Historien om Koh-i-noor fremhever hvor mange av eierne som led på de mest forferdelige måter

Historien om Koh-i-Noor reiser spørsmål som er historiske og samtidige. Det er en lynavleder for holdninger til kolonialisme.

kohinoor, kohinoor-diamant, Koh-i-Noor, Koh-i-Noor-diamant, Koh-i-Noor-historien, diamind, diamantgruver, svart diamant, høyesterett, dronning Victoria, øst-indisk selskap, Lahore-traktaten, ranjit singh, nadir shah, kohinoors historie, indian express-nyheter, india-nyheter, indisk uttrykke meningI dag er Koh-i-Noor uten tvil den mest kjente juvelen i verden. (Illustrasjon av C R Sasikumar)

Inntil oppdagelsen av diamantgruver i Brasil i 1725, med unntak av noen få svarte diamantkrystaller funnet i fjellene på Borneo, kom alle verdens diamanter fra India. Gamle indiske diamanter var alle alluviale. De ble ikke utvunnet så mye som siktet og utvunnet som naturlige krystaller fra den myke sanden og grusen i eldgamle elveleier. Opprinnelig kastet ut fra vertsbergartene - kimberlitt og lamproitt - av urvulkaner, ble de feid opp av vann og fraktet langs elver, helt til de til slutt kom til hvile da elven døde for millioner av år siden. De fleste slike alluviale diamanter er små, naturlige oktaedriske krystaller. Noen ganger ble det imidlertid funnet en diamant så stor som et høneegg - en slik var Koh-i-Noor.

I dag er Koh-i-Noor uten tvil den mest kjente juvelen i verden. Likevel, selv om Koh-i-Noor kan være laget av jordens hardeste stoff, har den alltid tiltrukket seg en luftig ubetydelig tåke av mytologi rundt seg. Det er overraskende vanskelig å skille fakta fra fiksjon i historien. Dette viste seg veldig tydelig i april i år da generaladvokat Ranjit Kumar fortalte den indiske høyesterett at Koh-i-Noor ble gitt fritt til britene på midten av 1800-tallet av Maharaja Ranjit Singh, og at den verken var stjålet, eller tvangsinntatt av britiske herskere.

Dette var, etter enhver standard, en slående uhistorisk uttalelse. I sannhet voktet Ranjit Singh nidkjært både riket og statsjuvelene hans, og brukte mye av sitt voksne liv på å holde begge fra East India Company. Fornemme besøkende fikk se maharajaen bære den store juvelen på armen, men da han døde, overlot han Koh-i-Noor i sitt testamente ikke til selskapet, heller ikke til britene, og heller ikke til dronning Victoria - men til Jagannath-tempelet i Puri.



Britene fikk tak i juvelen bare et tiår senere, etter å ha utnyttet splittelsen blant sikhene og det generelle anarkiet som oppslukte Punjab etter Ranjits død. Etter den andre anglo-sikh-krigen i 1849, 29. mars, ble kongeriket Punjab formelt annektert av selskapet. Den siste traktaten i Lahore ble signert, og offisielt avstod Koh-i-Noor til dronning Victoria, og Maharajaens andre eiendeler til selskapet. På dette tidspunktet hadde diamanten blitt mye mer enn et ønskeobjekt. Det hadde i stedet blitt et mektig symbol på suverenitet.

Å prøve å spore historien til Koh-i-Noor før dette punktet er imidlertid ingen enkel oppgave. Entydige tidlige referanser til denne mest berømte edelstenen er nesten mistenkelig tynn på bakken. Faktisk er det rett og slett ingen 100 prosent sikker referanse til Koh-i-Noor i noen Sultanat- eller Mughal-kilde, til tross for et stort antall tekstreferanser til overdimensjonerte diamanter som dukker opp gjennom indisk historie, spesielt mot høydepunktet av Mughal-styret. Noen av disse kan godt referere til Koh-i-Noor, men det er umulig å være sikker.

