Hvordan planleggingskommisjonen drev endring i India den arvet

En insiders beretning om fortidens planprosesser kan vise veien videre med gårdslover

Niti Aayog (filbilde)

Hva er de store begivenhetene og trendene i det siste halve århundre som vi må huske når nasjonen feirer 75-årsjubileet for sin uavhengighet? En fersk bok av den pensjonerte økonomitjenesteansvarlig, K L Datta, Growth and Development Planning in India, dokumenterer denne reisen fra en politikers perspektiv.

Jeg var så heldig å sitte i førersetet en betydelig del av reisen. Jeg tilbrakte 19 år av min karriere i planleggingskommisjonen, først planlegging av landets mat- og energiavhengighet og deretter bærekraftig bygdeutvikling som krevde engasjement med landet, elvene, jordsmonnet og klimaet i landet vårt. Senere ledet jeg landets fremste universitet da det gikk inn i den utvalgte kategorien av verdens topp hundre universiteter.

Datta var en kollega i Plankommisjonen, som jobbet sammen med meg for å definere fattigdom. I denne artikkelen siterer jeg hans beretning, der han har vært raus mot meg. Etter å ha fullført IES-opplæringen, valgte Datta plankommisjonen og ble sendt til meg for å bestemme om vi ville godta ham.



Jeg skal ha grillet den unge rekrutten i tre timer på hans statistiske opplæring (jeg griller faktisk ikke noen, men vi kunne ha hatt en god diskusjon) og spurte ham deretter om å bli med på jobb, og ga ham en kort for å jobbe med å definere fattigdom og ramme det. i en analytisk kontekst. En fattigdomsgrense (Rs/person/dag) ble definert av en gruppe fremtredende økonomer på begynnelsen av sekstitallet. Rapporten var ikke tilgjengelig, og metodene var ikke klare. Jeg ville ha solid forskning som redegjorde for forbrukeratferd i landlige og urbane områder, og informerte Datta om at R Radhakrishna og Atul Sarma ved Sardar Patel Institute of Economic and Social Research i Ahmedabad hadde jobbet med saken. De kom på jobben og arbeidsgruppen jeg ledet definerte en linje som skilte de ikke-fattige og de fattige i urbane og landlige områder. Rapporten ble diskutert og validert i 1979. Tilnærmingen som ble brukt i rapporten definerte den offisielle fattigdomsgrensen (OPL), som varte i et tiår.

Da en senere periode som plankommisjonsmedlem tok slutt, ønsket jeg at OPL ble endret siden den hadde tjent sin hensikt. Som svar ble Lakdawala-komiteen nedsatt. Utvalgets rapport, avgitt i 1993, oppdaterte fattigdomsgrensen i henhold til priser. I 2009 gjorde Suresh Tendulkar-komiteen det samme, men brukte OPL-bylinjen for både urbane og landlige områder. Jeg var til tider en tilskuer til alt dette, men var ikke alltid stille. Jeg fikk en høflig hørsel, som bestefar i prosessen, men ingen var villige til å tukle med Alaghs fattigdomsgrense – den ble avvist, ikke tegnet på nytt.

I 1979 ønsket vi å forandre verden som vi hadde arvet. Indias matproduksjon stagneret, og Hudson Institute i USA hadde spådd at millioner ville dø. Vi bygde en modell basert på data for å gi oss driverne til å endre det. Datta beskriver alt det. I 1979 ble jeg spurt av Verdensbanken hvorfor vi ikke bare hadde nådd vårt opprinnelige mål om å produsere 125 millioner tonn korn – som de fem år tidligere hadde kalt drømmene til de villhårede guttene i Indias planleggingskommisjon – men også overgått det på to år. Jeg sa at Indira Gandhi – som da var i opposisjonen – hadde støttet oss. Jeg påpekte også på spøk at jeg kom fra Ahmedabad sørget for at det var reserver.

Datta gir innsiderens historie. Kontoen hans ender med at plankommisjonen blir avskaffet og regelbasert ressursallokering gitt opp av NDA-regjeringen. I et kapittel uttrykker Datta sin kvaler over denne utviklingen. Mitt eneste håp er at noen der ute leser boken hans og tar grep for å bygge et veikart for implementering av gårdslovene.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 10. april 2021 under tittelen «Creating drivers of change». Forfatteren, en økonom, er en tidligere unionsminister