Kuldip Nayar av KP Nayar

Jeg var en utilsiktet begunstiget flere ganger av Kuldip Nayars berømmelse og rykte fordi jeg er hans navnebror, en malaysisk journalist som staver etternavnet hans akkurat som Kuldip Nayar gjorde.

Kuldip Nayar var blant journalistene som var sterkt imot nødsituasjonen og ble fengslet i denne perioden. (Ekspressbilde av Neeraj Priyadarshi)

Jeg var en utilsiktet begunstiget flere ganger av Kuldip Nayars berømmelse og rykte fordi jeg er hans navnebror, en malaysisk journalist som staver etternavnet hans akkurat som Kuldip Nayar gjorde. Selv om mange journalister i min generasjon, inkludert flere kolleger i løpet av årene jeg jobbet for denne avisen, ble veiledet av Kuldip Nayar, hadde jeg bare et nikkende bekjentskap med ham.

Den 11. september 2003 mottok jeg en melding fra Judea Pearl, far til Daniel Pearl, Wall Street Journal-reporteren, som ble kidnappet og halshugget av terrorister i Pakistan nesten fem måneder etter 11. september-angrepene. Dannys far inviterte meg til å tale på en konferanse i New York organisert av Seeds of Peace, en New York-basert gruppe som søker å inspirere og kultivere fremtidige generasjoner av globale ledere i samfunn splittet av konflikt.

Det året var Daniel Pearl Foundation vertskap for indiske og pakistanske tenåringer for en halvårlig Seeds of Peace-konferanse i New York, sammen med gutter og jenter fra Israel og Palestina samt Tyrkia og Hellas, alle land berørt av konflikt.

Når jeg ser tilbake, innser jeg at jeg tok imot invitasjonen fordi jeg var imponert over arbeidet til Seeds of Peace, hvis rådgivere inkluderer tidligere amerikanske presidenter Bill Clinton og George HW Bush, dronning Noor Al Hussein av Jordan og Sa'eb Erekat, generalsekretær. fra Palestinas frigjøringsorganisasjon.

Om morgenen den 14. oktober 2003 hentet en limousin meg fra Hilton på New Yorks Times Square, hvor arrangørene hadde satt meg opp, og tok meg med til et vidstrakt museumskompleks på Manhattan, stedet for konferansen. Judea Pearl, som var ved døren for å ta imot meg, bemerket så snart vi møttes at han hadde antatt at jeg var mye eldre enn jeg så ut. Jeg spøkte med å se ung ut i min alder. Penningen falt først da han roste arbeidet mitt for fred mellom India og Pakistan. Daniel Pearl Foundation og Seeds of Peace hadde forvekslet meg med Kuldip Nayar – som var 30 år eldre – og hadde invitert meg til New York under antagelsen om at jeg var den anerkjente journalisten som også var kjent som Sør-Asias fremste fredsaktivist.

For et år siden ble jeg invitert til Fort Lauderdale for tre dager med arrangementer knyttet til et filantropisk bidrag på 200 millioner dollar til medisinsk utdanning i Florida av to indiske amerikanske leger i Tampa, Kiran Patel og hans kone, Pallavi. Paret visste med sikkerhet hvem jeg var. Men da saken begynte i Fort Lauderdale, ble jeg introdusert ved NOVA Southeastern University som en fryktløs journalist som hadde gjort noen bemerkelsesverdige ting. Jeg var ikke veldig beskjeden av natur, og jeg erkjente slik ros. Det var først dagen etter da en av arrangørene spurte om tiden jeg hadde tilbrakt i fengsel under nødsituasjonen, gikk det opp for meg at noen mennesker hadde forvekslet meg med Kuldip Nayar.

Da statsminister Atal Bihari Vajpayee reiste til Lahore i 1999, insisterte han på at Kuldip Nayar og Dev Anand skulle bo hos ham i Punjab-guvernørens herskapshus. Jeg var på Avari-hotellet sammen med media og noen indiske tjenestemenn. Pakistanerne hadde omtenksomt utpekt Avari som en diplomatisk forbindelse under vårt besøk, slik at alkohol kunne serveres der av den indiske høykommisjonen. Det gjorde Avari til et sjeldent, om enn midlertidig, vannhull i Lahore for mange fremtredende pakistanere. Sammen med å besøke indianere, tok de liberalt del i høykommisjonens gjestfrihet. Kuldip Nayars venner, som er legion i Pakistan, fant navnet mitt registrert som gjest på hotellet: Nayar som etternavn med initialen K som i Kuldip.

Telefonen på rommet mitt sluttet ikke å ringe om natten; mange innringere sinte, andre såret, fordi deres Kuldip saheb ikke hadde tatt kontakt selv om han hadde vært i Lahore en hel dag. Jeg forlot Lahore overbevist om at fredsaktivisten fra New Delhi var mer populær i Pakistan enn hans statsminister som hadde åpnet en ny side i forholdet mellom India og Pakistan med sitt bussdiplomati.

Det finnes flere episoder av denne typen, men en hadde en usedvanlig lykkelig slutt. På 1990-tallet pleide jeg å dukke opp regelmessig på BBC World Service. Da BBC ikke betalte meg på omtrent ni måneder, snakket jeg med Bush House i London bare for å få beskjed om at ingen betaling ventet. BBC oppdaget senere at alle sjekkene mine hadde gått til adressen til Kuldip Nayar. Selvfølgelig fikk jeg alle kontingentene mine i løpet av noen uker med en unnskyldning.

Forfatteren er seniorjournalist