Straffrihet ved voldtekt i ekteskapet

India er ett av bare 36 land der dette intimitetsangrepet er en fullstendig lovlig forbrytelse. Loven som skjermer ekteskapelig voldtekt må snarest slås ned.

Mumbai-nyheter, Mumbai-sessionsdomstol, kvinne anklaget for å ha forfalsket politivarsel, Maharashtra-nyheter, Indian ExpressEn FIR ble registrert i juni i fjor på klagen fra den fraseparerte ektemannen som hevdet at kontoutskriftene hans hadde blitt fremskaffet gjennom en forfalsket politimelding. (representativt)

Skrevet av Anirudh Pratap Singh

Når en fremmed gjør det, kjenner han meg ikke, jeg kjenner ham ikke. Han gjør det ikke mot meg som person, personlig. Med mannen din blir det personlig. Du sier, denne mannen kjenner meg. Han kjenner følelsene mine. Han kjenner meg inngående og deretter gjøre dette mot meg - det er et så personlig overgrep.

'License To Rape: Sexual Abuse Of Wives' av D Finkelhor og K Yllo (1987) Criminal Justice Policy Review



Vold i hjemmet i India er et fastlåst problem, og det har bare blitt forverret de siste årene. Rundt 70 prosent av kvinnene i India er ofre for vold i hjemmet. National Crime Records Bureau (NCRB) 'Crime in India'-rapport fra 2019 var bekymringsfull, men ikke oppsiktsvekkende. I følge rapporten, i India blir en kvinne voldtatt hvert 16. minutt, og hvert fjerde minutt opplever hun grusomhet i hendene til svigerfamilien. En analyse av data fra National Family Health Survey (NFHS) 2015-16 indikerer at anslagsvis 99,1 prosent av tilfeller av seksuell vold ikke blir rapportert, og at den gjennomsnittlige indiske kvinnen er 17 ganger mer sannsynlig å møte seksuell vold fra ektemannen enn fra andre. Til tross for de nylige endringene i straffeloven, har ulike lover ment å beskytte kvinner mot vold i hjemmet og seksuelle overgrep stort sett vært ineffektive. Men hva skjer når lover gir en beskyttelse til de skyldige og setter ofrene i fare?

Det nevnte paradokset er ikke bare fiksjon, men eksisterer som en realitet i den indiske straffeloven. En av de mest grufulle og undertrykkende problemene med det indiske rettsregimet er at voldtekt i ekteskapet er fullt lovlig. Voldtekt i ekteskapet, handlingen med å tvinge din ektefelle til å ha sex uten riktig samtykke, er en urettferdig, men ikke uvanlig måte å forringe og umyndiggjøre kvinner. I dag har den blitt stilt for riksrett i mer enn 100 land, men dessverre er India et av de eneste 36 landene der voldtekt i ekteskapet fortsatt ikke er kriminalisert. I 2013 anbefalte FNs komité for avskaffelse av kvinnediskriminering (CEDAW) at den indiske regjeringen skulle kriminalisere ekteskapelig voldtekt. JS Verma-komiteen som ble opprettet i kjølvannet av landsomfattende protester over gjengvoldtektssaken 16. desember 2012, hadde også anbefalt det samme.

Til tross for det fortsetter voldtektslovene i landet vårt med det patriarkalske synet om å betrakte kvinner som menns eiendom etter ekteskapet, uten autonomi eller byrå over deres kropper. De nekter gifte kvinner lik beskyttelse av lovene garantert av den indiske grunnloven. Lovgivere forstår ikke at et ekteskap ikke skal sees på som en tillatelse for en mann til å tvangsvolta sin kone ustraffet. En gift kvinne har samme rett til å kontrollere sin egen kropp som en ugift kvinne.

Konseptet med ekteskapelig voldtekt i India er selve symbolet på det vi kaller et underforstått samtykke. Ekteskap mellom en mann og en kvinne innebærer her at begge har samtykket til seksuell omgang, og det kan ikke være annerledes. Den indiske straffeloven, 1860, kommuniserer også det samme. Seksjon 375 definerer voldtektsforbrytelsen ved hjelp av seks beskrivelser. Et av unntakene fra denne lovbruddet er Seksuell omgang eller seksuelle handlinger av en mann med sin egen kone, kona som ikke er under 15 år, er ikke voldtekt. Imidlertid definerer FNs erklæring om avskaffelse av vold mot kvinner vold mot kvinner som enhver handling av kjønnsbasert vold som resulterer i, eller sannsynligvis vil resultere i, fysisk, seksuell eller mental skade eller lidelse for kvinner, inkludert trusler. av slike handlinger, tvang eller vilkårlig frihetsberøvelse, enten det skjer i det offentlige eller private liv. Seksjon 375 (unntak) i indisk straffelov er i strid med og bryter med disse prinsippene og artikkel 1 i CEDAW. Videre har Høyesterett inkludert kvinners hellighet og frihet til å foreta valg knyttet til seksuell aktivitet under rammen av artikkel 21. Derfor er denne unntaksbestemmelsen i strid med artikkel 14 og artikkel 21 i den indiske grunnloven, siden den er vilkårlig og krenker gifte kvinners rett til liv.

I hovedsak skaper seksjon 375 (unntak) en klassifisering ikke bare mellom samtykke gitt av en gift og ugift kvinne, men også mellom gifte kvinner under 15 år og over 15 år. En slik klassifisering består ikke testen av forståelig differensiering og er derfor umiddelbart i strid med Retten til likhet nedfelt i artikkel 14. I 2017 ble det inngitt en PIL av Independent Thought, en NGO, som utfordret denne uforståelige klassifiseringen og hevdet at gifte kvinner over 15 år også skal gis denne beskyttelsen. Høyesterett sluttet seg til en viss grad i disse påstandene og utvidet aldersgrensen i § 375 fra 15 år til 18 år.

Dommen ovenfor var bare et lite skritt mot å slå ned legaliseringen av ekteskapelig voldtekt. Det er på høy tid at lovgiveren tar denne juridiske svakheten til etterretning og bringer voldtekt innenfor ekteskapsområdet innenfor voldtektslovene ved å eliminere paragraf 375 (unntak) i IPC. Ved å fjerne denne loven vil kvinner være tryggere fra voldelige ektefeller, kan få den hjelpen som trengs for å komme seg etter ekteskapelig voldtekt og kan redde seg selv fra vold i hjemmet og seksuelle overgrep. Indiske kvinner fortjener å bli behandlet likt, og et individs menneskerettigheter fortjener ikke å bli ignorert av noen, inkludert av deres ektefelle.

Voldtekt er voldtekt, uavhengig av gjerningsmannens identitet og den overlevendes alder. En kvinne som blir voldtatt av en fremmed, lever med et minne om et fryktelig angrep; en kvinne som blir voldtatt av mannen sin bor sammen med voldtektsmannen. Våre straffelover, overlevert fra britene, har stort sett stått urørt selv etter 73 år med uavhengighet. Men engelske lover har blitt endret og voldtekt i ekteskapet ble kriminalisert helt tilbake i 1991. Ingen indisk regjering har imidlertid så langt vist en aktiv interesse for å avhjelpe dette problemet.

Forfatteren er utdannet jus