Time of the time er å sikre velvære for de sårbare, som vi sviktet forrige gang

Vår politiske klasse må sette forskjeller til side for å handle raskt og med medfølelse for å sikre økonomisk sikkerhet og velvære for de sårbare, mens vi kjemper tilbake den andre bølgen av Covid-19.

Vi må alle be om at dødeligheten til dette mutante barnet er mindre enn dets forelder, og at vaksinene som rulles ut vil tilby tilsvarende nivåer av beskyttelse. (Illustrasjon: C R Sasikumar)

Som skuespilleren Bill Murray i den populære filmen Groundhog Day, føler jeg meg som om jeg er fanget i en parallell dimensjon, og er vitne til et tilbakevendende mareritt. Akkurat da jeg hadde trodd at India hadde sluppet unna den fryktede andre bølgen, har oppfølgeren som får den første hiten til å ligne en trailer godt og vel landet på våre kanter. Jeg tok selvfølgelig feil, og det samme gjorde vår politiske klasse og det meste av befolkningen vår, lullet inn i en selvtilfredshet mens vi lurte oss selv til å tro at vi var uteliggere. Jeg skulle ønske at spekulasjonene hadde vært sanne. Hva kan forklare denne eksponentielle nedgangen til død og fortvilelse? Selv om selvtilfredshet med å holde seg til masker og fysisk distansering kan ha spilt en rolle, virker det stadig mer sannsynlig at denne andre bølgen har blitt drevet av en mye mer virulent belastning. Hvis det er tilfelle, må vi alle be om at dødeligheten til dette mutante barnet er mindre enn dets forelder, og at vaksinene som rulles ut vil tilby tilsvarende nivåer av beskyttelse.

Uansett hva den endelige analysen av denne andre bølgen av epidemien vil fortelle oss, vitner vi nå om ufattelige grusomheter som utspiller seg over hele landet. Det er oppsiktsvekkende å være vitne til at de fenomenale gevinstene India hadde oppnådd i å sikre kontroll over den første bølgen ble totalt sløst bort, og etterlater en med en gnagende følelse av at vi ikke har lært noe. Hvordan ellers kan noen av oss forklare den rene galskapen ved å fortsette med valg og monumentale religiøse sammenkomster midt i en dødelig bølge. Nå, mens tsunamien skyter over landet, er det lite vi kan gjøre for å stoppe tidevannet, annet enn å følge oppførselen vi lenge har kjent, og ofte forsømt. Du kjenner øvelsen, men den tåler fortsatt å gjentas: Bruk en korrekt montert maske, unngå overfylte situasjoner og vaksiner deg. Hvis vi må stenge deler av samfunnet vårt, må vi gjøre det med omtanke for å unngå grusomhetene som fulgte med den første nedstengningen. Og vi kan begynne med å fjerne selve begrepet lockdown, like forferdelig som det like skremmende begrepet sosial distansering, og be våre medborgere om å bli hjemme. Men denne slengen med ord endrer ikke det faktum at denne politikken vil ha en ødeleggende effekt på mange grupper i landet vårt.

Fremst på denne listen er de hundrevis av millioner mennesker som er avhengige av dagslønn for å sette mat på bordet. For mange av disse menneskene, som nettopp hadde begynt å se et lys i enden av den mørke tunnelen ettersom levebrødet deres tok seg opp med nedgangen til den første bølgen, kan tilbakekomsten av epidemien godt være det velkjente strået som brøt kamelens rygg. . Vi må huske at dødsfall av fortvilelse førte til en enestående reduksjon i forventet levealder for amerikanere i arbeidsfør alder etter finanskrisen i 2008; krisen India står overfor ser uendelig mye mer skremmende ut. Neste på listen er barna våre, som ikke har sett innsiden av en skole på et år og som hadde veed etter å komme tilbake til et sted hvor de kunne leke, møte venner, lære og spise et næringsrikt måltid. Skaden som nedleggelser av skoler og høyskoler har spilt på læringspotensialet og mental helse til denne generasjonen er uberegnelig for konsekvensene vil først bli synlige i årene som kommer. For det tredje må vi ivareta behovene til mødre og mennesker som sliter med andre sykdommer for å unngå å øke den økende Covid-relaterte dødeligheten på grunn av redusert tilgang til nødvendig helsehjelp.



Vi vet hva vi må gjøre for å møte behovene til hver av disse gruppene. For daglige innsatser og små bedrifter er dette øyeblikket for en transformativ stimuleringslov, på linje med den visjonære lovgivningen vedtatt av Biden-administrasjonen og andre land, for å gi umiddelbare kontantoverføringer som kan dekke grunnleggende behov i minst de neste tre månedene . For barna våre må vi prioritere at lærere og foreldre til skolegående barn vaksinerer seg slik at de trygt kan gjenåpne skoler, praktisere fysisk distansering ved å holde forskjøvede klasser utendørs eller i godt ventilerte klasserom, enkelt å gjøre i vårt klima. Det faktum at vi åpnet hoteller og kasinoer før skoler er en skurrende påminnelse om hvor lite tenkende vi har vært med hensyn til barnas velvære; skoler må alltid være de siste som stenger og de første som åpner.

For de som lider av andre plager må vi sørge for at alle akutte kliniske tjenester holdes åpne som før, og ta i bruk mulighetene som telemedisinen gir for å fortsette rutinemessig behandling. I mine øyne gir den andre bølgen en historisk mulighet for privat sektor til å spille en rolle som bidrar til et nasjonalt oppdrag, slik det har gjort for produksjon av vaksiner, og samarbeider på en koordinert måte med offentlig sektor for å dekke alle helsetjenester. behovene til lokalsamfunnene de betjener. Kanskje kan dette være det første konkrete skrittet mot et gjensidig fordelaktig partnerskap for begge sektorer for å realisere ambisjonen om universell helsedekning.

Dette er et sannhetens øyeblikk for India. Vi må sette beskyldninger og partisk tenkning til side. Tiden for ansvarlighet vil komme etter hvert. For nå, la oss være klare på at selv om vi alle er kresne når det gjelder å bære en maske og regjeringen øker vaksinasjonsdekningen massivt, vil epidemien gå sin gang, og det er lite annet enn en annen brutal nedstengning, som vil endre denne sannsynligheten uansett. betydelig måte. Vi må fortsatt håpe på at denne bølgen vil gå over i løpet av noen måneder, takket være lynet spredt over hele landet, og at våre frontlinjearbeidere vil finne hver dråpe superheltblod for å hjelpe de syke. Timenes umiddelbare, mest presserende behov er at vi sikrer økonomisk sikkerhet og velvære til de sårbare, som vi sviktet dypt sist. Vi kan ikke lenger skylde på vår uvitenhet ved denne anledningen.

Staten skal handle raskt, målrettet og med raushet. Dette betyr ikke bare penger, men også ekte medfølelse. Jeg tror jeg snakker for hver indianer om å be til lederne våre, på tvers av det politiske spekteret, om å legge til side forskjellene sine og stå sammen, i solidaritet, med de maktesløse og sårbare, slik at når støvet har lagt seg, blir de ikke dødelig såret. .

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 24. april 2021 under tittelen 'Coping with Covid'. Forfatteren er The Pershing Square-professor i global helse ved Harvard Medical School, og medlem av Lancet Citizen’s Commission on Re-imagining India’s Health System.