Indias geopolitiske interesser er i nær linje med moderat arabisk sentrum

Å stå opp for arabisk suverenitet og motarbeide kreftene til regional destabilisering må være selve hjertet av Indias nye engasjement med Midtøsten.

Uansett hvilken finesse general Bajwa måtte finne på, må Delhi gå tilbake til den dypeste kilden til regionalpolitikk - urokkelig støtte til arabisk suverenitet. (Illustrasjon av C R Sasikumar)

Den geopolitiske omstillingen i Midtøsten, preget av forrige ukes avtale om normalisering av forholdet mellom De forente arabiske emirater og Israel, skjærer hverandre med den like betydelige reorienteringen av subkontinentet sitt forhold til regionen. Ettersom Pakistan gjenoppdager sin tradisjon for å innrette seg med ikke-arabiske makter, må India fornye sitt forsvar av arabisk suverenitet.

Hvis India ønsket avgjørelsen fra Abu Dhabi og Tel Aviv velkommen, var Pakistan ambivalent og bemerket bare flyttingen og utenrikskontoret pekte på de vidtrekkende (negative) implikasjonene. Umiddelbart kan forskjellen i de indiske og pakistanske uttalelsene forklares med det faktum at Delhi har diplomatiske bånd med Israel og Islamabad ikke har det. Men det er mye mer i denne historien.

Under statsminister Narendra Modi har engasjementet med Den arabiske gulfen blitt dypere. De siste seks årene har også falt sammen med en betydelig forverring av Pakistans forhold til regionen, spesielt med UAE og Saudi-Arabia. Pakistan har vært sint på UAEs invitasjon til India for å ta opp Organisasjonen for islamsk samarbeid tidlig i 2019 og Saudi-Arabias motvilje mot å innkalle til et møte for å fordømme indiske handlinger i Kashmir i august i fjor. Pakistans utenriksminister Shah Mehmood Qureshi truet tidligere denne måneden med å innkalle til et møte med utenriksministre fra islamske nasjoner, utenfor OIC, for å angripe Indias Kashmir-politikk. Da et sint Saudi-Arabia kalte tilbake deler av det generøse lånet sitt til Pakistan og truet med å suspendere kredittfasiliteten for oljekjøp, skyndte hærsjefen general Qamar Javed Bajwa inn for å plukke opp brikkene. Han er i Riyadh denne uken for å jevne ut ting.



Mening | For India er kostnadene ved å neglisjere ny arabisk virksomhet langt høyere enn en tapt jernbanekontrakt i Iran

Noen i Pakistan avviser bemerkningene som omtenksomme og tilskriver det Qureshis velkjente vane med å stå frem. Problemet dukker opp dypere. Det kan minnes om at statsminister Imran Khan var klar til å delta på møtet i desember i fjor med de islamske lederne kalt av daværende statsminister i Malaysia, Mahathir Mohamad og støttet av den tyrkiske presidenten, Recep Tayyip Erdogan. Khan trakk seg først i siste liten midt i rapportert press fra Saudi-Arabia.

Her er essensen av den nye motsetningen mellom Saudi-Arabia og De forente arabiske emirater på den ene siden og Pakistan på den andre. Saudiarabere og emirater ser skjerpede eksistensielle trusler mot kongedømmene deres fra både det sunnimuslimske brorskapet støttet av Tyrkia og sjiamuslimske Irans regionale ekspansjonisme. På den annen side ser det ut til at Imran Khan drømmer om en ny regional allianse med Tyrkia og Iran. Pakistan satser også på at et stigende Kina og et selvsikkert Russland begge vil støtte denne nye geopolitiske formasjonen som en del av deres egen innsats for å fjerne Amerika fra Midtøsten.

Ideen om en slik allianse ble offentlig artikulert av Irans ambassadør i Pakistan tidligere i år og fant mye politisk gjenklang i Islamabad. På forsiden av det, strider ideen mot Delhis konvensjonelle visdom om at Pakistan og Gulf-arabere er sammen med hoften. Men ideen om en ikke-arabisk allianse, støttet av makter utenfor, har en viss linje i Pakistans utenrikspolitikk. Pakistan omfavnet entusiastisk Bagdad-pakten som britene sydde sammen med Iran, Irak og Tyrkia i 1955.

