Når det gjelder muslimsk befolkningsvekst, tar Mohan Bhagwat feil

Empiriske bevis og historisk erfaring gjør det klart at det er økonomisk utvikling, eller mangel på det, som bestemmer befolkningsveksten – ikke religiøs identitet

RSS-sjef Mohan Bhagwat (Fil Foto: PTI)

RSS-sjef Mohan Bhagwat er kanskje den mest innflytelsesrike ikke-statlige aktøren i India i dag. Mukesh Ambani må kanskje nøye seg med andreplassen. Bhagwat er en flittig snakk, og til tider blir hans egne hardcore hindutva-fotsoldater forvirret av hans uttalelser til fordel for muslimer. Noen av uttalelsene hans indikerer at han sakte og gradvis ønsker å bevege seg bort fra de essensielle egenskapene til Hindutva-ideologien, slik det ble forklart av V D Savarkar og MS Golwalkar. Til sin ære, veldig raskt og sømløst, prøver han å trekke tilbake sin posisjon ved å komme med en uttalelse som viser at han fortsatt er solid forankret i det opprinnelige Hindutva-prosjektet. Som et resultat nekter liberale og sekulære intellektuelle å tro ham eller gi stor tro på hans pro-muslimske uttalelser. Som lærer tror denne forfatteren på å engasjere seg med RSS-sjefen. Følgelig er det verken nøling med å sette pris på ham eller utsette hans uttalelser for kritisk gransking.

Mens han ga ut en bok i Guwahati, prøvde RSS-sjefen å forsikre muslimer om at Citizenship Amendment Act (CAA) ikke hadde noe å gjøre med deres statsborgerskap og er rettet mot bare å hjelpe de forfulgte minoritetene i Pakistan og Bangladesh, siden Nehru-Liaquat-pakten om beskyttelsen av minoriteter har ikke blitt respektert av våre naboer. Hvorfor Afghanistan har blitt inkludert i CAA, som ikke var part i den nevnte pakten, er ikke avklart av Bhagwat. På samme måte har han ikke forklart hvorfor det viktige uttrykket - religiøs forfølgelse - mangler fra CAA.

Dessuten handlet ikke den virkelige angsten til muslimer om Luftfartstilsynet, men Flyktninghjelpen, og konsekvensene av mulig ekskludering fra det på grunn av fravær av eller uoverensstemmelser i dokumenter. Det er personer i Assam med 11 eller 15 dokumenter, inkludert landregistre fra før uavhengigheten, som ble ekskludert fra Flyktninghjelpen.



Men Bhagwats mest kontroversielle uttalelse i Guwahati handlet om muslimers beslutning om å øke befolkningen fra 1930-tallet. RSS-sjefen har ikke sitert noen massekampanje lansert av MA Jinnah eller Muslim League som oppfordret muslimer til å produsere flere barn. Det er ingen bevis for at det muslimske presteskapet startet noen slik bevegelse, selv om noen ulema hadde motsatt seg permanente steriliseringsmetoder.

Noen fakta kan faktisk bli sitert for å underbygge RSS-sjefens uttalelse. For eksempel, mens den muslimske befolkningen var 31,2 millioner, som registrert i folketellingen i 1921, med en vekstrate på 1,29 prosent, gikk den opp til 35,8 millioner over tid med en vekstrate på 14,75 prosent. Men så er djevelen alltid i detaljene. Den hinduistiske vekstraten var minus 0,68 i 1921, og den registrerte også en massiv økning med 10,54 prosent vekstrate. Spanskesyken i 1918 kan ha bidratt til den lave vekstraten for både hinduer og muslimer i 1921.

I folketellingen fra 1941 falt den hinduistiske vekstraten til 6,19 prosent, men den muslimske vekstraten gikk opp til 18,43 prosent. Bhagwat kan ha holdt nettopp disse to folketellingsdataene i tankene. Men for å få det komplette bildet trenger man mer fakta. I 1951 registrerte hinduer en imponerende vekstrate på 27,36 prosent, men den muslimske vekstraten gikk ned til 16,5. Deling kan ha bidratt til økning og fall i vekstrater.

I 1961, mens den hinduistiske vekstraten var 20,75, gikk den muslimske vekstraten drastisk opp til 32,48. Denne økningen skyldtes absolutt ikke noen samordnet innsats fra samfunnet, dets ledelse eller presteskap. Faktisk, i folketellingen fra 1971, gikk den muslimske vekstraten ned fra 32,48 til 30,78. Siden den gang har det gått ned i hver folketelling. Hvis vi sammenligner vekstratene for alle lokalsamfunn i folketellingen for 2001 og 2011, ble den skarpeste og bratteste nedgangen registrert av det muslimske samfunnet – fra 29.52 til 24.60. Den hinduistiske vekstraten falt bare marginalt fra 19,92 til bare 17,75.

