Nagaene i India og Myanmar

Delhi vil ikke lykkes i å håndtere Khaplang hvis den ikke klarer å forstå Naypyidaws nye prioriteringer.

India Kina-forhold, Myanmar, India Look East-politikk, Look East-politikk, Nordøst-India, SS Khaplang, NSCN, NSCN-K-militanter, Naga-politikk, Wangtin Naga, NDFB, Indo-Burmese Revolutionary Front, IBRF, indian express, uttrykksnyheter, ekspress kolonneMyanmars regjering har bestemt at det er politisk fornuftig å anerkjenne Khaplangs autoritet i visse deler av Sagaing. Myanmars regjering har bestemt at det å anerkjenne Khaplangs autoritet i visse deler av Sagaing gir politisk mening. Myanmars regjering har bestemt at det er politisk fornuftig å anerkjenne Khaplangs autoritet i visse deler av Sagaing. (Illustrasjon av: C R Sasikumar)

Du kan velge vennene dine, men ikke naboene dine er en klisjé som våre beslutningstakere liker å sitere når de refererer til Kina. Men hvis geografi er skjebne, har den også lærdom for vår Myanmar-politikk. Myanmar presenterer det Samir Das kaller et grensedilemma for Indias Look East-politikk – nå omdøpt til Act East-politikken. Målet kan være å koble Nordøst til kraftsentrene i Sørøst-Asia. Men noen av disse stedene er langt unna. Det som ligger ved siden av Nordøst-India er den fattige, politisk ustabile og stridsherjede regionen Myanmar. For å gjøre vondt verre, er noen av de etno-territoriale konfliktene i det vestlige Myanmar og Nordøst-India en del av et enkelt regionalt konfliktkompleks.

I økende grad er den indiske tilnærmingen til Naga-konflikten i strid med utviklingen over grensen. Våpenhvilen mellom regjeringen i India og den S.S. Khaplang-ledede fraksjonen av NSCN har løst opp, og det har vært angrep på indiske soldater fra NSCN-K-militanter.

Men over grensen har forholdet mellom Khaplang og Myanmar-regjeringen vært i oppsving. Gruppen har signert en fempunktsavtale med Thein Sein-regjeringen. Vilkårene inkluderer en våpenhvile, åpning av et forbindelseskontor for å lette samtaler og bevegelsesfrihet for ubevæpnede kadrer i Myanmar.



Denne utviklingen har hatt innvirkning på Naga-politikken på indisk side. NSCN-K har delt seg. Mens våpenhvilen med NSCN-K er opphevet, forventer den indiske regjeringen å signere en våpenhvileavtale med en gruppe tidligere NSCN-K-medlemmer som ennå ikke har blitt navngitt. Det har vært forsøk på å fremstille Khaplang som en burmesisk Naga med begrenset innflytelse på indisk side. Men Khaplang er ikke mer en burmesisk Naga enn Thuingaleng Muivah (fra NSCN-IM) er en indisk Naga. Naga sosiale og politiske verdener er ikke formet av strenge internasjonale grenser. Khaplang tilbrakte deler av sin tidlige barndom i Margherita i Assam. Y. Wangtin Naga, nylig utvist fra NSCN-K og personen som forventes å lede det nye antrekket, er en konyak fra Nagalands Mon-distrikt. Likevel, i april 2012, var han en av underskriverne til avtalen mellom Khaplangs gruppe og Myanmar-regjeringen.

Etter alt å dømme vekker Khaplang, ærbødig tiltalt som Baba, ærefrykt og respekt blant mange - og ikke bare blant hans støttespillere. Takket være hans innflytelse og autoritet har mange nordøstlige opprørsgrupper funnet et trygt hjem i Myanmars Sagaing-region. Blant dem er United Liberation Front of Asom, United National Liberation Front, People's Liberation Army of Manipur og for tiden Paresh Barua-fraksjonen til Ulfa og I.K. Songbijit-ledet NDFB.

