Oppdrett av urfolk: Deja Moo — Å bringe kyrne hjem

Motstanden mot import av kimplasma fra Gir-storfe fra Brasil er feilplassert og virker mot sin hensikt.

kuer, kuavl, indiske kuer, urfolk kuavl, indiske kuraser, kumelk, europeisk kuEn melkebonde fra Gir i nærheten av Halvad i Morbi-distriktet i Gujarat. (Ekspressbilde av Javed Raja)

En nylig avgjørelse fra Narendra Modi-regjeringen om å importere frossen sæd fra Gir-okser fra Brasil har skapt en livlig debatt, som inkluderer nyanser av både kulturell følelse og den harde vitenskapen om storfeavl. Det som vekker begeistring og nysgjerrighet er at i sentrum av det hele er en Bos indicus melkekyrerase hjemmehørende i India – nærmere bestemt Saurashtra-regionen i Gujarat – og importert så tidlig som i 1849 til USA og Brasil i siste del av århundret. Beslutningen om å hente kimplasmaet til vår egen rase nå fra Brasil – avlet på nytt og merket som Brahman Cattle der – har naturlig nok reist spørsmålet: Hvorfor skal landet importere Gir-sæd når vi har disse dyrene og det er mange bønder, også oppdra dem her?

Spørsmålet ovenfor må imidlertid adresseres gjennom pragmatismens prisme snarere enn bare kultur, tradisjon og følelse. Selv om India har vært verdens beste melkeprodusent i mer enn to tiår, er dens årlige avling per ku på 1 642,9 kg, ifølge data fra FNs mat- og landbruksorganisasjon for 2017, bak det globale gjennomsnittet på 2 430,2 kg og tilsvarende 4 237,3 kg for New Zealand, 7 026,8 kg for EU og 10 457,4 kg for USA.

En hovedårsak til denne uhyggelige melkeproduktiviteten er fraværet av et organisert nasjonalt avlsprogram. Foreløpig er kunstig inseminasjon begrenset til bare 30 % av Indias totale oppdrettsbestand av storfe. Dessuten er knapt en femtedel av oksene på sædstasjoner over hele landet valgt gjennom noen vitenskapelig avkomstestøvelse.



Enkelt sagt, mer enn 80 % av dyrene hvis sæd nå brukes til avl av melkekyr er av ukjent, om ikke dårlig, genetisk fortjeneste. De fleste av disse oksene har blitt plukket opp fra landsbyer eller institusjonelle gårder utelukkende basert på dammens (mor) topp laktasjonsutbytte, enten registrert eller på annen måte. Farens (hannlige forelder) avlsverdi eller genetiske potensial - som er det som blir overført til avkommet, når det gjelder melkeproduksjon, fett- og proteinprosent, fruktbarhet eller kroppsbekreftelsesegenskaper - er sjelden fastslått. Hvis frøet som brukes i seg selv er mistenkelig, hvordan kan kunstig inseminasjon være til hjelp i et avlsprogram for å forbedre melkeproduksjonen, som er en funksjon av genetisk sammensetning like mye som ernæringsmiljø og ledelsespraksis.

Gjennomsnittlig melkeproduksjon fra kyr av identifiserte urfolksmelkeraser som Gir, Red Sindhi og Sahiwal er 1600-1700 kg per år. Selv om de er to ganger eller mer enn for ubestemmelige dyr, er de fortsatt ulevedyktige for bønder å oppdrette, spesielt når avlingen fra krysningskyer i gjennomsnitt overstiger 3000 kg. Uten tvil har vi Gir-kyr som gir over 6000 kg årlig. Men antallet deres, ifølge registreringer fra Institutt for husdyrhold og meieri, er bare to. Videre er det 11 som er rapportert å produsere 5 000-6 000 kg og ytterligere 116 mellom 4 000 og 5 000 kg.

