Lærdom fra den republikanske kulten av Trump

Rajmohan Gandhi skriver: Statsminister Modi har mye til felles med den tidligere amerikanske presidenten, og det republikanske partiets underkastelse til Trump vil nødvendigvis invitere til spørsmål om BJP.

Donald Trump og statsminister Narendra Modi talte til et stort publikum i Motera Stadium, Ahmedabad, under den tidligere amerikanske presidentens besøk til India i februar 2020. (Filbilde)

USAs årlige Conservative Political Action Conference, bedre kjent som C-PAC, pleide å være en anledning der ambisiøse republikanere viste frem sine ferdigheter og satset på lederskap. Årets C-PAC, holdt på et luksushotell nær Disney World i Orlando, dukket imidlertid opp som en plattform for konkurranse i Trump-tilbedelse.

Partiledere viste frem Trump-nåler og hadde på seg Trumps MAGA-hatter (Make America Great Again) mens de poserte for bilder ved siden av en gyllen Trump-kopi installert på hotellet. I denne figuren var ekspresidentens hode (inkludert ansikt og hår) malt i skinnende gull, og det amerikanske flagget ble blandet inn i klærne hans. Fra salen erklærte en strålende Donald Trump Junior, en mulig kandidat selv til den republikanske nominasjonen i 2024, at dette var et T-PAC-rally, ikke et C-PAC.

For en tilskuer fra India er det ikke lett å skille denne Trump-tilbedelsen fra det nesten samtidige omdøpet av verdens største cricketarena, Sardar Patel Stadium, som ligger nær Ahmedabad, til Narendra Modi Stadium. Ikke når Trump og Modi er så like i tre-i-ett-blandingen de tilbyr av majoritær nasjonalisme (hvit i det ene tilfellet, hindu i det andre), populisme og sterkt lederskap. Ikke når du også vet at for nøyaktig et år siden, i februar 2020, var Trump og Modi til stede sammen, sammen med Melania Trump, på samme stadion, foran et publikum på 125 000.



Hannah Ellis-Petersen, som rapporterte for The Guardian, skrev den gang: Det utstrålende båndet mellom de to lederne var på full skjerm, og Trump holdt en sprudlende tale som hyllet en 'eksepsjonell leder ... og en mann jeg er stolt av å kalle min sanne venn, mens Modi satt bak ham og så fornøyd ut.

Alle elsker [Modi], sa Trump den dagen, men jeg skal fortelle deg dette, han er veldig tøff.

Bare de som er virkelig nær en person kan vite hvor internt tøff han eller hun er. Men noen ting skiller seg ut. Den ene er at statsminister Modi har tykk hud. Han kan bygge verdens høyeste statue for Sardar Patel en dag og senere rolig bli enige om at hans eget navn skal erstatte Patels for det prestisjetunge stadionet.

Modi kan gå ned på kne ved trappen til parlamentshuset – og behandle parlamentet med tilfeldighet når det kommer til kritiske avgjørelser om valutaen, bønder eller statsborgerskap eller Kashmir. Han kan skrive i New York Times, Verden bøyer seg for deg, Bapu, og tillate ydmykelse av Indias minoriteter for hvis beskyttelse Gandhi ga livet sitt.

I noen situasjoner kan ubekymring med hva folk kan si eller tenke være en nyttig egenskap hos en leder. En slik likegyldighet eller samtykke er imidlertid mindre imponerende når den møter grusomhet på landsbygda. Eller urettferdighet, lidelse eller et brudd på grunnloven. Eller når enkel anstendighet er involvert.

Nei, Sardar Patel Stadium bør ikke gjøres om til Narendra Modi Stadium. Ta tilbake det latterlige forslaget. Hvorfor var slike setninger så vanskelige for Modi å uttale?

Vi bør ikke bli overrasket. I årevis har vår statsminister vært her, der og overalt. Han smiler ned til oss fra enorme hamstringer. Nesten daglig mottar telefonene og datamaskinene våre meldingene hans. Måned etter måned bringer radioen ting på hjertet til oss. På TV-skjermen snakker han daglig i våre hjem, enten fra en hellig hule, eller det røde fortet, eller et tempels grunngulv, eller et valgmøte, eller hvor som helst.

Selv om han ser ut til å snakke med oss ​​hele dagen og hver dag, kan vi ikke snakke med ham, med mindre vi tilhører en privilegert krets. Og vi kan absolutt ikke stille ham spørsmål. I løpet av sine sju år så langt som statsminister har han ikke holdt en eneste pressekonferanse. Ikke for Narendra Modi den normale gi-og-ta der et demokratis leder blir presset på svar.

Trump misunner sannsynligvis Modi for alt dette, selv om det ikke er klart at han ofte tenker på Modi. Selv da han var president, snakket Trump sjelden om Modi eller om India. Faktisk så det ut til at verden som helhet hadde liten interesse for Trump, med mindre han så sannsynlige eiendoms- eller høytårnavtaler.

Under sin presidentperiode holdt Trump utallige pressekonferanser og møtte tøffe spørsmål. Han virket trygg på sin evne til å avvise ethvert ubehagelig spørsmål som fiendtlig, og hvert faktum som en bløff. Han var like trygg på den utvilsomme lojaliteten og den forbløffende godtroenheten til tilhengerne hans som var, og er, klare til å tro hva enn Trump sier. Inkludert løgnene om at han vant valget i november i fjor, og at de voldelige bandene som invaderte Capitol 6. januar, iført MAGA-hatter, bærer Trump-bannere og ropte Trump-slagord, faktisk var fiender som utga seg for å være Trumpister.

Det republikanske partiet som blir Trump-kulten er nødt til å invitere til spørsmål om BJP og personligheten til Narendra Modi.

Denne artikkelen dukket først opp i papirutgaven 6. mars 2021 under tittelen 'Kjære leder'. Forfatteren er forskningsprofessor ved Center for South Asian and Middle Eastern Studies, University of Illinois i Urbana Champaign.