John Lennons Imagine, 50 år senere, gir gjenklang med en global brorskapspolitikk

Den mørke skyen som ser ut til å henge over Imagine-ånden kan ha lite å gjøre med materielle omstendigheter og mer å gjøre med at vi ikke klarer å lokalisere ånden i livets fullstendighet.

John Lennon

John Lennons Imagine fyller 50 år i morgen. Selv om en sang ikke kan festes til én dag, var det den 4. juli 1971 at det ble lagt siste hånd på innspillingen av Imagine. Den ble gitt ut i et album senere samme år.

Hvordan kan vi hedre, eller bare svare på, dette gripende jubileet? Hva er den bittersøte betydningen av Lennons drøm om en verden som lever som en? Bør hans lengsel etter universelt brorskap avvises som nytteløst fordi Lennon selv ble drept av en fan som blant annet ble opprørt av Imagine?

I en tid hvor identitetsbasert hat er mangfoldig rettferdiggjort over hele verden, er det lett å føle seg fanget i et pessimistisk syn på menneskelige samfunn. For de som er så plaget, kan Imagine være litt mer enn en hippiefantasi.



De fleste av oss kjenner folk som føler seg støtt av Lennons påstand om at det verken er himmel eller helvete, over oss, bare himmel. Legg til det visjonen om ingen land, ingen religion, ingenting å drepe eller dø for - og motstand er uunngåelig.

Lenge etter kommunismens nederlag kan Lennons appell om at vi ikke forestiller oss noen eiendeler, bli latterliggjort av alle som er investert i en global økonomisk kultur som krever et endeløst ønske om flere materielle goder og kjøpbare opplevelser.

Selvfølgelig forutser Lennons tekster denne forakten. Dermed er refrenget til sangen kanskje enda mer kjent enn tittelen: You may say I'm a dreamer, but I'm not the only one.

Uansett om han hadde tenkt det eller ikke, setter dette Lennon i selskap med anarkister - og det betyr ikke opprørere som kaster bomber mot konger og andre herskere. Her refererer begrepet anarkist til alle de som har blitt inspirert av samlingsropet – Krev det umulige.

Da Gandhi insisterte på at med kraften til kjærlighet og sannhet kan ens motstander overtales til å endre hjertet, nådde han utover det konvensjonelle mulig i politikk.

Da et bredt spekter av bhakti-poet-helgener over hele India, gjennom forskjellige tider, oppfordret oss til å lete etter gud inne og finne guddommelighet i våre medreisende, gjorde de det umulige til mulig.

Så en måte å hedre årsdagen til Imagine er å lokalisere den i den bredere virkeligheten der den ble skrevet. Tross alt ga Lennon senere intervjuer og sa at mye av sangen var hentet fra Yoko Onos bok Grapefruit.

Den indiske dimensjonen til Imagine-ånden er fortsatt eldre. Sahir Ludhianvis Woh subah kabhi to aayegi ble skrevet i 1958. Shailendra skrev Kisi ki muskurahaton pe ho nisaar i 1959. Kishore Kumar skrev Aa chalke tujhe main leke chaloon i 1964. Disse fantastiske eksemplene på fortsatt levende sanger viser ofte hvordan det er. denne ånden har hatt et eget liv i Indias populærkultur.

Hvis du er en hard skeptiker, er det lett å avfeie disse sangene som en dikters fantasi. Men disse dikterne var ikke opptatt av et Neverland. I stedet uttrykte de håp og idealer som hadde håndgripelig politisk form i deres tid. Dette ble spesielt manifestert i, men ikke begrenset til, Progressive Writers' Association.

Sangene nevnt ovenfor bekreftet en gammel menneskelig lengsel - å leve fredelig med hverandre og med den naturlige verden. De trakk samtidig på eldgamle røtter, som sanskritbønnen i Brihadaranyaka Upanishad som begynner Sarve bhavantu sukhinah (må alle sansende vesener være i fred) så vel som på en moderne politikk med brorskap og ubetinget verdighet for alle.

Disse ambisjonene var aldri begrenset til, eller inneholdt i, spesifikke ideologier - det være seg kommunisme, sosialisme eller noen nyanse av liberalisme.

I dag, delvis, er Imagine-ånden manifestert i visse regionale termer og blir globalt kjent. Så ubuntu fra Afrika, som grovt sett kan oversettes som du er derfor jeg er, inspirerer mennesker over hele verden. Fra Latin-Amerika bærer buen vivir, det gode liv, samme resonans av gjensidig hjelp og fruktbar gjensidig avhengighet. Fra India påkalles sarvodaya, velvære og oppløfting av alle, over hele verden av de som – som Lennon oppfordret – forestiller seg alle menneskene, som deler hele verden.

Den mørke skyen som ser ut til å henge over Imagine-ånden kan ha lite å gjøre med materielle omstendigheter og mer å gjøre med at vi ikke klarer å lokalisere ånden i livets fullstendighet.

Vi kan leve strengere etter denne ånden hvis vi tar til oss det jeg lærte av Om Prakash Rawal, en mild Gandhian-sosialistisk politiker fra Madhya Pradesh. På 1980-tallet var Rawalji et ledelys for eldre på mange aktivistsamlinger, hvor vi på et tidspunkt uunngåelig sang Aa chalke tujhe main leke chaloon. En dag reflekterte Rawalji over den andre linjen i sangen om en verden uten tårer, ingen sorg og bare kjærlighet.

Hvordan kan dette være? spurte han. Hvordan kan det være kjærlighet i en verden hvor det ikke er sorg?

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 3. juli 2021 under tittelen 'Drømmer, men ikke den eneste'. Forfatteren er forfatter og grunnlegger av nettplattformen 'Ahimsa Conversations'.