National Family Health Survey (2014) fant også at den muslimske fruktbarhetsraten per kvinne hadde gått mer ned enn den hinduistiske fruktbarhetsraten. Den muslimske fruktbarhetsraten i Kerala, Karnataka og Andhra Pradesh var på henholdsvis 2,3, 2,2 og 1,8 - mye lavere enn fruktbarhetsraten for hinduistiske kvinner i Bihar, Rajasthan og UP på henholdsvis 2,9, 2,8 og 2,6.

Stater og unionsterritorier med en stor muslimsk befolkning gir en klarere idé om mytene foreviget av den hinduistiske høyresiden. Lakshadweep, Jammu og Kashmir, Assam, Vest-Bengal og Kerala registrerte svært oppmuntrende vekstrater på henholdsvis 1,1, 1,3, 3,3, 1,8 og 1,9. Muslimer har oppnådd det ønskelige målet om erstatningsfruktbarhet (2,1) i Tamil Nadu, Andhra Pradesh og Odisha, og de vil sannsynligvis nå dette målet i den kommende folketellingen i Kerala, Vest-Bengal, Gujarat, Karnataka og Chhattisgarh.

Bhagwat må bruke sin innflytelse til å fortelle Lakshadweep-administratoren og sjefsministrene i UP og Assam at det ikke er noen tvingende statlig interesse i å innføre en tvangslov for to barn lenger. På intet tidspunkt var forskjellen i hinduistisk og muslimsk fruktbarhet mer enn 1,1 barn. I dag er det ubetydelige 0,40.

RSS-sjefen må overbevise hindutva-fotsoldater om at fruktbarhetsraten ikke har noe med religion å gjøre og har alt med utdanning og velstand å gjøre. De tre beste landene med høyest fruktbarhetstall i verden er Niger, Angola og Den demokratiske republikken Kongo. Alle tre er fattige og to av dem har et massivt kristent flertall. Velstående muslimske land presenterer et helt annet bilde. Dermed er fruktbarhetstallene i Saudi-Arabia, Tyrkia og UAE i 2021 henholdsvis 2,2, 2,07 og 1,38.

Selv i Pakistan har fruktbarhetsraten gått ned fra 6,6 i 1971 til 3,4 i 2020. Bangladeshs fruktbarhetstall har gått ned fra 6,2 i 1981 til 2,3 i 2020. Fruktbarhetsraten avhenger av inntektsnivået. Dermed har lavinntektsland høye fruktbarhetstall på fire, andelen høy-middelinntektsland er 1,9 og høyinntektsland så lav som 1,7.

I 1800 var verdens befolkning én milliard og i dag er den 7,7 milliarder. Den raskeste doblingen av verdens befolkning skjedde mellom 1950 og 1987 - fra 2,5 milliarder til fem milliarder på bare 37 år.

Man ble sjokkert over å se RSS-sjefen i 2016 oppfordre hinduer til å øke befolkningen; han spurte dem hvilken lov som hindrer dem i å få flere barn. Til og med BJP-parlamentsmedlem Sakshi Maharaj i 2015 oppfordret hinduistiske kvinner til å produsere fire barn. En annen innflytelsesrik BJP-parlamentsmedlem, Surinder Singh, gikk et skritt foran og instruerte fattige hinduistiske kvinner til å produsere fem barn. Disse uttalelsene undergraver fullstendig handlefriheten til hinduistiske kvinner.

Fantes det lignende uttalelser etter 1930-tallet av Jinnah eller andre fremtredende muslimske ledere, og ulema er det omstridte spørsmålet. Hvis hinduene i dag ikke tar mye hensyn til disse oppfordringene om å produsere flere barn, hvorfor skulle noen tro at muslimer etter 1930-tallet lydig har fulgt lignende slike oppfordringer, hvis de faktisk ble gitt?

Befolkningskontroll er virkelig et ønskelig mål, men tiden for å gå den kinesiske veien er for lengst forbi. I dag er India nær ved å oppnå erstatningsraten for befolkningen, og vi må verdsette vår demografiske kapital. Modi-regjeringen i 2020 har i en edserklæring fortalt Høyesterett at den internasjonale erfaringen viser at enhver tvang til å få et visst antall barn er kontraproduktiv og fører til demografiske forvrengninger. Hvorfra får da UP- og Assam-statsregjeringene motet til å gå mot den nåværende sentralregjeringen og Vajpayee-regjeringens nasjonale befolkningspolitikk fra 2000?

(Forfatteren er visekansler NALSAR University of Law, Hyderabad. Synspunktene er personlige)