En større visjon

Sir Syed Ahmad Khan er synonymt med AMU. Men hans bidrag og relevans går mye dypere.

Høyere utdanning, høyere utdanning i india, Aligarh Muslim University, Aligarh Muslim University VC, AMU, AMU utnevnelse av VC, Modi-regjeringen, University Grants Commission, UGC, HRD Ministry, Inidan expressAligarh Muslim University (ekspressfoto av Gajendra Yadav).

Syed Ahmad Khan (1817-98), Sir Syed for mange, er en mann med flere arv. Selv om, mest husket for sin rolle som grunnleggeren av Mohammedan Anglo-Oriental (MAO) College i 1875, som til slutt ble Aligarh Muslim University (AMU) i 1920, Sir Syeds bidrag til indianere, generelt, og muslimer, spesielt , er etter vår mening uten sidestykke. Hvordan huske ham i dag, når vi minnes 200-året for hans fødsel? Hans utrettelige innsats for å gi moderne sekulær utdanning og forkjempe den for fremgang og utvikling av det muslimske samfunnet er velkjent. Men det er mye mer enn dette; livet hans var en kontinuerlig kamp for å bryte fra de gamle og døende måtene for å skape en vei for transformasjonen av indianere som et kollektivt samfunn.

Det er viktig for oss å si på forhånd at selv om han aldri kompromitterte med spørsmålet om muslimsk identitet og dens historiske og kulturelle arv, for Sir Syed var styrking av den indiske ungdommen et helhetlig prosjekt. Det var ikke oppdelt i etniske, religiøse eller klasseskiller.

Sir Syeds ryggrad i arbeidet med helhetlig menneskelig utvikling var fast forankret på hans vedtak av en vitenskapelig tilnærming. Dette definerte hans syn på utdanning som smidde vestlig kunnskap og islamske vitenskaper til en enkelt læreplan. Hans reise til England i 1869, som han skrev i en fascinerende reiseskildring Safarnama-e-Landan er et vitnesbyrd om hans mottakelighet for nyere ideer og mennesker. Han viste en fantastisk toleranse og verdsettelse av det vanlige britiske folket, og var spesielt imponert over institusjonene for høyere læring - universitetene i Oxford og Cambridge. Han baserte MAO College på Oxbridge-modellen.



Som en modernisator var Sir Syeds forestilling om modernitet (jadidiyat) forankret i islamsk filosofi og vitenskap, mens han bygde broer med opplysningsideer. Dette gjenspeiles også i hans forseggjorte brosjyre, ‘The Causes of the Indian Revolt’ (1858) der han la vekt på en bedre og sympatisk forståelse mellom muslimer og briter. Dette verket blir mest referert til for å forstå de politiske årsakene til opprøret i 1857, men omfanget var mer enn en historisk avhandling. Det var et manifest av vennskap mellom herskeren og de styrte og et krav på anerkjennelse og likhet. Selv i koloniseringstilstanden ville indianere være potensielle medlemmer i lokalt styre sammen med britene. Mange anser denne brosjyren som varselet som førte til at britene aksepterte indiske synspunkter for å forbedre deres administrasjon av India, og banet vei for dannelsen av den indiske nasjonalkongressen i 1885, som selv britene støttet.

Det er ikke annet enn uheldig at livet og verkene til Sir Syed har blitt kastet inn i et spesielt bilde av en ut-og-ut-muslim som bare tenkte på og for muslimer. Sir Syed var absolutt ikke begrenset til denne trange rammen. Uten tvil var han en pioner innen utdanning, spesielt utdanning for menn, og han tenkte på interessen til medlemmene av hans muslimske samfunn. Det samme gjorde Raja Ram Mohan Roy, Behramji Malabari, Henry Vivian Derozio, Swami Dayanand Saraswati og flere andre reformatorer på 1800-tallet. Alle fremmet utdanning for samfunnet sitt, og spesielt for menn. Det er Sir Syeds ære at man må huske at han i 1863 publiserte en appell til hele Indias befolkning om å reformere utdanningssystemet i landet. Han hadde en nyansert tilnærming til kvinneundervisning, og var mye foran sin tid, selv om mange, spesielt feminister, i dag klager over at han ikke gjorde mye på vegne av kvinneundervisning.

En lærebokversjon presenterer Sir Syed som en som i sin tidligere fase som reformator var en talsmann for både hinduer og muslimer. I den senere fasen av livet hans, antar mange, ble han utelukkende opptatt av muslimsk politikk og muslimske interesser. De overser det faktum at Sir Syed gjennom hele livet jobbet tett med hinduer, som var hans viktigste støttespillere og givere for MAO-høgskolen. På sin side holdt han fast ved troen på at muslimer og hinduer må studere sammen, og han sørget for rekruttering av hinduistiske studenter og ansatte i MAO. For å imøtekomme hinduistiske studenter ved MAO, forbød han servering av biff i den felles spisesalen og i respekt for kastebekymringene til hindustudentene, sørget han for vanndistribusjon for å opprettholde sosiale grenser. På samme måte, for å opprettholde samhold mellom shia- og sunnimuslimske studenter, oppmuntret han til vanlige bønner i college-moskeen.

Anekdoter peker mot den snevre forståelsen av Sir Syed, hvis liberalitet og kosmopolitisme berettiger et dypere blikk for å revurdere og verdsette hans bidrag og relevans i vår tid, når India legger ut på veien for å bli med i fellesskapet av utviklede nasjoner.

Sir Syed er en av 1800-tallets ledere som banet vei for denne transformasjonen av India til et opplyst medlem av det globale menneskelige fellesskapet.