Hvordan verden – og India – endret seg i løpet av de 20 årene etter 9/11

De kommende tiårene kan potensielt se India innta en sentral scene i verdensanliggender, forutsatt at vi tar lærdom fra fortiden og beveger oss raskere på veien til økonomisk liberalisering.

De to tiårene siden 9/11 har sett en endring i forholdet mellom India og USA.

Synet av de brennende tårnene fra 11. september 2001 forblir svidd i offentlig minne, selv to tiår etter det forferdelige terrorangrepet. Begivenhetene 9/11 markerte både en kulminasjon av gamle så vel som en begynnelse av nye geo-strategiske strømninger.

India hadde vært beleiret av et Pakistan-sponset terroropprør i Kashmir siden 1989. Den islamske terrorbølgen ble imidlertid rett og slett ikke behandlet med det alvoret den fortjente internasjonalt. Mens India kjempet med terrorisme, underspillte ledere av den vestlige maktblokken som USA og Storbritannia – nært allierte som de var med Pakistan, den ultimate gjerningsmannen for grenseoverskridende terror – problemet.

Mening| PB Mehta skriver: Hva 9/11 utløste på oss

Men 9/11 tvang slutten på denne pretensjonen og avslørte den ideologiske fanatismen som var drivkraften for islamske terrorgrupper. Selv da forble Pakistan en viktig, om enn upålitelig, amerikansk alliert for krigen mot terror som startet i kjølvannet av 11. september-angrepene. I 2011 ble Osama bin Laden eliminert av amerikanske styrker på pakistansk jord, ikke langt fra den pakistanske hærens offisersskole. Spol 10 år til, og pakistanske sikkerhetsmandariner klager offentlig over hvordan president Joe Biden ikke har ringt deres statsminister.



Samtidig har de to tiårene siden 9/11 sett en endring i forholdet mellom India og USA. Mens grunnlaget ble bygget i kjølvannet av Pokhran-atomprøvene, med president Bill Clintons besøk i India i 2000 som markerte vendepunktet, var 9/11 en viktig katalysator for å bringe India og USA nærmere. Kritisk, i motsetning til Pakistan, har India aldri tilbudt seg selv som en klientstat til noe land, og forholdet mellom India og USA har utviklet seg som ett mellom partnere.

India sto overfor to avskyelige terrorangrep kort tid etter 11. september - angrepet på parlamentet 13. desember ble fulgt av Kaluchak-massakren 14. mai 2002, da 31 mennesker, inkludert 10 barn og 8 kvinner fra familiene til indiske soldater ble drept av tre pakistanske terrorister. Men India påla egentlig aldri Pakistan kostnader til tross for slike alvorlige provokasjoner. Selv i kjølvannet av de avskyelige terrorangrepene i Mumbai 26/11 i 2008, valgte India å følge det som ble kalt strategisk tilbakeholdenhet.

De siste årene har vi sett denne eufemismen overført til søppeldunken, ettersom to faktorer endret seg innenlands. For det første har det vært fremveksten av resolut nasjonal ledelse som har et sterkt demokratisk mandat til å styre og samtidig politisk stabilitet. For det andre har Indias økonomi oppnådd høy vekst og fått styrke. På bakgrunn av disse endringene har India utvidet sine militære og diplomatiske reaksjonsmuligheter i kampen mot grenseoverskridende terrorisme, som resten av verden også har anerkjent som et alvorlig problem. Sammenlign Indias svar på hendelsene som parlamentets terrorangrep, Kaluchak-massakren og 26/11 Mumbai terrorangrep med responsen etter Uri-angrepet i 2016 og Pulwama-angrepet i 2019. I begge de sistnevnte tilfellene fortsatte India med overbevisning og selvtillit for å hevde seg selv og stå opp for sine interesser, og tok militære handlinger som har tilbakestilt den strategiske beregningen.

Det økonomiske skiftet i India, kreditert innsatsen til statsministrene P V Narasimha Rao og Atal Bihari Vajpayee, underbygger Indias økende innflytelse i verden, så vel som utviklingen av forholdet mellom India og USA siden 9/11. En av hovedårsakene til at den landemerke indo-amerikanske atomavtalen kom sammen i 2008, var at nøkkelmedlemmene i Nuclear Suppliers Group, ellers forpliktet til ikke-spredning, ønsket å delta i atomhandelen i India.

Det bør huskes at Indias økonomiske suksess er et relativt nytt fenomen. I 1990 var Pakistans BNP per innbygger (i konstante 2010 amerikanske dollar) $737, høyere enn både India og Kina. India ledet Kina og Pakistan i 1960, men tre tiår med markedsfiendtlig, innadvendt økonomisk politikk forsvant landets potensial. Det var først i 2001 at Indias BNP per innbygger oversteg det i Pakistan, 36 år etter at Pakistan tok ledelsen over India i 1965. I dag tiltrekker økonomisk vekst land som ønsker å investere i og handle med India, og legger piler til det demokratiske Indias diplomatiske skjelve.

Mening| C. Raja Mohan skriver: To tiår etter 11. september er nasjonalstaten fortsatt robust

Om det er geopolitikk som er en driver for innenlandske økonomiske endringer, eller endringer i økonomisk politikk som omformer strategiske relasjoner, er et spørsmål som diskuteres av forskere. I Indias tilfelle, der eksternt press i utgangspunktet presset økonomisk politikk i en mer drakonisk retning, kunne man våge at etter å ha brukt alle alternativer, tok India veien til liberalisering i 1991, kanskje et tiår eller to senere enn det burde ha gjort. Denne forsinkelsen ga en stor geopolitisk pris. Selv pausen i reformer under den kongressledede UPA-regjeringen, spesielt i perioden 2004-2009 da de doktrinære kommunistpartiene hadde enorm innflytelse, var svært kostbar.

De siste to tiårene har Kina trukket seg avgjørende foran India. I 2000 var BNP per innbygger (i konstante 2010 amerikanske dollar) for de to landene på henholdsvis 1 768 og 827 dollar. I 2019 sto Kina på 8 242 dollar og India på 2 152 dollar.

De to tiårene siden 9/11 har sett verden skiftet fra unipolaritet, med Kina dukket opp som den nye polen som utfordrer den USA-ledede verdensordenen. Den pandemi-induserte økonomiske og helsekrisen akselererte bare disse trendene, og flere land innså at forsyningskjedeavhengighet av Kina ikke er ønskelig. India har også lansert en rekke reformer og politiske endringer for å øke sin andel av industrien i økonomisk produksjon. Kinas økonomiske tyngde gir det økonomisk og militær innflytelse som få land kan motstå eller motstå, og slike som Pakistan er nå i ferd med å bli kinesiske klientstater.

Årene siden 9/11 har sett radikale endringer i geopolitikken og verdensøkonomien. De kommende tiårene kan potensielt se India innta en sentral scene i verdensanliggender, forutsatt at vi drar til oss lærdommer fra fortiden og beveger oss raskere på veien mot økonomisk liberalisering. Liberalisering er ikke bare nødvendig for å lindre fattigdom og oppnå velstand, men det er uten tvil nå hovedstrategien for nasjonal sikkerhet.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 11. september 2021 under tittelen «The India advantage». Forfatteren er medgründer av tenketanken India Enterprise Council for offentlig politikk, og forfatter av A New Idea Of India.