India kan bli selvhjulpen, konkurransedyktig hvis den tjener på demografisk utbytte

India tilbyr den beste muligheten i form av et stort hjemmemarked og faktorbegavelser. Vi må imidlertid skape en konkurransedyktig arbeidsintensiv produksjonssektor som vil imøtekomme både innenlandsk etterspørsel og eksportmarkedet.

Statsminister Narendra Modi på et Make in India-arrangement. (Ekspressfoto/fil)

Statsministeren lovet å lage et selvhjulpen India eller Atmanirbhar Bharat i mai mens han kunngjorde en omfattende økonomisk pakke for å stoppe den økonomiske nedgangen. Siden den gang har regjeringen vedtatt noen viktige arbeids- og gårdsreformer, blant annet. Men mye mer kreves for å gjøre India til en selvhjulpen og konkurransedyktig økonomi på mellomlang til lang sikt.

De alvorlige forstyrrelsene i forsyningskjeden på grunn av nasjonale og lokale nedstengninger førte til at tilbuds- og etterspørselssiden krympet med henholdsvis 22,9 prosent og 23,9 prosent i 1. kvartal 2020-21. Det er anslått at Indias BNP vil krympe i området 7 til 10 prosent, og vil muligens nå produksjonsnivået for 2019-20 innen utgangen av FY 2021. Utviklingsimplikasjonene på fattigdom, ulikhet og levestandard er enorme.

Det største problemet på mellomlang sikt er nedgangen i den samlede etterspørselen – privat konsumutgifter (PFCE), investeringer og eksport. Den største komponenten av BNP, PFCE, har ikke bare falt som andel av BNP – 68 prosent i 1990 til 56 prosent av BNP i 2019 – men også når det gjelder vekstrater de siste årene. Forbruket av de øverste sosioøkonomiske desilene har stagnert, og forbruksetterspørselen i resten av demografien – mest innen landbruk, småskala industri og selvstendig næringsdrivende – øker ikke på grunn av lav inntektsvekst. Investeringsnedgangen skyldes hovedsakelig et fall i husholdningenes investeringer i byggesektoren (nesten 5 prosent av BNP), og påvirker ikke bare store industrier som stål, sement og kraft, men også inntekt, sysselsetting og etterspørsel.



Les også | Atmanirbhar 3.0 siste push før budsjett? Hovedtema: stimulere etterspørsel i stedet for kontanter i hånden

Atmanirbhar Bharat er avhengig av å forbedre inntekten og produktiviteten til et flertall av arbeidsstyrken. Det er to måter å gjøre dette på. Først, oppmuntre bondesamfunnet til å skifte fra kornbasert jordbruk til kontantavlinger, hagebruk og husdyrprodukter. Den kinesiske erfaringen viser at reformer i jordbruket på slutten av 1970-tallet økte inntektene på landsbygda, noe som førte til etterspørsel etter arbeidsintensive industrivarer, som var starten på Kinas produksjonssuksess. For det andre, flytt arbeidsstyrken fra landbruk til industri. India kan bare bli selvhjulpen hvis den bruker sin beste begavelse – 900 millioner mennesker i befolkningen i arbeidsfør alder med en gjennomsnittsalder på 27 – og tilegner seg sitt demografiske utbytte slik Kina gjorde. Det er mulig hvis arbeidsintensiv produksjon foregår i stor grad, skaper sysselsettingsmuligheter for arbeidskraft med lav eller liten kompetanse, genererer inntekt og etterspørsel. India er i en unik posisjon i en tid da alle andre produksjonsgiganter eldes sekvensielt - Japan, EU, USA og til og med Sør-Korea og Kina. De fleste av disse landene har flyttet ut av lav-end arbeidsintensiv produksjon, og den plassen blir tatt av land som Bangladesh, Vietnam, Mexico, etc.

Kina er ikke lenger det mest foretrukne reisemålet for arbeidsintensiv produksjon på grunn av en økning i lønninger, strenge miljøregler og en økning i produksjonskostnadene sammen med usikkerheten på grunn av Kinas friksjon med USA og andre land. India tilbyr den beste muligheten i form av et stort hjemmemarked og faktorbegavelser. Vi må imidlertid skape en konkurransedyktig arbeidsintensiv produksjonssektor som vil imøtekomme både innenlandsk etterspørsel og eksportmarkedet.

Redaksjonell | Den tredje pakken: FMs kunngjøringer fokuserer på jobbskaping, lette kredittflyten, men faktiske utgifter forblir begrenset. Mer støtte er nødvendig

Vi trenger indiske firmaer for å være en del av den globale verdikjeden ved å tiltrekke multinasjonale foretak og utenlandske investorer i arbeidsintensiv produksjon, noe som vil lette FoU, merkevarebygging, eksport osv. Det er behov for aggressivt å redusere både tollsatser og ikke-tollmessige barrierer på import av innsatsvarer og mellomprodukter slik at vi skaper en konkurransedyktig produksjonssektor for Make in India, og Assembly i India. Bortsett fra handelsreformer, kreves det ytterligere faktormarkedsreformer, for eksempel rasjonalisering av straffeklausuler om grunnerverv og rasjonalisering av arbeidslovgivningen, både på senter- og statlig nivå. Å passere de tre arbeidskodene er et velkomment skritt, men vi må også gå for storskala yrkesopplæring fra ungdomsskolenivå, som Kina og andre øst- og sørøstasiatiske land. Selv om det er iverksatt tiltak for å øke forretningsklimaet på sentralt nivå, er det fortsatt vanskelig å drive forretning på bakken, på statlig nivå.

Den covid-utløste økonomiske krisen bør lede oss til å lage en utviklingsmodell som fører til muligheter for menneskene nederst i pyramiden. En konkurransedyktig og åpen økonomi kan sikre Atmanirbhar Bharat.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 13. november 2020 under tittelen 'Den neste økonomien'. Forfatteren er professor, Institute of Economic Growth, Delhi.