Guru Nanaks budskap overskrider tid og rom

Han brukte massenes språk, Punjabi, for å forkynne ideene sine. Dette var i skarp kontrast til hinduprestene og det muslimske presteskapet, som brukte henholdsvis sanskrit og arabisk.

Chandigarh nyheter, 550-årsjubileum for Guru Nanak, Guru Nanak fødselsdag, fødselsdag for Guru Nanak i Sirsa, Khattar Manohar Lal Khattar, Indian Express-nyheterTiden da Guru Nanak ble født var en periode med stor strid i det indiske samfunnet, spesielt i Punjab-regionen. (Fil bilde)

Guru Nanak (1469-1539), hvis 550-års jubileum feires på tirsdag, er den største tenkeren, filosofen, poeten, reisende, politiske opprører, sosial utjevner, masseformidler og åndelig mester landet Punjab har produsert. Han ble født i en landsby, Talwandi Rai Bhoe, nær Lahore som senere ble omdøpt til Nankana Sahib. Rommet han ble født i utgjør det indre helligdommen til Gurdwara Nankana Sahib.

Det er ganske pålitelige beretninger om Guru Nanaks liv. Han var en Khatri-hindufamilie i overkasten, og faren hans var en administrativ tjenestemann på kontoret til en lokal muslimsk høvding. I sin ungdom brukte han mediet musikk, poesi, sang og tale for å forkynne Guds kjærlighet og for å angripe den politisk undertrykkende politikken til Mughal-regimet og den sosialt undertrykkende kasteisme-praksisen til den ortodokse brahminiske hinduistiske religionen. Han angrep også de velstående og talte for en rettferdig sosial status for kvinner.

Han brukte massenes språk, Punjabi, for å forkynne ideene sine. Dette var i skarp kontrast til hinduprestene og det muslimske presteskapet, som brukte henholdsvis sanskrit og arabisk. Ved å avvise sanskrit (som ble kalt dev bhasha, gudenes språk), brukte Guru Nanak Punjabi (lok bhasha, folks språk) for å kommunisere sin egalitære lære. Han tiltrakk seg en tilhengerskare blant de lavere kastene, hovedsakelig hinduer, men også noen konvertitter til islam.



Hans tilhengere ble kjent som sikher; sikh, et punjabi-ord, betyr en elev eller en disippel og er en variant av sanskritordet shishya. Noen av hans tidlige tilhengere kom fra hans egen Khatri-kaste. For den store massen av punjabier som ble tiltrukket av Guru Nanaks lære, var det imidlertid innholdet i hans lære (likhet), mediet for hans kommunikasjon (Punjabi) og formen for hans kommunikasjon (poesi, sang og musikk), som tiltrukket dem til sikhismen. Han kan derfor legitimt karakteriseres som grunnleggeren og artikulatoren av en virkelig Punjabi-religion som tiltrakk seg tilhengere fra alle kastegrupper i Punjabi-samfunnet, men hovedsakelig fra bonde- og håndverksklasser.

Tiden da Guru Nanak ble født var en periode med stor strid i det indiske samfunnet, spesielt i Punjab-regionen. Guru Nanak reagerte – slik alle store tenkere, filosofer og de som vi kaller profeter reagerer – på den historiske krisen i samfunnet han ble født i. Imidlertid er det også viktig å forstå hvordan han overskred begrensningene til geografisk rom og historisk tid ved å levere et budskap som hadde universell relevans. Det faktum at det i hans egen levetid hadde oppstått samfunn av hans tilhengere i det som i dag er India, Pakistan, Bangladesh, Afghanistan, Nepal, Tibet og Sri Lanka – og til og med i Irak og Iran – illustrerer at budskapet hans hadde overskredet de geografiske grensene til Punjab. Han dro bevisst på lange reiser (kalt uddasian) til fjerne steder sammen med sine to følgesvenner Bhai Bala, en hindu, og Bhai Mardana, en muslim, for å holde dialoger med mange helgener og sufier - til og med noen sjarlataner som gjorde krav på noen åndelige krefter og hadde en viss sosial følge.

Hans skrevne komposisjoner ble inkludert i Adi Granth kompilert av Guru Arjan (1563-1606), den femte sikh-guruen. Dette ble kjent som Guru Granth Sahib etter tilleggene gjort av den 10. guruen Guru Gobind Singh (1666-1708). Ved å kompilere Adi Granth, viste Guru Arjan et bemerkelsesverdig engasjement for pluralisme samtidig som han beholdt tankeenheten initiert av Guru Nanak. Han inkluderte i Granth læren og skriftene til alle de fem sikh-guruene, men også bidragene gitt mellom 1100- og 1500-tallet av mange hinduistiske bhakter og sufi-helgener som Baba Farid, Sant Kabir, Guru Ravi Das og Sant Namdev.

Den beste måten å forstå Guru Nanaks universelle visjon på er å lese Guru Granth Sahib. Det økologiske budskapet i læren hans, som har sterk relevans for vår tid, er kanskje den beste illustrasjonen på universalismen i læren hans.

I den siste fasen av livet hans som Guru Nanak tilbrakte på Kartarpur Sahib, ga han en praktisk demonstrasjon av å bygge et fellesskap basert på sterke egalitære verdier for samarbeidende landbruksarbeid og innovative sosiale institusjoner av langar (kollektiv matlaging og deling av mat) pangat (deltakelse) mat uten forskjell på høy og lav) og sangat (kollektiv beslutningstaking).

Denne artikkelen dukket først opp i papirutgaven 12. november 2019 under tittelen ‘En humanist fremfor alt’. Forfatteren er gjesteforsker ved Wolfson College, University of Oxford.