Indias begrensede alternativer i Afghanistan

Delhi kan ikke unngå en Taliban-dominert regjering. Det vil måtte finjustere diplomatiet sitt, engasjere Kina, Russland, Tyrkia og USA.

Taliban-krigere i Kabul

Talibans forbløffende fremmarsj i Afghanistan har overrasket alle. Et islamsk emirat og sharia-lov er blitt innført, og bakkerapporter indikerer at kvinner bærer hovedtyngden av de obskurantistiske lovene. Kaoset utenfor Kabul flyplass er hjerteskjærende: Unge afghanere klamrer seg til et fly som tar av og faller fra himmelen til døden deres, og mødre som overleverer spedbarn til amerikanske soldater for evakuering. Fullstendig desperasjon, fortvilelse og frykt driver afghanerne til å stemme med føttene. Nå kommer nyhetene om de forferdelige eksplosjonene på flyplassen i Kabul.

Taliban prøver å projisere et reformert image, men soldatene er rapportert å utføre hevndrap og jakte på afghanere og utlendinger som har jobbet for amerikanerne og regjeringen. Rapporter om motstand i den nordlige Panjshir-provinsen, fortsatt utenfor Talibans kontroll, har dukket opp. Ahmad Massoud, sønn av den legendariske Ahmad Shah Massoud, har knyttet seg til tidligere visepresident Amrullah Saleh. Massoud har tilbudt seg å forhandle, men Taliban har krevd overgivelse og har sendt sine kadrer for å fange Panjshir. Om motstanden tar fart er for tidlig å si.

USAs president Joe Biden har gjentatte ganger forsvart sin beslutning om å trekke seg, og han har til og med fremskyndet datoen for tilbaketrekning fra september til 31. august. Kunngjøringen av datoene for tilbaketrekning ga Taliban en fordel.



Gjennom årene kjempet de afghanske nasjonale forsvars- og sikkerhetsstyrkene (ANDSF) mot Taliban og led tap. Den amerikanske tilbaketrekningen har vært et stort slag for moralen. Tilbaketrekkingen av vedlikeholdspersonell lammet det afghanske luftvåpenet. Delt etter etnisitet, stamme- og understammelojalitet, under et styresystem full av korrupsjon, splintret ANDSF og smeltet bort. I århundrer har afghanerne kjempet på grunnlag av primære stammelojaliteter og ikke for abstrakte verdier som nasjonal interesse eller demokrati. ANDSF ble heller ikke trent for asymmetrisk krig. Taliban brukte alle disse faktorene for å undergrave den. Den amerikanske beregningen for en ryddig tilbaketrekning gikk galt da den var basert på at ANDSF holdt Taliban oppe i noen måneder.

Taliban nyter en viss populær støtte blant afghanerne, som er lei av den endemiske korrupsjonen. Da Taliban bestemte seg for å gå inn i den siste strekningen, ga Pakistans dype stat full logistisk og annen støtte. Pakistans evige søken etter strategisk dybde har holdt landet alliert med Taliban. Den dype staten, ledet av hærsjefgeneral Bajwa, har forsøkt å megle en inkluderende overgangsregjering. Det er fortsatt febrilsk aktivitet på gang for å danne en lappetepperegjering, og Pakistans utenriksminister vil være i Kabul for konfabulasjoner. En overraskende samarbeidspartner for Bajwa har vært general Nick Carter, Storbritannias forsvarssjef. General Carter har drevet med fortellingen om et reformert Taliban.

Pakistan gleder seg åpenlyst over Taliban-seieren. Det kan være optimistisk, men tilbakeslag i form av islamistisk terrorisme og dens økonomiske nedfall kan endre spillet. Afghanistan er konkurs og utenlandsk bistand, som utgjorde rundt 60 prosent av dets årlige budsjett, har tørket ut. Pakistan er ikke i noen posisjon til å hjelpe det økonomisk, noe som bare gir Kina kapasitet til å finansiere det. Men Kina deler ikke ut penger for ingenting. Vil det gi finansiering i retur for Afghanistans mineralrikdommer? EU har kuttet all økonomisk bistand og sagt at de ikke vil anerkjenne noen Taliban-regjering, med mindre den følger internasjonale menneskerettighetsnormer. USA og Storbritannia er kanskje ikke uvillige til et kompromiss av sine egne strategiske årsaker. Organisasjonen for islamsk samarbeid har, i likhet med FN, uttalt floskler.

Den strategiske virkningen av hendelsene som utspiller seg i Afghanistan vil gi gjenklang i årevis. Den kaotiske amerikanske tilbaketrekningen vil styrke internasjonal oppfatning om holdbarheten til USAs forpliktelser. Kina, Iran, Pakistan og Russland ville alle ha USA ut av bakgården. Tyrkia har sluttet seg til denne aksen. Disse landene har holdt sine ambassader åpne i Kabul, i håp om å fylle vakuumet. Denne utviklingen understreker et grunnleggende skifte i geopolitiske tilpasninger. Dette vil også rekalibrere Indias bånd med disse landene og USA.

For India er dette et strategisk tilbakeslag, og vekker spekteret av en gjenoppliving av jihadi-terrorisme. Både Kina og Russland har vært på vakt mot terrorisme som smitter over på henholdsvis Xinjiang og Sentral-Asia. Begge har nektet å ta imot noen flyktninger. Kina, med sine dype lommer, har vært forsiktige med å investere i Afghanistan. Arbeiderne i Pakistan har blitt drept med jevne mellomrom. Afghanistan er langt mer ustabilt, selv om dets dyrebare mineralreserver fortsatt er en overbevisende attraksjon, i tillegg til å utvide CPEC til Afghanistan. Kina har allerede gjort omfattende inngrep i Indias naboland, og undergravet Indias interesser og innflytelse.

Forbindelsene mellom Pakistan og USA vil sannsynligvis også stå på agendaen for en rekalibrering. Atomspørsmålet vil gjøre noen amerikanere bekymret. En tidligere ISI-sjef har skrytt av at Pakistan beseiret Sovjetunionen i Afghanistan med amerikanske penger, og nå har de beseiret USA i Afghanistan med amerikanske penger. Utgangen fra Afghanistan vil hjelpe USA om å omdirigere ressursene sine for å håndtere den økende utfordringen med et ekspansjonistisk og aggressivt Kina.

Indias Afghanistan-alternativer er begrenset. Det umiddelbare fokuset er utelukkende på å evakuere indere og afghanere. Minnet om å håndtere Taliban under kapringsepisoden med Indian Airlines har satt uutslettelige spor. India hadde valgt å hjelpe Afghanistan ved å bygge infrastruktur, og ved å gi opplæring og medisinsk behandling. Dets image blant den afghanske befolkningen er positivt. Dens politikk med å ta imot afghanske flyktninger vil styrke dette bildet. Å unngå en Taliban-dominert regjering er kanskje ikke lurt i fremtiden, men oppførselen til regjeringen i Kabul vil være den avgjørende faktoren, og det samme vil være Pakistans oppførsel. India vil måtte gjenåpne ambassaden i Kabul, ettersom ethvert langvarig fravær på bakken vil være skadelig for landets interesser.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 28. august 2021 under tittelen «Betydningen av engasjement». Forfatteren er tidligere sekretær, MEA og tidligere ambassadør. Han er gjestestipendiat ved ORF.