India elsker ikke sine nobelprisvinnere. Det gjør heller ikke resten av Sør-Asia

Sør-asiatiske prisvinnere blir behandlet på en shabby måte hjemme, som om de er uønskede, best å bli kvitt. I år var responsen noe blandet.

Abhijit Banerjee, Abhijit Banerjee Nobelpris, Nobelpris økonomi 2019, 2019 Nobelpris india, india Nobelprisvinnere, indian express newsNobelprisvinner Abhijit Banerjee. (Fil/AP)

Hvert år når Nobelprisene offentliggjøres, beklager indianere at de har blitt fratatt sin behørige anerkjennelse. Men når en indianer, som Abhijit Banerjee, blir tildelt Nobelprisen, setter indianerne som helhet ingen ære i det. India elsker ikke sine nobelprisvinnere. Det gjør heller ikke resten av Sør-Asia. Også Pakistan og Bangladesh bespotter og bagatelliserer sine prisvinnere. Sør-asiatiske prisvinnere blir behandlet på en shabby måte hjemme, som om de er uønskede, best å bli kvitt.

I år var responsen noe blandet. Generelt jublet progressive deler av intelligentsiaen da prisen ble tildelt Abhijit Banerjee, sammen med Esther Duflo og Michael Kremer. Selv om det var iøynefallende unntak.

Bengalere følte at de hadde en spesiell grunn til å være stolte. Banerjee, selv om han er amerikansk statsborger nå, er bengaler. Bengalere har produsert fem av de 10 indiske nobelistene, som begynte med Rabindranath Tagore i 1913, de to utlendingene – Ronald Ross i 1902, for oppdagelsen av malariaparasitten, og Mother Teresa i 1979. De to andre er Amartya Sen i 1998 og Banerjee i 2019. Av de tre prisvinnerne fra Madras (nå Chennai), jobbet den første, Sir CV Raman, som fikk Nobelprisen i fysikk i 1930, i Calcutta. Mens Tagore var den første asiaten som mottok Nobelprisen (for litteratur), var Raman den første asiaten som fikk en i vitenskapene. Begge hadde en Bengal-forbindelse.



Bengalere husker kanskje også at da Abdus Salam, den pakistanske prisvinneren i fysikk, kom til India, dro han til sin fysikklærer Anilendra Gangulys før-partisjonshus i Calcutta. Salam la sin Nobelmedalje i Gangulys hender og sa, Sir, dette er din, ikke min. Beskjedenhet forvirrer bengalerne fra å kreve æren for den nobelen.

Mens statsministeren og en galakse av eminente individer hilste på Banerjee, var det store navn i akademia og det offentlige liv, inkludert unionsministre, som trollet og kastet årets nobelvinner og hans banebrytende arbeid som er en del av en global trend blant økonomer opptatt av de fattige. Alt fordi Banerjee ikke støttet demonetisering, kritiserte GST-implementeringen og fikk sine bevisbaserte forslag til fattigdomsbekjempelse, inkludert ordningen for en minimumsinntekt, hyllet av andre parter enn BJP.

Selv om applausen for hans Nobel er fyldig, er Banerjees fokus på valg av de fattige i motsetning til de strukturelle årsakene til fattigdom diskutabel. Dette er et spørsmål om ideologi, forskjell i tilnærming og noe som angår ham og hans jevnaldrende, selv om det påvirker offentlig politikk. Det er ikke en grunn til å være frekk om hans Nobel. Akkurat som Amartya Sen og Raghuram Rajan, til tross for deres avvik, kan være sivile, ha en dialog og støtte hverandre til tider, burde Banerjees jevnaldrende applaudere ham uforskammet nå, slik noen av venstreorienterte, spesielt de fra JNU, har gjort. Faktisk ga Banerjee mye applaus og støtte på tvers av akademia og den tenkende klassen å være fra JNU. Fremfor alt, hvis hans fokus er på fattigdom, uavhengig av metoden hans, er hjertet hans på rett sted.

Banerjees Nobel har gitt ham en mye mer smigrende respons hjemme enn Amartya Sen eller Kailash Satyarthi, som i 2014 delte fredsprisen sammen med Malala Yousufzai fra Pakistan.

Indias filosof-økonom Sen har blitt utskjelt for sin kritikk av Narendra Modi – for drapet på muslimer i Gujarat under hans overvåking i 2002. Sen er frittalende i spørsmål om identitet og akademisk frihet, og majoritærkreftene misliker dette. I stedet for å bli hedret, verdsatt og brukt i nasjonal interesse, ble Sen jaget ut av Nalanda University. Kampanjen med baktalelse og baktalelse mot Sen kan ha avtatt, men den fortsetter.

Satyarthi og Malala var ikke grunn til å feire verken i India eller Pakistan. Langt hjemmefra, midt i desember, ble det snødekte Oslo levende med prisrelaterte arrangementer der Satyarthi og Malala var en skål for byen. De ble feiret som en for sitt arbeid med barns rettigheter, uten spor av fiendtligheten som markerer båndene mellom India og Pakistan. Men mange i India, inkludert i regjeringen, mente at det ikke var noen ære, ettersom fokuset var på barns rettigheter, der India har dårlige resultater.

Malala, som ble tvunget av ekstremister til å flykte til utlandet for livet, vekket ikke en eneste jubel i Pakistan. Å bo i Vesten har tjent fiendene sine hjemme, hvor hun blir sett på som en agent for anti-islamske styrker. Dessverre var hun heller ikke ettertraktet andre steder i Sør-Asia.

Den godartede forsømmelsen av Satyarthi og Malala, sammenlignet med den dårlige behandlingen som ble gitt hjemme til Pakistans Abdus Salam og Bangladeshs Grameen Bank-grunnlegger Muhammad Yunus, er ingen grunn til trøst. Litt som Sen, hadde Yunus det vanskelig i Bangladesh: Han ble utskjelt, blant annet av statsminister Sheikh Hasina, og kastet ut av styret for den ikoniske institusjonen som symboliserer arbeidet hans, og som inspirerte mikrokredittbevegelsen over hele verden. Pakistan nektet å akseptere Salam, en av verdens største fysikere, som en av sine egne fordi han var en Ahmadiya - en ekskommunisert muslimsk minoritet. Pakistan fornektet både Salam og Malala.

Det er en kald trøst at indiske prisvinnere ikke blir henvist til uklarhet (som Salam i Pakistan eller Yunus i Bangladesh) når Sør-Asia behandler sine globalt anerkjente eminenser på en så avskyelig måte.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 1. november 2019 under tittelen 'Våre uelskede prisvinnere'. Forfatteren er en uavhengig kommentator for politiske og utenrikssaker. Han ble invitert til Nobels fredsprisutdeling i Oslo i 2014.