Indias rammeverk for ikke-engasjement vil neppe overleve endringsbølgen i Afghanistan og Arabia

Når den gamle ordenen begynner å smuldre opp i det større Midtøsten, er spørsmålet ikke lenger om India skal bli med i den geopolitiske dystingen der; men når, hvordan og i samarbeid med hvem.

Når USA trekker seg tilbake fra regionen, i det minste for nå, vil det resulterende strategiske vakuumet sannsynligvis bli fylt av andre makter.

Ettersom trusselen om konflikt på Indias Kina-grense er stor og spenningen med Pakistan ulmer på våre vestlige grenser, har håp om fred og forsoning økt i Afghanistan og Midtøsten. De første direkte samtalene mellom Kabul og Taliban-opprørerne startet forrige uke i Doha i Qatar. I dag vil lederne av UAE signere en formell fredsavtale med Israel i Det hvite hus. Bahrain, det andre Gulf-landet som kunngjorde etableringen av diplomatiske forbindelser med Israel i løpet av de siste ukene, vil delta i seremonien.

Skeptikere advarer mot å øke forhåpningene. Sjansene for å mislykkes i Afghanistan er reelle. Og momentumet bak normaliseringen av båndene mellom Israel og Gulf-rikene, fører kanskje ikke nødvendigvis til bredere fred i Midtøsten. Kynikere sier at de amerikanske initiativene i Afghanistan og Arabia er drevet av president Donald Trumps søken etter diplomatiske seire uker før valget. For å være rettferdig har president Trump imidlertid vært ivrig, gjennom de siste fire årene, etter å innløse løftet sitt i presidentvalget i 2016 for å få slutt på USAs endeløse kriger i det større Midtøsten.

Samtaler mellom Kabul og Taliban for å generere en tidlig våpenhvile og et nytt rammeverk for politisk forsoning er en del av avtalen mellom USA og Taliban som ble undertegnet tidligere i år, der USA har lovet å trekke alle sine tropper fra Afghanistan og Taliban. har lovet å ikke angripe USA og dets allierte.

Midtøsten har alltid vært langt mer knyttet til amerikansk innenrikspolitikk. Tilhengere hyller Trump som den første amerikanske presidenten på flere tiår som ikke drar Amerika inn i en ny krig i Midtøsten. Joe Biden, hans demokratiske rival, vil neppe motsette seg Trumps avtaleinngåelse i Afghanistan og Midtøsten. Men han vil helt sikkert finne måter å redusere presidentens suksess.

Det spiller ingen rolle om motivene til Trumps politikk er kloke eller ikke. Hans handlinger skaper nye fakta på bakken og får politiske konsekvenser for andre stater. Utviklingen i Afghanistan og Midtøsten vil ha implikasjoner for et stort antall aktører, inkludert India. Fem brede trender kommer frem fra den nåværende fredsinnsatsen i Afghanistan og Midtøsten. Alle krever en betydelig revurdering av indiske posisjoner.

Først er den strategiske karakteren til de to settene med utviklinger. Gitt vanskelighetene med å forene de konkurrerende interessene i Afghanistan og Midtøsten, er begge fredsprosessene fortsatt ganske sårbare. Men den utfoldende dynamikken vil endre det geopolitiske landskapet begge steder. Enten det bryter ut fred i Afghanistan eller ikke, er Taliban kommet for å bli.

Den afghanske fredsprosessen er forankret i erkjennelsen av at Taliban ikke kunne bli beseiret på slagmarken og må aksepteres som en legitim politisk kraft. Ettersom De forente arabiske emirater og Bahrain slutter seg til Egypt og Jordan for å ha formelle forhold til Israel, er det ingen unnslippe det faktum at motsetningen mellom arabere og israelere ikke lenger er den dominerende i regionen.

For det andre er Arabias vedvarende betydning for subkontinentets geopolitikk. Indias strategiske samfunn har en tendens til å ha et for snevert syn på den arabiske fremtredenen; fokuset er mest på å sikre oljeforsyninger, fremme arbeidskrafteksport og begrense regionens innvirkning på Indias Pakistan-problem. Men det er mer ved Gulfen.

