Myten om et kasteløst valg i Bengal

Trinamool og BJPs konkurransepolitikk forsterker og støtter opp om overkastenes følsomhet.

StemmeVelgere står i kø ved en stand i East Midnapore (ekspressfoto av Shashi Ghosh)

(Skrevet av Subhajit Naskar)

I 2012 utløste Vest-Bengals regjeringskunngjøring om en månedlig godtgjørelse for imamer omfattende diskusjoner om Mamata Banerjees politikk for muslimsk forsoning. Åtte år senere kunngjorde hun et månedlig honorar og gratis bolig for hinduistiske brahminprester.

Mens urbane overkaster ble rasende over de førstnevnte, var deres taushet øredøvende når det gjaldt forsoning av brahminene. De kontrasterende svarene gir et innblikk i myten om det kasteløse Bengal, som det pågående forsamlingsvalget har avslørt ytterligere. CM, en brahmin av kaste, har allerede kunngjort en krig mot de som kaster mistanke om hennes hinduistiske legitimasjon ved å si, jeg er brahmin, ikke lær meg hinduistisk dharma. Motstanderen hennes i Nandigram, Suvendu Adhikari, har også forkjempet sin hinduistiske identitet i øvre kaste.



For ikke å glemme, det postkoloniale Bengal hadde sett kastespørsmålet bli oppdelt etter klasse. Venstrestyret hadde styrket slik tenkning. Den bengalske bhadralok ble omtalt som en kasteblind kategori for å kamuflere kastehegemoniet til dominerende bengalske kastesamfunn. Men folketellingen i 2011 avslørte denne kasteløsheten ved å avsløre den fullstendige usynliggjøringen av bengalske Dalit- og Adivasi-samfunn fra byrommene. I selve Kolkata bor bare 0,28 prosent ST-er og 5,38 prosent SC-er i byen, mens staten har nesten 23 prosent SC-befolkning og 5,5 prosent ST-befolkning.

Postdeling av Bengal har til dags dato vært preget av overlegenhet i overkastene, fra kunstformer til politiske språk til sosiale fortellinger, og det var slik kastehovedstaden til undertrykkende kaster blir gjengitt om og om igjen.

Les også|Vest-Bengal: 77,7 % av meningsmålingene i voldsrammet tredje fase

Bengal skryter ofte av universalismen til Tagore, heltemoten til Subhash Chandra Bose eller til og med den sivile hinduismen til Vivekananda, men den har med suksess forlatt de høye sosiale reformatorene fra Namasudra-samfunnet i lavere kaste, Harichand Thakur og Guruchand Thakur. Mahapran Jogendra Nath Mandal, Bengals høyeste Dalit-leder og Dr BR Ambedkars kollega, ble også ignorert. Mens Harichand-Guruchand arbeidet mot en anti-kaste egalitær sosial orden, jobbet Mandal for Dalit-muslimsk enhet.

Statsminister Narendra Modis nylige besøk i et Matua-tempel i Bangladeshs Orakandi kan betegnes som BJPs stemmebankpolitikk gitt Matua-samfunnets bekymringer om statsborgerskap. Men besøket fikk ikke bengalske liberale til å reflektere over Matua-samfunnets rike historie. Faktisk har både BJP og TMC ikke råd til å adoptere eller gå inn for Matua-religionens prinsipper mot brahminisme. Unødvendig å si forblir venstreorienterte politiske formasjoner i Bengal stort sett kasteblinde.

BJP, i sin Sonar Bangla Sonkolpo Potro 2021, lovet å sette opp et Purohit-velferdsstyre der alle purohits over hele Vest-Bengal vil bli gitt et månedlig honorar på 3000 Rs, en fottur fra Banerjees månedlige honorar på 1000 Rs. En slik konkurransepolitikk forsterker og underbygger følsomhetene i overkastene ytterligere.

Les også|Valgdag i TMC høyborg: «På dager som i dag handler det om hvem som har sterkere menn»

BJPs politikk før valget med lunsj i Dalit Adivasi-husholdningene uten å ta opp levebrødsbekymringene til disse sårbare familiene, beviser det faktum at meningsmålingsløftene er en øyeskyll. Snarere gjør den kontinuerlige kastebaserte volden fra de øvre kastene mot undertrykte lavere kaster i BJP-styrte stater det ganske klart at Sonar Bangla-løftet vil privilegere den allerede privilegerte kaste Bhadraloks.

Til slutt, med den massive volden, og TMCs Khela-hobe og statsminister Modis vikash Hobe hån, spiller dette valget rett inn i løgnen om bengalsk eksepsjonalisme, en myte som kamuflerer kaste under drakten av bhadralok-høflighet.

Denne høflige politikken hjelper dem med reproduksjon og forsterkning av kastekapital støttet av store politiske partier. Et slikt kastesamfunn kan bare gi leppetjeneste til flertallet av Dalit-, Adivasi- og Pasmanda-muslimske samfunn i Bengal, mens de forblir ubekymret over marginalisertes sosiopolitiske instans.

(Forfatteren er assisterende professor ved avdelingen for internasjonale relasjoner, Jadavpur University.)