India må vise globalt lederskap på klimakrisen ved å ta i bruk en helhetlig tilnærming til energi

Ashish Kothari skriver: Den må undersøke de uholdbare og urettferdige måtene makt produseres og distribueres på nytt.

Folk som protesterer mot tvangservervelse av landområdene deres for megaprosjekter blir stemplet som anti-utvikling – til og med anti-nasjonale.

I klassisk dobbeltsnakk uttrykker politiske ledere i vestlige nasjoner alarm og gir løfter om klimakrisen, men gjør svært lite for å takle den. India er ikke langt bak. De siste avatarene til klima-grønnvaskingen er både bedrifts- og statlig: Asias rikeste mann Mukesh Ambani har annonsert 75 000 crore Rs i investeringer i ren energi, og India-US Climate and Clean Energy Agenda 2030-partnerskapet ble lansert på Leaders' Summit on Climate kalt av USAs president Joe Biden.

I følge partnerskapserklæringen: USA har satt et mål for hele økonomien om å redusere sine netto klimagassutslipp med 50-52 prosent under 2005-nivåene i 2030 …. India har satt et mål om å installere 450 GW fornybar energi innen 2030 ... Partnerskapet vil ta sikte på å mobilisere finansiering og fremskynde utplasseringen av ren energi; demonstrere og skalere innovative rene teknologier som trengs for å dekarbonisere sektorer inkludert industri, transport, kraft og bygninger; og bygge kapasitet til å måle, håndtere og tilpasse seg risikoen for klimarelaterte påvirkninger.

Høres bra ut. Men Bidens løfte, selv om det absolutt er en velkommen endring sammenlignet med president Trumps klimafornektelse, kommer langt under det som er nødvendig. G7-landene kunngjør også netto nullkarbonmål som skjuler den fortsatte avhengigheten av destruktiv teknologi i jakten på stadig økende energiproduksjon. Industrilandenes historiske ansvar for å skape krisen unngås fortsatt.



Men hva med den indiske regjeringen og bedriftssektoren som hevder å være globale klimaledere? Den raske økningen i fornybar energi (RE) kapasitet og partnerskap som International Solar Alliance har vunnet anerkjennelse. Men dette skjuler fire avgjørende feil.

For det første, mens det øker RE, utvider India også utvinning og bruk av fossilt brensel. Midt i pandemien har regjeringen auksjonert ut 60 nye kullgruveblokker, og flere nye termiske kraftstasjoner vurderes. Dette inkluderer gruvedrift i noen av skogene med mest biologisk mangfold i Sentral-India. Faktisk vil de totale karbonutslippene, som er det som påvirker klimaet, fortsette å øke selv om REs andel stiger.

Avkarboniseringen av sektorer nevnt i uttalelsen kan absolutt redusere utslippene. Men uten noen mål, er regjeringen seriøs? For eksempel, mens offentlig transport har blitt investert mer i budsjettet for 2021, er det ingen motløshet fra privatbiler, og bruken av fossilt brensel fortsetter å øke. Likevel er det en del av partnerskapet som kan gi fordeler hvis intenst press fra sivilsamfunnet kan tvinge frem passende handlinger.

For det andre inkluderer India megavannkraft i RE, til tross for den økologiske og sosiale ødeleggelsen det forårsaker. Har den nylige flomtragedien i Uttarakhand ført til noen revurdering av disse planene?

For det tredje er selv RE-produksjonen stort sett av typen megapark. På slutten av 2020 sa departementet for ny og fornybar energi (MNRE) at 10 000 kvadratkilometer i syv stater er tilgjengelig for slike parker. Disse prosjektene har alvorlige økologiske og sosiale konsekvenser, men trenger ikke engang en miljøkonsekvensvurdering, under den feilaktige forutsetningen om at RE nødvendigvis er ren og miljøvennlig. Omtrent 60 000 hektar av Kachchhs økologiske skjøre gressletter-ørkenøkosystem har blitt tildelt energimegaparker. Regjeringens mål på 100 GW innen 2022 inkluderte også 40 GW solenergi på taket, men dårlig politisk sikkerhetskopiering har hindret det.

For det fjerde ser det ut til at enhver mengde etterspørsel etter elektrisitet er legitim, som skal dekkes på alle mulige måter (inkludert farlig kjernekraft). Men dette er rett og slett uholdbart, uansett energikilde. Et skifte fra bensin-diesel til elbiler, for eksempel, ville utvide ødeleggende gruvedrift betydelig over hele verden. Dette er også en konsekvens av å tenke på klima- og økologiske kriser kun fra et karbonperspektiv, og ignorere tap av biologisk mangfold og forurensning. Med mindre luksus og sløsende forbruk elimineres, er uholdbarhet og folks fordrivelse uunngåelig.

En slik tilnærming undergraver også demokratiet. Folk som protesterer mot tvangservervelse av landområdene deres for megaprosjekter blir stemplet som anti-utvikling – til og med anti-nasjonale. Det ujevne koloniale forholdet mellom nord og sør gjentas i intern kolonisering når regjeringen tar tak i land, skog og vann, konverterer relativt selvhjulpne samfunn til billig arbeidskraft og gjør lite for å hjelpe dem med å tilpasse seg klimakrisens konsekvenser.

Levedyktige alternativer har blitt demonstrert over hele verden. Regjeringen i Delhi støtter 150 offentlige skoler for å generere solenergi på taket, og hjelper dem med å spare 8,8 crore Rs på elektrisitet og tjene 8,5 crore Rs på å selge strøm tilbake til nettet. En studie i USA viser at solenergi på taket kan skape 30 ganger flere arbeidsplasser enn megasolparker. Integrerte kraftmikronett kan gi tilstrekkelig strøm til hele landsbyer og urbane nabolag, og administreres lokalt.

Alternativer til energislukende sektorer som bybygging og privatisert transport finnes. Grupper som SECMOL i Ladakh og Hunnarshala i Kachchh har vist hvordan sensitiv arkitektur dramatisk kan redusere strømbruken. Det viktigste er etterspørselsregulering.

Forbrukeratferd som bruker sløsing og luksuskraft kan endres og reguleres, og kraft omfordeles til de som ikke har nok. Alt dette bør være en del av den nasjonale energipolitikken. Folks mobilisering vil være avgjørende for å få alt dette til.

Mens vi alle har rett til energien vi trenger for velvære, kan vi ikke fortsette å kreve mer og mer, og vi kan heller ikke tillate de uholdbare og urettferdige måtene den produseres og distribueres på. Uten at vi opprettholder jorden, vil ikke planeten opprettholde oss. I dette må India vise globalt lederskap.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 8. juli 2021 under tittelen «Det er arbeid å gjøre på energi». Forfatteren er sammen med Kalpavriksh, Pune. Synspunktene er personlige