Redaksjonell | Chabahar-prosjektet er viktig for Indias regionale mål, og for forholdet til Iran

Pakten måtte omdøpes til CENTO (Central Treaty Organisation) når Irak, det eneste arabiske medlemmet, gikk ut i 1958. Tyrkia, Iran og Pakistan dannet et økonomisk tilskudd til CENTO kalt RCD (Regional Cooperation for Development). Begge ble avviklet i 1979 like etter Irans islamske revolusjon.

Men det var ikke lett å drepe ideen om en ikke-arabisk allianse. Iran, Tyrkia og Pakistan samlet seg igjen for å danne den økonomiske samarbeidsorganisasjonen (ECO) i 1985, og etter Sovjetunionens sammenbrudd hentet de inn de nylig uavhengige sentralasiatiske republikkene.

For Tyrkia og Iran er den nye ikke-arabiske alliansen støttet av Russland og Kina et instrument for å fremme deres rolle i den arabiske verden på bekostning av saudierne. Erdogan drømmer om å gjenopprette det osmanske herredømmet over den arabiske verden. Det muslimske brorskapet er dets utvalgte instrument. Iran, som ønsker å vri kappen til islamsk ledelse fra Saudi-Arabia, utnytter sjiabefolkningen på tvers av de arabiske statene. Både Tyrkia og Iran griper nå ustraffet inn i den arabiske verdens indre anliggender. To andre stater har sluttet seg til dette store spillet. Malaysias Mahathir fant seg selv som en leder av den islamske verden. Arabiske Qatar, som er fastlåst i en broderlig kamp med saudierne og emiratisene, ønsker å gi seg en overordnet rolle i Midtøsten.

Det er ingen hemmelighet at russere ønsker å bringe USA ned et hakk eller to i Midtøsten. Beijing vil gjerne la russerne, tyrkerne og iranerne være den anti-amerikanske fortropp, mens de konsoliderer Kinas økonomiske innflytelse i regionen. Men hvorfor ønsker Islamabad å slutte seg til alliansen mot Saudi-Arabia og De forente arabiske emirater som har lånt så mye økonomisk bistand til Pakistan gjennom flere tiår.

Mening | India bør overvåke båndene mellom Kina og Iran, men må vokte seg mot forhastede konklusjoner

Islamabad satser sannsynligvis på at Amerika er på vei ut av Midtøsten, og at dets strategiske allværspartnerskap med et Kina i vekst vil gi Pakistan ny innflytelse i det foranderlige Midtøsten. I mellomtiden fungerer trusselen om å innrette seg med Tyrkia og Iran som et instrument for å legge press på saudierne og emiratisene. Uansett hvilken finesse general Bajwa måtte finne på, må Delhi gå tilbake til den dypeste kilden til regionalpolitikk - urokkelig støtte til arabisk suverenitet. Det uttrykker seg igjen i fem prinsipper.

Først, motstå fristelsen til å fortelle araberne hva som er bra for dem. Støtt deres innsats for å forsone seg med ikke-arabiske naboer, inkludert Israel, Tyrkia og Iran. For det andre, motsette seg utenlandske intervensjoner i den arabiske verden. Tidligere kom de fra Vesten og Israel. I dag ser de fleste arabere den største trusselen mot deres sikkerhet fra tyrkiske og iranske intervensjoner. For det tredje, utvide støtten til arabisk økonomisk integrasjon, intra-arabisk politisk forsoning og styrking av regionale institusjoner.

For det fjerde, anerkjenne at Indias geopolitiske interesser er i nært samsvar med de i det moderate arabiske senteret - inkludert Egypt, Jordan, Saudi-Arabia, UAE og Oman. For det femte, India kan ikke være passive midt i den geopolitiske omstillingen i Vest-Asia. Noen medlemmer av den begynnende alliansen – Tyrkia, Malaysia og Kina – har vært de mest vokale i å utfordre Indias territorielle suverenitet i Kashmir. Qatar-baserte Al Jazeera spyr ut mer gift mot India enn pakistanske medier. Å stå opp for arabisk suverenitet og motarbeide kreftene til regional destabilisering må være selve hjertet av Indias nye engasjement med Midtøsten.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 18. august 2020 under tittelen 'India, Pakistan og arabisk suverenitet'. Forfatteren er direktør, Institute of South Asian Studies, National University of Singapore og medvirkende redaktør for internasjonale anliggender for The Indian Express

Mening | Ebrahim Alkazis arv vitner om kulturelle forbindelser mellom Saudi-Arabia, India