La oss huske

Tvangsrekruttering av indiske soldater i første verdenskrig må ikke glemmes

La oss huske: Tvangsrekruttering av indiske soldater i første verdenskrig må ikke glemmesDet var ikke uvanlig at menn ble tvunget, tvunget, bestukket og til og med kjøpt av agenter. Rekruttering var ikke, spesielt i Punjab, en hyggelig prosess. (representativt bilde)

Den 11. november, minnedagen, skal vi minnes de indiske soldatene som kjempet i første verdenskrig. Mange mistet livet eller ble tatt som krigsfanger, og kjempet for britene. De hadde til syvende og sist kjempet for ideen om frihet, selv om den ikke var deres egen. Men det er en mørkere side ved denne historien, om tvangsrekruttering og rasisme.

Et uforholdsmessig stort antall av soldatene var fra Punjab, som kontinuerlig ble utvunnet av britene for funksjonsfriske menn. Mange slike menn ønsket ikke å være med i krigen. Britene verdsatte sitt offer, men ikke alle var overbevist om krigen.

Det var ikke uvanlig at menn ble tvunget, tvunget, bestukket og til og med kjøpt av agenter. Rekruttering var ikke, spesielt i Punjab, en hyggelig prosess – «agenter» ble belønnet med penger eller utmerkelser eller begge deler. Etter hvert som britene satte kvoter for forskjellige regioner og spesielle depoter ble opprettet, dukket det opp mange agenter og titteljegere. Løytnantguvernør på den tiden, Michael O'Dwyer, var fast bestemt på å vinne utmerkelser for sitt bidrag til verdenskrigen. Belønninger, sa han, var slike som ville appellere til det orientalske sinnet, for eksempel indiske ærestitler fra 'Raja' og 'nawab' ned til 'Rai sahib' og 'Khan Sahib', æresklær, æressverd, våpen , kontantbelønninger. Tilskuddene kan gå opp til 15 000 dekar.



Denne rekrutteringen svingte også kraftig kjønnsbalansen på en måte som forblir skjev frem til i dag. Selv om det var en markert preferanse for mannlige barn tidligere, i Punjab, ville denne nådeløse rekrutteringen gjennom flere tiår styrke den, ettersom etterspørselen etter unge menn fortsatte til andre verdenskrig. Punjab ulmet allerede av misnøye på begynnelsen av 1900-tallet. Tvangsrekrutteringen, faste kvoter og krigslån bidro til den økende ulykken. Til slutt ville det bryte ut i anti-britiske protester i april 1919 som førte til massakren i Jallianwala Bagh, og de forferdelige månedene under krigslov.

Også i utlandet førte denne angsten til bevegelser der demobiliserte soldater deltok - som Ghadr-ittene i California. Opplevelsen av å bo i utlandet tydeliggjorde britenes doble standarder: Mens de kjempet for britene i utlandet, møtte de rasisme hjemme. Disse bevegelsene ble spesielt fryktet av O'Dwyer og hans like, da det ble antatt at disse kunne kulminere til et nytt mytteri av 1857-typen. Denne frykten førte delvis til vedtakelsen av Rowlatt-lovene, som var undertrykkende selv etter standardene til kolonilover.

Denne frykten skapte en atmosfære av urimelig og ekstrem rasisme. Selv om det ubevæpnede folket i Amritsar i april 1919 protesterte fredelig mot de drakoniske Rowlatt-lovene, ble mye mer lest inn i det. Hver samling av mennesker, hver hartal kalt av Gandhi mot handlingene, fremstod for herskerne som et tegn på opprør. Da Reginald Dyer åpnet ild, myrdet hundrevis og skadet tusenvis, var det nok en gang britene som brukte hæren for å undertrykke opprør.

Tvunget og hardhendt rekruttering skapte utvilsomt store vanskeligheter for befolkningen i Punjab. Skjønt, det var mange som beriket seg selv fra belønningene også. O'Dwyer insisterte i memoarene på at rekrutteringsarbeidet ikke var ment å fornekte kampløpene til blomsten av deres manndom. Ikke desto mindre ble målet for året som begynte 1. juli 1917, satt til over 2.00.000 menn fra Punjab alene. I boken min er det triste eksempler på motstand mot rekruttering: For eksempel ble en tehsildar kjent for sin grusomhet under rekruttering lynsjet av sine foreslåtte rekrutter og familier som ikke ønsket at sønnene deres skulle delta i krigsinnsatsen, til og med betalte for at andre skulle gå. på deres plass. Mens vi husker de som døde for sine koloniale herskere, la oss også huske metodene som ble brukt for å rekruttere så mange av dem.