India har et problem med matsvinn. Her er hvordan enkeltpersoner kan gjøre en forskjell

I følge Food Waste Index Report 2021 publisert av FNs miljøprogram, kastes 50 kg mat per person hvert år i indiske hjem.

Problemet med matsvinn er relativt moderne. India er en eldgammel sivilisasjon og vi har vært forsiktige med mat i årtusener.

Nylig, på en matforskningstur til Garhwal-regionen i Uttarakhand, så jeg et ganske ekstraordinært tradisjonelt ritual. Hele fjellandsbyen Satta i Tons Valley kom sammen for å slakte, lage mat og hedre en geit de hadde oppdratt som et samfunn i nærmere ett år. Hver del av dyret fra hode til hale ble omgjort til noe nyttig eller deilig. Ingenting var bortkastet. Samfunnets nøysomhet står i sterk kontrast til hvordan kjøtt konsumeres i de fleste deler av urbane India i dag, hvor de beste stykkene vanligvis er verdsatt.

Problemet med matsvinn er relativt moderne. India er en eldgammel sivilisasjon og vi har vært forsiktige med mat i årtusener. Også våre foreldre og besteforeldre har en gang nærmet seg mat og matlaging med samme forsiktighet. Likevel, et eller annet sted på veien, mistet vi dette avfallet ikke, ønsker ikke mentaliteten av syne.

Nesten 40 prosent av maten som produseres i India kastes hvert år på grunn av fragmenterte matsystemer og ineffektive forsyningskjeder – et tall anslått av Food and Agricultural Organization (FAO). Dette er tapet som oppstår allerede før maten når forbrukeren.

Det genereres også en betydelig mengde matavfall i hjemmene våre. I henhold til Food Waste Index Report 2021, kastes svimlende 50 kg mat per person hvert år i indiske hjem. Dette overflødige matavfallet ender vanligvis på søppelfyllinger, og skaper kraftige klimagasser som har alvorlige miljøkonsekvenser. I mellomtiden fortsetter vi å bli grønnvasket til å samle flere organiske og bærekraftige produkter enn vi egentlig trenger.

Dette har vært et problem i flere tiår, og forverres med tiden. Det var først da COVID-19-pandemien kom i 2020 at mange av oss begynte å legge merke til det. Velstående indianere ble plutselig forstyrret av ting som ellers ble tatt for gitt, som å skaffe dagligvarer eller bekymre seg for hvor lenge forsyningene deres ville vare. Vi innså at maten vi spiser går langt utover de få bitene det tar for oss å fullføre den. Vi begynte å bli mer bevisste på matvalgene våre.

Pandemien avslørte ikke bare problemene med matsvinn, men forsterket dem også. I kjølvannet av nedstengningen som ble pålagt i fjor, fortsatte overskuddslagrene av korn - knyttet til 65 lakh tonn i de første fire månedene av 2020 - å råtne i fjell over hele India. Tilgang til mat ble ekstremt knapp for de fattige, spesielt daglønnsarbeidere. Selv om essensielle varer var unntatt fra bevegelsesrestriksjoner, kjempet bønder over hele landet for å få tilgang til markeder, noe som resulterte i tonnevis med matsvinn. I mellomtiden forstyrret instinktiv hamstring fra middelklassen verdikjeden, og forverret situasjonen ytterligere.

Så hvordan kan vi som individer få til endring? Den forbløffende statistikken over matsvinn som tilskrives husholdninger og deres uansvarlige forbruksmønster betyr at endringer må begynne i våre egne hjem. Beregnet innkjøp ved kjøp av dagligvarer, minimalisering av engangsemballasje der det er mulig, bestilling bevisst fra restauranter og revurdering av ekstravagante buffé-pålegg i bryllup kan gå langt. På samfunnsnivå kan man identifisere og engasjere seg i organisasjoner som Coimbatore-baserte No Food Waste som har som mål å omfordele overflødig mat for å mate trengende og sultne.

En sterk følelse av skjønnhet i hvordan vi konsumerer maten vår er det neste logiske trinnet. Vi må forsøke å endre tankegangen vår om matoverflod til en matmangel, og jobbe oss mot et sluttmål uten avfall. Og for maten som blir liggende igjen? Gi noen andre mat, eller komposter den i det minste slik at den ikke havner på søppelfyllinger. Vær åpen for å inkludere nese-til-hale matlaging når det kommer til kjøtt og sjømat (fiskehode gir en fantastisk karri!). Røttene, skuddene, bladene og stilkene til de fleste grønnsaker er perfekt spiselige. Regionale indiske oppskrifter som surnoli, en mangaloreisk dosa laget med skall av vannmelon, eller gobhi danthal sabzi laget med blomkålstilker og blader i Punjab, er født ut av ideene om nøysomhet og respekt for maten vår. Bengalere tar i bruk en rot-til-skudd-filosofi gjennom hele kjøkkenet – thor ghonto er en karri som består av møre bananstengler, mens ucche pata bora er fritter laget med bitre kalebassblader.

Du kan begynne med å påvirke enkle beslutninger om ditt eget matforbruk, og deretter få folk i ditt nærmiljø til å bli med. Gjør deg kjent med og støtt initiativer som proaktivt jobber for å redusere matsvinn, for eksempel Adrish, Indias første kjede med null-avfall konseptbutikker, som er fokusert på å få folk til å skifte fra skadelig, kunstig forbruk til en miljøvennlig livsstil uten avfall. . Forresten, adrish oversettes til speil. Og en lang, hard titt på oss selv og måten vi konsumerer på er kanskje det vi trenger akkurat nå for å begynne å gjøre selv en liten forskjell.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 7. april 2021 under tittelen 'Portion control'. Forfatteren var inntil nylig kokkpartner, The Bombay Canteen, Mumbai