Et grønt dekke i de tilstøtende dalene til isbreene er avgjørende

Himalaya er en guddommelig enhet. La oss ikke glemme at dens presiderende guddom, Lord Shiva, kan være både godartet og destruktiv.

Denne enestående hendelsen med en oversvømmelse i en rolig vinterelv på en lys solrik dag er en sterk advarsel fra naturen om å gjøre passende endringer.

De strålende Himalaya har alltid vært en sterk tilstedeværelse i vårt kulturelle, økonomiske og politiske liv. I åpningsverset til Kumarasambhavam beskriver Kalidasa det som devatatma, en stor åndelig tilstedeværelse. Det er faktisk fra Himalaya-ashramene at Vedaene, Upanishadene og mange andre viktige tekster har kommet ned til oss. Det er også kilden til de store elvene som vanner landet vårt og mater en halv milliard mennesker. Selv om Himalaya er kraftig, er Himalaya-økosystemet skjørt og sårbart. Den konstante oppdemmingen av elver har ikke bare forurenset selve Ganga, men har også satt menneskene som bor i de høyereliggende områdene i alvorlig fare. Til tross for konstante advarsler fra forskere og bekymrede borgere, fortsetter sprengningen av veier og oppdemming av elver med uforminsket styrke. Kedarnath-tragedien i 2013 krevde tusenvis av menneskeliv, og den nylige flomrasen i Rishi Ganga-Dhauli Ganga har også forårsaket massiv skade.

Denne enestående hendelsen med en oversvømmelse i en rolig vinterelv på en lys solrik dag er en sterk advarsel fra naturen om å gjøre passende endringer. Det er allment kjent at vinteren er tiden for isbreer til å komprimere seg og øke sin omkrets i stedet for å bryte eller bryte og bli årsaken til syndflod og katastrofe. Hvis vi fortsetter den vedvarende innblandingen i det følsomme Himalaya-terrenget for å oppfylle et kortsiktig utviklingskonsept, så har vi kanskje ingenting igjen av det store Ganga-bassenget å gi videre til neste generasjon.

I 2008 gikk G D Agarwal på en fast-til-død for å protestere mot forringelsen av Ganga på grunn av vannkraftprosjekter. Etter hans død fant regjeringen fortjeneste i kravene hans. Den kansellerte tre vannkraftprosjekter under bygging i Bhagirathi-dalen og erklærte hele området som en økosensitiv sone.



Samme år fremhevet en arbeidsgruppe for planleggingskommisjonen ledet av GB Mukherjee følsomheten til Himalaya-regionen (IHR), anbefalte avgrensning av områder som ikke må gås og ga råd om strategiske miljøkonsekvensvurderinger (SEA) i stedet for rutinemessig prosjektbasert miljøpåvirkning vurdering (EIA). Deretter diskuterte parlamentet saken under regel 193. En delegasjon fra alle partier møtte daværende statsminister Manmohan Singh og ba om kansellering av alle vannkraftprosjekter på Ganga. Det ble derfor dannet en interdepartemental gruppe (IMG) for å analysere skadeomfanget. I april 2013 leverte denne IMG en rapport om at elvene i Ganga-bassenget lider av enorm fragmentering på grunn av vannkraftprosjekter og anbefalte at syv sideelver til Ganga, inkludert Rishi Ganga, ble stående urørt.

To måneder senere fant Kedarnath-tragedien i 2013 sted, og den daværende opposisjonslederen, Sushma Swaraj , foreslo kansellering av alle demninger på Ganga og rehabilitering av Dhari Devi-tempelet som ble nedsenket i et vannkraftprosjekt. Omtrent samtidig tok Høyesterett suo motu kjennskap til soppbyggingen av vannkraftprosjekter i Uttarakhand. En komité ledet av Ravi Chopra ble utviklet for å undersøke rollen til vannkraftprosjekter i kjølvannet av katastrofen i 2013. Med henvisning til denne rapporten og flere andre, uttalte Miljø- og skogdepartementet for retten at de eksisterende og under bygging vannkraftprosjektene hadde faktisk spilt en direkte og indirekte rolle i å eskalere virkningen av katastrofen i 2013. Erklæringen utdypet den indirekte virkningen av demninger med hensyn til avskoging i stor skala, tap av vannkilder, fragmentering av elvelengde, tap av jord. og så videre, og den direkte innvirkningen i form av hindring av strømmen av rasende elver, og derved forsterker flomrasende nedstrøms. Det er forferdelig at myndighetene ikke har tatt en beslutning om vannkraftprosjekter i Ganga-bassenget selv etter disse funnene. Løftet om Ganga-foryngelse vil bli stående uoppfylt hvis disse demningene fortsettes.

Det er flere infrastrukturutviklingsaktiviteter som skjer samtidig i Uttarakhand, som allerede står overfor de rasende konsekvensene av klimaendringer. Enten det er veiutvidelse i Chardham pariyojana, vannkraftprosjektene, det ambisiøse Chardham jernbaneprosjektet, uregulert turisme, bygging av feriesteder og så videre, den kumulative virkningen av disse aktivitetene kombinert med eksisterende problemer med skogbranner, jorderosjon og jordskred utsatt. åser, svekker den allerede skjøre økologien alvorlig.

En umiddelbar regulering av alle aktiviteter er påtrengende. Et grønt dekke i de tilstøtende dalene til isbreene er avgjørende, som vil fungere som en buffer og minimere virkningen av klimaendringer. En Niti Aayog-rapport fra 2018 advarte om at nesten 60 prosent av vannkildene i den indiske Himalaya-regionen er på nippet til å tørke opp. Også av denne grunn er det viktig å opprettholde et grønt dekke i Himalaya. For dette bør den øvre delen av Himalaya-dalene erklæres som en økosensitiv sone (ESZ).

En virkelig bærekraftig Himalaya-politikk er bare mulig når den kulturelle betydningen av Himalaya og Ganga er husket. I denne prosessen er bidrag og støtte fra berørte statlige myndigheter avgjørende. Jammu og Kashmir, Himachal Pradesh, Uttarakhand, Sikkim og Vest-Bengal (Darjeeling) faller innenfor Himalayas umiddelbare nærvær, for ikke å snakke om de nordøstlige statene, som har sine egne miljøproblemer. Dette er et område hvor en kreativ føderalisme vil kreves hvis vi skal møte de alvorlige truslene som ligger foran oss.

Himalaya er en guddommelig enhet. La oss ikke glemme at dens presiderende guddom, Lord Shiva, kan være både godartet og destruktiv. Når han danser sin ananda-tandava, fylles hele økosystemet med kraft og skjønnhet, mens hvis han gjør vinasha-tandavaen, er det total ødeleggelse. La oss arbeide og be for førstnevnte.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 19. februar 2021 under tittelen ‘Himalaya på kanten’. Forfatteren er en tidligere unionsminister.