Så frustrerende som det er, vet vi ganske enkelt ikke sikkert opprinnelsen til Koh-i-Noor og har ingen vanskelig informasjon om når, hvordan eller hvor den gikk inn i Mughal-hender. Vi vet bare med sikkerhet hvordan den forlot, beslaglagt av Nader Shah i 1739 som en del av Peacock Throne som den deretter ble festet til. Andre fabelaktige Mughal-edelstener ble med i eksil. For Koh-i-Noor, som veide 190,3 metriske karat da den ankom Storbritannia, hadde minst to sammenlignbare søstre i Mughal-skattkammeret, Darya-i-Noor, eller Sea of ​​Light, nå i Teheran (i dag anslått til 175 -195 metriske karat), og den store Mughal-diamanten, som av de fleste moderne gemologer antas å være Orlov-diamanten (189,9 metriske karat), i dag en del av Katarina den stores keiserlige russiske septer i Kreml.

I vår nye bok, Koh-i-Noor: The Story of the World's Most Infamous Diamond, har vi forsøkt å blåse bort mytenes spindelvev og fortelle den virkelige historien til verdens mest kjente perle, ved å bruke tidligere uoversatt sanskrit, persisk og urdu kilder. Vi har også hatt tilgang til de høyteknologiske funnene til moderne gemologer som brukte laser- og røntgenskanningsteknologi for å rekonstruere diamantens opprinnelige form. Som vi oppdaget, hvis du fjerner mytene, avslører du en sann historie som er fremmed og mer voldelig enn noen fiksjon.

For Koh-i-Noor er ikke bare en historie om grådighet, erobring, drap, blending, beslag, kolonialisme og tilegnelse gjennom et imponerende stykke sør- og sentralasiatisk historie. Det er også en fortelling om skiftende moter innen smykker og personlig utsmykning, og en historie om rollen, alkymien og astrologien til edelstener. Den avslører tidligere ukjente øyeblikk i diamantens historie, for eksempel århundret da den ble innebygd i den spektakulære Peacock Throne til månedene diamanten tilbrakte gjemt i en sprekk i veggen til en fengselscelle i et avsidesliggende afghansk fort. Historien feier fra årene da den forsvant, ukjent, på en mullas skrivebord til da Ranjit Singh fikk sønnen til sin forrige eier, Shah Shuja, torturert foran sin far for å presse Shuja til å overlevere steinen.

Faktisk fremhever historien til diamanten hvor mange eiere av Koh-i-Noor - Shah Shuja blant dem - led på de mest forferdelige måter. Eierne har på forskjellige måter blitt blindet, sakteforgiftet, torturert til døde, brent i olje, truet med drukning, dekket av smeltet bly, myrdet av sine egne familier og livvakter, mistet kongedømmene sine og døde i nød. Selv livløse gjenstander knyttet til edelstenen ser ut til å ha blitt slått ned; være vitne til koleraepidemien og stormene som nesten sank skipet Medea da det fraktet Koh-i-Noor til England, ljå gjennom passasjerer og mannskap.

Selv om det aldri var den største indiske diamanten, beholder den en berømmelse og kjendis uten sidestykke av noen av sine større eller mer perfekte rivaler. Dette har gjort det til fokus for nyere krav om erstatning for koloniplyndring, og satt i gang gjentatte forsøk på å få den tilbake til sine forskjellige tidligere hjem.

Historien om Koh-i-Noor fortsetter å reise viktige historiske spørsmål, men også moderne, og er på mange måter en lynavleder for holdninger til kolonialisme. Selve diamantens tilstedeværelse i Tower of London stiller spørsmålet: Hva er den riktige reaksjonen på imperialistisk plyndring? Skal vi rett og slett trekke på skuldrene som en del av historiens ujevnhet, eller skal vi forsøke å rette opp fortidens urett? En gang båret på Ranjit Singhs turban, Duleep Singhs armbånd og dronning Victorias tiara, er den nå innelåst i Tower of London hvor den fortsetter å vekke lidenskaper, ettersom India, Iran, Pakistan, Afghanistan og Taliban alle hevder det som en nasjonal skatt og kreve den tilbake.

I likhet med den legendariske Syamantaka-perlen til Puranas, som mange identifiserte den med, har Koh-i-Noor ikke mistet noe av sin ekstraordinære evne til å skape splid rundt seg.

(Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven under overskriften 'En perle av en myte')