En meteor kalt Ding

Hvis han klarer å detronisere Carlsen, vil Kinas fremvekst i spillet det en gang hadde utestengt være fullstendig.

Scrabbleverse, Scrabbleverse-spill, elektronikkkunst, Scrabble-konservatisme, indisk ekspressI flere år dukket lovende spillere opp fra Kina, men det viste seg å være vanskelig å komme inn på topp 10.

I oktober i fjor beseiret Kinas 3. verdensmester, Ding Liren, verdensmester Magnus Carlsen i et dramatisk sluttspill for å ta den prestisjetunge Sinquefield Cup i St Louis, noe som forsterket det økende inntrykket av at 26-åringen kan utfordre nordmannens globale krone i 2020. Pandemien har satt utsiktene på vent, men ved å kreve FIDE Online Nations Cup, har Kina hevdet sin legitimasjon som en global supermakt i sjakk, et spill det ironisk nok hadde forbudt i de begynnende årene med kommunistisk styre. Seieren var en refleksjon av Kinas virkelige dybde og kvalitet, en triumf av den langsiktige strategien Big Dragon, designet for å gjøre landet til en av de ledende sjakkmaktene innen 2010.

Bortsett fra mennenes verdenskrone, har de erobret store områder av det 64 kvadratiske brettet det siste tiåret. Hou Yifan, bare den andre kvinnen etter Judit Polgar som knakk listen over verdens 100 beste spillere og tidenes yngste verdensmester, har sittet på toppen av kvinnenes rutenett i det meste av de siste fem årene. På topp 15 har hun fire landsmenn til selskap. Som i badminton og bordtennis, har kvinners sjakk blitt et felt av kinesisk ekspertise. Og i motsetning til flere vestlige land, har Kina trivdes med hjemmedyrket og ikke samlet talent, ved å investere i mennesker og spre muligheter over hele landet. Yifan vokste opp i en avsidesliggende fylkesby i Jiangsu-provinsen; Ding i en liten by i Kinas østlige provins Zhejiang.

Men kretsen for menn var vanskeligere å knekke. I flere år dukket lovende spillere opp fra Kina, men det viste seg å være vanskelig å komme inn på topp 10. Så kom Ding, hvis oppgang til verdens nr. 3 var like meteorisk som den var spektakulær. Knapt en forbigående omtale før 2017, forbedret han seg raskt de siste tre årene, og lokket sine motstandere og venner med et smil og et utrolig angrepsspill. Hvis Ding klarer å detronisere Carlsen, vil Kinas fremvekst i spillet det en gang hadde utestengt være fullstendig.