J&K-trikset

Uten klare kriterier ser opprettelsen av nye administrative enheter ut som en gimmick ved meningsmåling.

Uten klare kriterier ser opprettelsen av nye administrative enheter ut som en gimmick ved meningsmåling.

I løpet av den siste uken, hadde avstanden mellom sjefsminister Omar Abdullahs nasjonale konferanse og kongressen om opprettelsen av nye administrative enheter i J&K skadet kongress-NC-koalisjonen farlig. Men på lørdag godtok statskabinettet den kongressledede kabinettunderkomiteens (CSCs) plan for opprettelse av 659 nye enheter – omtrent tre ganger antallet anbefalt av Mushtaq Ganai-komiteens rapport, forkjempet av Abdullah. Om regjeringen har noen klare begrunnelser for en så omfattende administrativ utvidelse, er det ikke opplyst.

Slik det står, ser et slikt liberalt dryss av underavdelinger, tehsils, niabats og patwars på valgaften mistenkelig ut som en stor mengde meningsmålinger. Og Abdullahs plutselige, uforklarlige volte-ansikt virker drevet av politiske beregninger snarere enn hensynet til administrativ effektivitet.



Det er absolutt en sak for administrativ desentralisering i J&K – mindre enheter vil bringe regjeringen nærmere folket, og muligens muliggjøre mer transparent, responsiv styring. I løpet av det siste tiåret har det vært en helling mot desentralisering, med åtte nye distrikter som ble opprettet i 2006. Men en oppblåst, uhåndterlig administrativ struktur gir ikke bedre styring. Dette gjelder spesielt dersom det ikke er lagt strenge kriterier for desentralisering. Bortsett fra vage floskler om å finne en balanse mellom de konkurrerende hensynene til befolkning og område, har kongressen ikke tilbudt noe.

Både kongressen og NC blir også anklaget for å prøve å imøtekomme sine egne valgkretser. Mens Ganai-komiteens rapport hadde anbefalt bare 109 nye enheter for Jammu, tildeler CSC-planen 348 nye enheter til Jammu og bare 274 til den mer tettere befolkede Kashmir-regionen. Disse kontrasterende tegningene har bare skjerpet polarisasjonene i staten, enten det er Jammu vs Kashmir eller Congress vs NC.

Den administrative omstillingen fremstår spesielt hul når den politiske desentraliseringen i staten fortsatt er ufullstendig. Panchayat-valg har vært holdt siden 2009, men det er først nå at Abdullah har lovet å styrke statens Panchayati Raj Act. Med delstatsregjeringen treg med å overføre krefter til panchayats, er styringen på grasrota fortsatt svak.

En dårlig utformet administrativ fornyelse kan ikke gjøre opp for denne grunnleggende mangelen. For folket i staten forsterker det bare en følelse av fremmedgjøring, av å være underlagt tankeløs og vilkårlig styring.