Khaplangs ideologiske verdensbilde - og ikke bare politisk opportunisme - forklarer noen av hans politiske handlinger. Det er en uheldig tendens i India til å redusere Naga politiske personligheter til deres stammeopprinnelse, og ikke ta deres ideologiske forpliktelser på alvor. Khaplang snakker om at det østlige Nagaland og det indiske nordøst er naturlige allierte. Han var medvirkende til å skape den indo-burmesiske revolusjonsfronten (IBRF) i 1991. Indo-Burma, for Khaplang, omfatter Nordøst-India og nordvestlige Burma - en av de få regionene i verden som gjenstår å bli frigjort fra kolonistyret. Før oppklaringen av NSCN-K våpenhvilen var Khaplang stolt av å ha signert våpenhvileavtaler med to regjeringer. Det ga legitimitet til organisasjonen hans som en grenseoverskridende motstandsbevegelse, ikke begrenset til en etnisk agenda.

Khaplang har betydelig innflytelse på den indiske siden, spesielt i Changlang-distriktet i Arunachal Pradesh og Mon-distriktet i Nagaland. Selv Wangtin Naga, etter å ha blitt utvist fra NSCN-K, ba betingelsesløst om unnskyldning til min store baba, siden ingen sønn har noen dårlige hensikter mot sin far. Det er usannsynlig at noe tidligere medlem av NSCK-K vil prøve å tre inn i Khaplangs sko med det første.

Babas autoritet og innflytelse bør være en bekymring for indiske tjenestemenn. Khaplangs hjemmebane er tross alt der NSCN startet i 1980, da Khaplang, Muivah og Isak Chishi Swu alle var i samme organisasjon. NSCN delte seg i to i 1988, etter et utbrudd av blodig fraksjonskrigføring. Skillet mellom Khaplang og Muivah-Swu-fraksjonene i NSCN er dypt og bittert. Muivah har gjort det klart at han vil gå ut av samtalene hvis den indiske regjeringen prøver å utvide dem til å inkludere Khaplang-fraksjonen eller en annen gruppe.

Den indiske regjeringen har derfor lagt alle eggene sine i NSCN-IM-kurven.

Det er klart at NSCN-K bestemte at en våpenhvile uten samtaler ikke lenger er bærekraftig. Den trakk seg ensidig fra våpenhvilen 27. mars.

Samtalene med NSCN-IM går visstnok frem. Men det er ingen hemmelighet at forhandlingene har nådd en blindgate i nøkkelspørsmålet om gjenforening av Naga-territoriene. Dette eksplosive, følelsesladde problemet, med flere interessenter, kan ikke løses gjennom samtaler med NSCN-IM alene.

India har lenge lagt press på Myanmar for å stenge leirene til nordøstlige opprørsgrupper. Noen sikkerhetstjenestemenn ser ut til å håpe mot håp om at Myanmar en dag vil gjøre et Bhutan og/eller et Bangladesh (under Sheikh Hasina) og eliminere disse leirene. Sett fra Myanmar ser ikke NSCN-K ut slik. Men selv med leirene til andre nordøstlige opprørsgrupper, har sjansene for at det noen gang skal skje, avtatt etter Khaplangs avtale med Myanmar-regjeringen.

Dermed har praten blant indiske etterretningstjenestemenn plutselig gått over til å stenge Khaplang ute i Myanmar, forsegle grensen og til og med bygge et gjerde. Slike grep kan lett stoppe Act East-politikken i dens spor.

Geografi kan godt være skjebne. Men nærhet er også et definisjonsspørsmål og naboer kan velges. Myanmars semi-sivile og semi-demokratiske regjering har bestemt at det er politisk fornuftig å anerkjenne Khaplangs autoritet i visse deler av Sagaing. Som region er Sagaing Nordøst-Indias mest nærliggende nabo, og historisk sett et viktig sted for Nordøst-Indias opprør. Det er uklokt av New Delhi å være så radikalt i utakt med Naypyidaw angående dette nøkkelområdet.

Forfatteren er professor i politiske studier ved Bard College, New York.