Hvis bare 129 Gir-kyr, av en estimert kvinnelig rasepopulasjon på over fem millioner i India, bekreftes å gi over 4000 kg melk i en årlig laktasjonssyklus, krever det en effektiv intervensjonsstrategi. For å gjenta det tidligere punktet, hvis melkeproduksjon skal være lønnsomt for de som driver den reelle oppdrett, må melkeytelsen økes betydelig. Essensielt for det er det vitenskapelige utvalget av mannlige foreldre med påvist genetisk potensial. Import av sæd eller til og med okser fra Brasil, av det som til syvende og sist er vår egen innfødte rase, bør betraktes som både praktisk og nødvendig i denne sammenhengen.

Ytelsen til Gir storfe i Brasil skiller seg ut sammenlignet med India, som er dens opprinnelige avlskanal. Den brasilianske gjennomsnittlige melkeytelsen for disse kyrne er 3500 kg/år, mot under 1600 kg i India. Den høyeste registrerte produksjonen fra noen Gir-ku i vårt land er 6 352 kg, mens det er en betydelig populasjon av denne rasen i Brasil som gir mellom 12 000 og 15 000 kg. Disse fakta kan og bør ikke ignoreres. Reaksjoner som at renheten til våre innfødte raser blir kompromittert i utlandet er mer basert på feilplassert nasjonal stolthet og følelse enn sunn økonomi eller vitenskap. Hvis Brasil, gjennom å ta i bruk moderne assistert befruktningsteknikker, har oppnådd dramatisk produktivitetsforbedring i en storferase som i hovedsak er vår, hvorfor skal vi vike unna å importere kimplasmaet deres for å oppnå lignende, om ikke overlegne, ytelsesnivåer? Hvis vi kan legge den røde løperen og tilby en mengde insentiver for diasporaen vår til å vende tilbake og investere i sitt hjemland, hvorfor skulle en annen og motstridende målestokk gjelde for våre ikke-bosatte storfe?

Gir storfe er godt tilpasset tropiske miljøer. Naturlig utvalg gjennom århundrer har gitt disse dyrene høy varmetoleranse, motstand mot parasitter og sykdommer, og enorm kapasitet til å overleve fôr- og vannmangel over lange perioder. I tillegg har kyrne deres bedre melkeproduksjonspotensial i forhold til andre rene urfolksraser, kanskje unntatt Sahiwal. Likevel forblir mye av dette potensialet uutnyttet i mangel av en riktig strategi for selektiv avl og etablering av en superelitepopulasjon. Hva kan være bedre enn et hardfør dyr med lav innsats som matcher de beste globale målestokkene for melkeproduktivitet!

Importen av kimplasma og okser med høy genetisk fortjeneste er en av mange måter å utvide basen til vår urbefolkning av storfe. Det minkende antallet rene raser, i motsetning til ubeskrivelige, lover ikke godt for små og marginale bønder, for hvem oppdrett av eksotiske eller til og med krysset kyr ikke er overkommelig over et poeng. Selv om rasens renhet kan tillegges viktighet, bør tilknytning basert på blind tro og trosøkonomi – i motsetning til informasjon om aner hentet gjennom genomikk – ikke ende opp med å gjøre importen for tungvint og kontraproduktiv.

Genetisk forbedring må være en integrert del av husdyrpolitikken vår og planlegger å øke melkeproduksjonen, samtidig som den tar sikte på beskyttelse, bevaring og promotering av urfolksraser. Import av sæd fra okser med høy genetisk fortjeneste fra Brasil er bare et skritt i denne retningen. Mens bekymringer i visse kretser er forståelige, bør politikken gis en rettferdig sjanse, siden den også åpner økonomiske muligheter for småbrukeren som har dårlig råd til å opprettholde en ren Jersey eller Holstein-Friesian. Rasen er sterkere enn beitet, sitatet fra George Eliots viktorianske roman Silas Marner, bør forhåpentligvis oppsummere det hele.

Forfatteren er tidligere sekretær for departementet for fiskeri, husdyrhold og meieri, Indias regjering