Er sinnet uten frykt?

Når nasjonen fyller 75 år, er det på tide at vi evaluerer prestasjonene på prøvesteinene satt av Rabindranath Tagore: Menneskeverd og selvrespekt

I forkant av uavhengighetsdagen ville det være på sin plass å gjenoppta Rabindranath Tagores idé om en fri nasjon, presentert i diktet hans, 'Hvor sinnet er uten frykt ...'.

Skrevet av Jyothi S

Med feiringer i ferd med å begynne å markere 75 år med politisk frihet fra det koloniale åket, er det på tide å besøke skaperne av Indias intellektuelle liv i moderne tid. Det er også på tide å gjenopplive debatten om koblingene mellom politiske og intellektuelle friheter. I motsetning til europeiske land, hvor vi har lånt konseptet om en nasjon, ligger Indias styrke i dets mangfold av forskjellige kulturer, kaster, religioner, språk. I Australia og Amerika brakte kolonisatorer med kraft inn enhet ved nesten fullstendig å utrydde den innfødte befolkningen. I motsetning til dette har India en unik historie med toleranse for den som ønsker å gjøre det til sitt hjem. Derfor går aggressiv nasjonalisme imot ideen om India – det er også svært upraktisk.

En fremtredende offentlig intellektuell som hadde - og fortsatt har - enorm innflytelse på den indiske måten å tenke på, er Rabindranath Tagore. I forkant av uavhengighetsdagen ville det være på sin plass å gjenoppta ideen hans om en fri nasjon, presentert i diktet hans, 'Hvor sinnet er uten frykt ...'. Dette diktet ble utgitt i 1910, som en del av samlingen Gitanjali. Selv om disse linjene ble skrevet mye før India fikk politisk frihet, ser det ut til at vi fortsatt ikke har forstått Tagores konsept om uavhengighet, et århundre etter at de ble publisert.



Tagores helhetlige visjon om en nasjon virker utopisk gjennom linsen til samtidens nasjonalisme. Imidlertid forblir det fremtredende i en tid da konseptet om globalt fellesskap er i ferd med å bli vanskelig – mens behovet for slike bånd har aldri vært viktigere.

Tagore sier at innbyggerne i en virkelig fri nasjon ville leve uten frykt for andre individer og for at etablissementet skulle kutte rettighetene deres eller skade deres verdighet. Når sinnet er fylt med konstant frykt for det ukjente, kan de høyere mulighetene for menneskeliv ikke oppnås. Et fryktløst sinn er en grunnleggende nødvendighet som en fri nasjon må gi sine innbyggere.

Den neste viktige egenskapen til en fri nasjon i Tagores visjon er selvrespekt - at innbyggerne ikke trenger å bøye seg for de mektiges luner. En fri nasjon diskriminerer ikke mellom sine innbyggere eller holder dem som gisler for kaste, klasse, kjønn, språk eller religiøse forskjeller.

Det viktigste er at en fri nasjon gir kunnskap, gratis til alle sine innbyggere. Selv om påfølgende regjeringer i det uavhengige India har gjort grunnskoleutdanning gratis, har de i liten grad tatt hensyn til kvaliteten på utdanningen – private aktører som også hadde fremgang i utdanningssektoren har sjelden vært lik denne oppgaven. Tagore ser for seg et fritt land der utdanning er en grunnleggende menneskerettighet, gitt av staten, gratis og uten noen form for diskriminering.

Deretter deler Tagore sitt syn på enhet i mangfold, som er den sanne essensen av kulturen i denne jorda. Han vil ikke at India skal brytes i fragmenter og deles av tykke vegger bygget i navnet til kaste, religion, rase eller språk. Dessverre har poetens frykt gått i oppfyllelse.

Tagore advarte folk mot å bygge et enkelt liv på grunnlag av løgner - våre ord, sier han, bør komme fra dybden av sannhet. De uærlige skal ikke komme seg til offentlige plattformer eller motta noen anerkjennelse.

Tagore oppsummerer sin livsfilosofi med disse linjene: Utrettelig streben strekker armene mot perfeksjon. Ifølge ham er det å stadig reformere seg selv for å utvikle seg som sitt bedre selv, den ultimate jakten på menneskelig eksistens. Interessant nok trodde Tagore også at søken etter perfeksjon er en uendelig.

Tagore understreker behovet for å fremme klare resonnementer mot den dypt forankrede overtroen blant innbyggerne. Han sammenligner resonnement med en klar bekk, som går seg vill i overtroens ørken. Bemerkelsen til denne observasjonen kan neppe overvurderes i en tid da minoriteten som stiller spørsmål ved og kritiserer det utbredte trossystemet, står overfor et tilbakeslag – ørkenen ser ut til å svelge den klare strømmen.

Tagore snakker om modenheten en person oppnår, når hun går på den selvskapte veien, beveger seg mot perfeksjon, og gradvis blir mer tilgivende og imøtekommende.

Tagore så for seg et India som ville oppnå denne sanne tilstanden av frihet - og ikke bare politisk frihet fra britene. Når vi oppnår 75 år med uavhengighet, la oss spørre oss selv hvordan vi har gjort det på poetens prøvestein

Forfatteren er assisterende professor i engelsk, Tumkur University