Arbeidsløs vekst: pandemien har avslørt Indias arbeidsledighetskrise

Den nåværende modellen for økonomisk vekst prioriterer kapital fremfor arbeidskraft og vil neppe løse arbeidsledighetskrisen.

Jobbsøkere på Delhi Job Mela i 2019 (Express Photo by Tashi Tobgyal)

COVID-19-infeksjoner øker igjen med daglige infeksjoner som krysset 60 000 per dag forrige uke. Dette er betydelig høyere sammenlignet med de rapporterte infeksjonene i samme periode i fjor da tallene var under 500 per dag. Det som er åpenbart er at pandemien langt fra er over til tross for tilgjengeligheten av vaksiner. Imidlertid, i motsetning til i fjor, har svaret denne gangen blitt dempet uten landsomfattende sperring. En av grunnene til de ulike reaksjonene er lærdommen fra de utilsiktede konsekvensene på økonomien av den strenge nedstengningen i fjor. Mens samlede estimater for veksttakten i BNP viste en kraftig nedgang i økonomisk aktivitet (økonomien krympet med 24 prosent i april-juni kvartal 2020), utspiller seg fortsatt innvirkningen på liv og levebrød selv om den kraftige sammentrekningsfasen ser ut til å ligge bak. oss.

Omfanget av tap av liv og levebrød blir klart først nå, med detaljerte data fra de periodiske arbeidsstyrkeundersøkelsene (PLFS) — den siste runden av disse er for april-juni kvartal 2020. Dette er den første offisielle rapporten om estimatene for kvartalet, som var vitne til den verste virkningen med nedstengningen som gjaldt frem til midten av mai. Visuelle bilder av tusenvis av migranter som går tilbake til landsbyene sine er fortsatt friskt i minnet. Mens mange har vendt tilbake til urbane områder i mangel av jobber på landsbygda, var det mange som ikke gjorde det. PLFS, som fanger opp sysselsettings-arbeidsledighetssituasjonen i urbane områder, gir noen ledetråder til hva som skjedde.

Anslagene fra PLFS er stort sett i tråd med estimater tilgjengelig fra andre privat utførte undersøkelser, spesielt arbeidsledighetsundersøkelsene til Center for Monitoring Indian Economy (CMIE). I følge PLFS april-juni 2020-runden var arbeidsledigheten i byer for befolkningen over 15 år 20,8 prosent, som er nær månedsgjennomsnittet for samme kvartal fra CMIE på 19,9 prosent. CMIE-dataene antyder imidlertid en kraftig nedgang i juni sammenlignet med april og mai. I likhet med CMIE-dataene viser PLFS-dataene også en kraftig økning i arbeidsledigheten som mer enn doblet seg sammenlignet med arbeidsledigheten i det foregående kvartalet i januar-mars 2020 på 9,1 prosent og 8,8 prosent i samme kvartal (april). -juni) av 2019. Mens én av fem personer over 15 år var arbeidsledige i april-juni 2020, var arbeidsledigheten blant 15-29-åringene 34,7 prosent — hver tredje person i 15-29-årsalderen gruppen var arbeidsledig i samme periode.



Dette er svimlende tall, men ikke overraskende. Selv om nedstengningen absolutt bidro til forverringen av sysselsettingssituasjonen, spesielt i urbane områder, er det ikke lenger overraskende at økonomien allerede var i alvorlig nød når det gjelder arbeidsplasser. Mellom 2016-17 og 2019-20 avtok veksten til 4 prosent, mindre enn halvparten av 8,3 prosent i 2016-17. Det faktum at økonomien ikke har skapt arbeidsplasser går før de økonomiske sjokkene ved demonetisering og den forhastede utrullingen av GST. PLFS-dataene fra tidligere runder har allerede vist omfanget av økningen i ledigheten sammenlignet med sysselsettings-ledighetsundersøkelsene 2011-12. Arbeidsledigheten i urbane områder for alle kategorier økte med nesten tre ganger mellom 2011-12 og 2017-18. På et internasjonalt sammenlignbart grunnlag var arbeidsledigheten blant 15-24-åringene i 2017-18 28,5 prosent, noe som gjør ungdomsarbeidsledigheten i India til den høyeste i verden, unntatt små land og konfliktfylte land . Siden den gang har det bare blitt verre eller holdt seg på det nivået.