Tenk for eksempel på det faktum at de afghanske fredssamtalene finner sted i Qatar, et bittelite Gulf-rike. Det kan være verdt å minne om at Gulf-araberne spilte en nøkkelrolle da de på 1980-tallet beseiret den sovjetiske okkupasjonen av Afghanistan. UAE og Saudi-Arabia var de eneste landene som anerkjente Taliban-regjeringen på slutten av 1990-tallet. Denne gangen ser det ut til at de har tatt en baksete. Men de vil ikke for alltid avgi ledelsen i Afghanistan til sin Gulf-rival, Qatar.

Delhi vil måtte være mer oppmerksom på de nye tilpasningene i Midtøsten, spesielt mellom araberne og ikke-arabiske stater som Iran, Tyrkia og Israel. De nåværende fredsavtalene markerer en historisk endring i strukturen til disse relasjonene. De handler om en forsoning mellom en kritisk del av araberne med Israel og deres økende konfrontasjon med Tyrkia og Iran.

For det tredje er paradokset ved amerikansk makt. Trumps trekk i Afghanistan og Midtøsten blir mye sett på som en del av den uunngåelige nedgangen av amerikansk makt. Men realiteten er fortsatt at USA er den som tvinger frem endring i begge teatrene. Det har vært en hel rekke forsøk i løpet av det siste tiåret fra Russland, Kina, Europa og regionen for en fredsløsning i Afghanistan. Til slutt var det USAs politiske og diplomatiske tyngde som la til rette for den formelle dialogen mellom Kabul og Taliban. I Midtøsten er det USA som har ledet innsatsen for en forsoning mellom Israel og Gulf-arabere.

For det fjerde, når USA trekker seg tilbake fra regionen, i det minste for nå, vil det resulterende strategiske vakuumet sannsynligvis bli fylt av andre makter. Russland og Kina er ganske aktive både i Midtøsten og Afghanistan. Kina har tradisjonelt unngått å bli dratt inn i regionens politiske konflikter. Men de siste årene har det gått frem, om enn forsøksvis. Kinas fremtidige rolle i Afghanistan, i samarbeid med Pakistan, kan være ganske betydelig og vil være til bekymring for India.

Men det store Midtøsten er ikke lenger utelukkende forbeholdt stormakter. Regionale makter har allerede fått mye å si i den nye geopolitikken i Midtøsten. Hvis Qatar og De forente arabiske emirater slår langt over vekten deres, er Iran, Saudi-Arabia og Tyrkia låst i en stor konkurranse om regional innflytelse. Alle er involvert i proxy-krigene i andre land. I mellomtiden prøver Egypt og Irak å gjenvinne sine en gang så privilegerte plasser i det regionale hierarkiet.

Endelig øker den innenlandske turbulensen i de fleste land. Religiøs radikalisme, sekteriske og etniske splittelser, og kravet om mer representative regjeringer skjerper konflikter i og mellom land. Sammenbruddet av oljemarkedet undergraver regionens økonomiske formuer og gjør det vanskeligere for politiske eliter å møte de nye politiske utfordringene.

Indias engasjement med Midtøsten har tradisjonelt vært fokusert på å opprettholde gode relasjoner med alle stormaktene i regionen og unngå involvering i deres interne og intraregionale konflikter. Selv i Afghanistan, hvor Indias sikkerhetsinnsats har vært synlig høy, har Delhi motstått å bli trukket for dypt.

Indias rammeverk av ikke-engasjement vil imidlertid neppe overleve den nåværende bølgen av strukturelle endringer i Afghanistan og Arabia. Når den gamle ordenen begynner å smuldre opp i det større Midtøsten, er spørsmålet ikke lenger om India skal bli med i den geopolitiske dystingen der; men når, hvordan og i samarbeid med hvem.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 15. september 2020 under tittelen 'Two theatre of peacemaking'. Forfatteren er direktør, Institute of South Asian Studies, National University of Singapore og medvirkende redaktør for internasjonale anliggender for The Indian Express