Å vokse opp i India med en kinesisk mor har ikke vært lett, Covid gjør det verre

Moren min klaget aldri over hvor tøft det var for henne å tilpasse seg en ny kultur, men det var ikke lett å vokse opp som barn med en blandet arv.

koronavirus, lockdown av koronavirus, koronavirusutbrudd, koronavirusinfeksjon, studenter i nord øst møter rasisme, rasisme, indisk ekspressMed COVID-19 har trollene et nytt ord å slenge mot meg, og andre fra nordøst. (Fil bilde/representasjon)

Kina ka maal , halvt kinesisk og kinesisk , selvfølgelig. Jeg får mye av dette på Twitter når jeg er uenig i et flertallssyn på noe. Det er et nytt tillegg: Jeg er en halv Corona. Jeg har utviklet en tykk hud. Jeg vet også at dette er de samme menneskene som vil trolle meg, men hvis vi møtes personlig, vil de be om en selfie. Likevel har det ikke vært lett å vokse opp som barn av en kinesisk mor. Nå, med COVID-19, har trollene et nytt ord å slenge mot meg og andre fra nordøst.

Det vi ikke skjønner som indianere når vi kaller noen korona eller kinesisk virus er at vi selv har et stort antall tilfeller av malaria og over 2 lakh indianere dør av tuberkulose hvert år. Det er smittsomt og et høyt antall malaria skyldes også landets dårlige hygienestandarder. Tenk deg om en indisk som går forbi i et fremmed land blir kalt malaria eller tuberkulosebærer.

Moren min klaget aldri over hvor tøft det var for henne å tilpasse seg en ny kultur, men det var ikke lett å vokse opp som barn med en blandet arv. Enhver meningsforskjell i storfamilien ville føre til at jeg ble fortalt nedlatende at det ikke var min feil - det var bare noe jeg ble lært av min kinesiske mor.



Folk skjønner det ikke, men jeg har avsky oppmerksomhet siden jeg var liten på grunn av all stirringen den gang. Da jeg var yngre, trodde jeg det bare var fordi jeg så annerledes ut - jeg var høy og lys, med et litt annet ansikt. Men jeg har aldri forstått rasismevinklen ved det. Jeg pleide å forklare tålmodig til barna som hånet meg at jeg rett og slett hadde et større ansikt så øynene mine så små ut. Da jeg var i tjueårene, traff den virkelige betydningen av all denne navneomtalen meg. Jeg skjønte at ingenting av det var akseptabelt. Jeg så folket vårt fra nordøst bli diskriminert og utsatt for vold, selv i store byer.

Jeg vil at de skal vite at de er like indiske som alle andre. Jeg forstår at det er vanskelig, men hvis du blir trakassert, ikke tenk deg om to ganger før du henvender deg til rettsvesenet og gi mot til andre. Jo flere folk klager, jo vanskeligere blir det å ignorere denne trakasseringen.

Kinesiske matvaner er under gransking akkurat nå. Men de er like rare som eksotiske insekter som blir servert i gatene i Thailand eller noe annet i Japan, eller noen vil kanskje si, i India. Jeg ville sannsynligvis aldri våget meg inn på de våte markedene i Kina, og da vi besøkte Kina, gjorde ikke foreldrene mine det heller. Men faren min var veldig begeistret for å prøve ut forskjellige typer kjøtt. Og hvorfor ikke? Hvem er vi til å stille spørsmål ved deres kultur og spisevaner når vi ikke liker å bli spurt om vår? Det er en måte å formidle legitime bekymringer på, og det er ikke ved å gjengjelde en hel kultur eller skylde på en hel rase.

Det er flere misoppfatninger om kineserne i India: At de ikke har noen frihet, og ingen av dem er glade fordi det er et diktatorisk system. Men jeg vet ikke hvor mye ytringsfrihet vi har i landet vårt – se på all trollingen og IT-cellene. Jeg ser både onklene mine og en bestemor i 90-årene, som alle trives godt der. Bestemoren min bor alene og nekter å flytte inn hos oss i India, til tross for at vi har all den typisk nødvendige indiske komforten av kokker og hushjelp.

Min oldefar kom til India, studerte med Tagore og ble kalt Shantidoot av Mahatma Gandhi for å ha holdt budskapet om fred midt i mistillit. Han var sjefredaktør for en Singapore-kinesisk avis og ønsket å oversette Gandhis selvbiografi. Det var slik min mor kom til India for å hjelpe ham. Han døde i Wardha og graven hans er på Kasturba medisinske sykehus.

Det er andre ting ved kineserne som vi ideelt sett bør bruke som sammenligningsmarkører. Jeg reiste først til Guangzhou i 2002, og så hvorfor det landet er på toppen av medaljelistene i OL. De har to timers lunsjpauser, og du ser folk i formelle kontorklær spille ping-pong ved bord som er satt opp i gatene. De sørger for at også bedriftens ansatte får nok fysisk aktivitet. På rekreasjonsstadioner vil alle mellom tre og 90 år bli sett på en sport, og det vil være fullsatt hus.

Jeg er ikke så hardtarbeidende som min mor, og jeg har bare arvet hennes hud og kinesiske matvaner med å spise tørt. Men kineserne er de mest hardtarbeidende menneskene jeg kjenner. Min mor jobber fra kl. 08.00 til 18.00 og driver et vellykket konsulentfirma for farmasøytiske selskaper. Hun måtte tilpasse seg en sørindisk familie som aldri helt aksepterte utseendet hennes. I Kina var hun vant til god mat. Men hun ble nektet trøstematen hun ønsket seg da hun var gravid med meg. Ikke alle var glade for at jeg ikke ble født som gutt. Men foreldrene mine sto ved siden av hverandre, så jeg er utrolig stolt av det de har gjort for oss.

På grunn av min arv, vil jeg aldri generalisere noe om indianere eller kinesere. Jeg behandler alle likt og ser ikke forskjeller på religiøs eller kaste. Jeg har bredere perspektiver. Fordi jeg er en offentlig person, kan du stille spørsmål ved spillet mitt, men aldri min patriotisme. Jeg har stått opp mer enn de fleste av trollene mine noen gang har gjort for nasjonalsangen og motstandernes.

Jeg vet viktigheten av å respektere andre og menneskeheten, noe vi trenger når vi, indere, kjemper mot COVID-19.

Forfatteren er verdensmesterskap og Commonwealth Games-medaljevinner i badminton