Den forverrede situasjonen er blant annet et resultat av langvarig neglisjering av sysselsettingsspørsmålet i politiske miljøer. Det er også et resultat av politiske beslutninger som demonetisering og GST-implementering, som påvirket den uformelle/uorganiserte sektoren negativt. Det er disse virksomhetene i den uorganiserte sektoren som er driverne for sysselsettingsskaping. Siden 2016-17 har de fleste av disse sektorene lidd som følge av politiske valg. Nedgangen i antall arbeidere med 15 millioner mellom 2011-12 og 2017-18 er bare en delvis refleksjon av jobbkrisen. Nedgangen i arbeidsplasser ble ledsaget av en nedgang i kvaliteten på sysselsettingen, med en økning i usikre jobber og en nedgang i tilgangen til trygd for et flertall av arbeiderne. Nedbremsingen i veksttakten for økonomiske aktiviteter betydde også at reallønningene til tilfeldige arbeidere i landlige områder innen januar 2021 har gått ned sammenlignet med for to år siden. Vanlige funksjonærer led allerede av en reallønnsnedgang på 1,7 prosent per år mellom 2011-12 og 2017-18. Nyere data etter pandemien er ikke tilgjengelig, men sektorundersøkelser tyder på at nedgangen i realinntektene til vanlige funksjonærer har fortsatt. Nedstengningen forverret bare en allerede skjør arbeidssituasjon.

Siden PLFS også er et longitudinelt paneldata, er det mulig å undersøke hva som skjedde med forskjellige kategorier av husholdninger i løpet av april-juni 2020-kvartalet sammenlignet med kvartalet før-lockdown januar-mars 2020. Mens nedstengningen påvirket alle arbeidere, var de mest sårbare tilfeldige lønnsarbeidere. Blant tilfeldige lønnsarbeidere som ble ansatt i kvartalet januar-mars, sluttet 50 prosent seg til de arbeidsløse og ytterligere 10 prosent forlot arbeidsstyrken. Bare én av tre tilfeldige arbeidere i urbane områder kunne holde på jobben sin, mens ytterligere 5 prosent flyttet inn i kategorien selvstendig næringsdrivende. De vanlige funksjonærene klarte seg bedre, men selv blant dem mistet 10 prosent jobbene og ytterligere 5 prosent flyttet ut av arbeidsstyrken. Blant dem som var så heldige å beholde jobben, led de fleste nedgang i inntektene.

Nyere data fra PLFS er avventet, men estimater fra CMIE-data tyder på at arbeidsledigheten har falt 7 prosent for befolkningen på 15 år og eldre de siste månedene. Selv om dette kan tyde på at økonomien er på vei tilbake til pre-pandeminivåene, er raten fortsatt veldig høy. Dette nivået av arbeidsledighet er ikke bare et symptom på den arbeidsløse modellen for økonomisk vekst som har blitt fulgt de siste to tiårene, men er også en oppskrift på politisk og sosial ustabilitet. Pandemien og den påfølgende krisen i sysselsettings-arbeidsledighetssituasjonen har bare synliggjort den skjøre situasjonen i arbeidsmarkedet. Den virkelige krisen med arbeidsledighet og vekst i arbeidsløshet er en større pandemi som neppe vil bli løst med dagens modell for økonomisk vekst som prioriterer kapital fremfor arbeidskraft.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 29. mars 2021 under tittelen 'En større pandemi'. Forfatteren underviser i økonomi ved JNU