Hei lærere, la de barna være i fred

Trenerakademier som sopp overalt, beriker knapt indisk cricket

For noen år siden protesterte sønnen min om måten han måtte forberede seg til ICSE-eksamenene sine på. ??Jeg vil uansett ikke bli testet på min kunnskap??. han startet. ??De vil bare sjekke om jeg kan gjengi svarene som noen allerede har skrevet??. Han hadde rett; utdanningssystemet vårt søker å produsere homogene masser, produksjonslinjer av identiske studenter, noe som reduserer oss til utmerkede tilhengere av et bestemt system. Jeg ble minnet på det da jeg leste Greg Chappells tankevekkende artikkel i The Hindu om hvordan moderne slagspillere sliter med å overleve, enn si løpe, når banen er noe annet enn en flat vei der oddsen er overveldende. i slagmannens favør. Han tror det kan være et resultat av akademier som 'ikke produserer de kreative tenkerne som blir de neste mesterne', og hvis 'svært påtrengende coachingmetoder' har erstattet de kreative læringsmiljøene.

Selv når akademier har sopp overalt, er det lite bevis på at de beriker indisk cricket og ikke bare gir en annen inntektskilde til pensjonerte cricketspillere. Det er en god øvelse på sosiale arrangementer å si,??Du vet at sønnen min går på et slikt akademi som drives av en og annen tidligere cricketspiller...?? men det gjør lite annet. Min frykt er at det skyver ivrige barn inn i en annen skole for regimentert læring; i stedet for den uhemmede gleden ved å slå og jage og bowle en cricketball, sjekker de holdningen deres, føttenes bevegelser og justeringen av skulderen. Det er som å svare på et spørsmål om fem aspekter ved de arkitektoniske utformingene til templene fra 1500-tallet? i stedet for å lære historie. Sport kan risikere, som min venn Shyam Balasubramaniam sier, 'å bli en industriell tids- og bevegelsesstudie'.

Du kan se hvorfor akademier blomstrer i urbane jungler som Mumbai, hvor lekeplasser blir tjuvfisket like grusomt som neshorn er i Afrika. Uten eget sted blir du presset inn i leire; trange, overfylte fabrikker hvor du betaler for å bli ingen. Når du betaler en høy avgift, begynner du veldig raskt å søke etter avkastning på det. Å spille cricket blir en pengeinvestering, det blir en øvelse hvor det søkes avkastning på slike investeringer. Mumbai forstår dette språket godt og så fanget mellom ingen plass, lange reiser og dyrt utstyr, blir potensielle cricketspillere usikre og føler behov for å produsere resultater veldig raskt. Moroa går ut av det, og moro er en så viktig ingrediens for å produsere en mester. Når du vokser opp, når du lærer, må du spille uten belønning, og det er min tese at det er der en økonomisk drevet by som Mumbai mister talent tidlig.

Og så etter hvert som lekeplasser forsvant, etter hvert som tiden begynte å bli en premie, ettersom akademiene blomstret og erfaringsbasert læring avtok, begynte Mumbai å gå nedoverbakke. De vinner fortsatt Ranji Trophy, men siden Sachin Tendulkar er den eneste ekte internasjonale Mumbai har produsert Ajit Agarkar i en-dags cricket. Ett av tjuefire år er fattig.

Chappell snakker også om Dhoni og om hvordan han utviklet sin egen stil, uhindret av en læreplan. Det er slik det skal være med en spiller fri til å spille på den måten som faller ham naturlig. Akademier kan da bli avsluttende skoler hvor du dytter en spiller litt hit, propper ham litt der, men stort sett lar ham forbli den naturlige spilleren han er. Jeg tror det gjøres best når en spiller er rundt seksten. Jeg vet at det er alderen da Tendulkar spilte internasjonal cricket, men han var en freak, du kan ikke holde ham som et eksempel på et system. Kritisk nok var Tendulkar ikke overtrent, hans tunge balltre, bunnhendte stil ville aldri ha overlevd ellers. Men det Ramakant Achrekar gjorde var å få ham til å spille kamper, møte forskjellige bowlere, forskjellige situasjoner og selv om armen hans var på avdelingens skulder, selv om de snakket cricket, lærte Tendulkar å spille det selv.

Og så, når jeg aksepterer at Tendulkar er en aberrasjon, og nesten fra en annen epoke, er jeg overbevist om at det beste talentet vil komme ut av de små byene der tid og rom ikke er raskt forgjengelige varer; hvor en ung Harbhajan ønsker å bowle sent på kvelden med en oppløftet scooter som gir lys. Det er akademier der også, men spillere som kommer derfra ser ut til å snakke godt om trenerne sine; amatørsport elskere som gir fritt av sin tid.

Hvis akademier kan beholde gleden og gi tid, vil de gi seg selv en sjanse til å produsere unike cricketspillere. Men hvis trenere og foreldre ser på akademier for en rask avkastning på investeringen, vil de fortsette å sluke talenter.