In Good Faith: When Ramnam er et fristed

I Mumbai ga akhanda-kirtanen under Ramnavmi en lettelse fra valgmaset og en mulighet til å nærme seg politikk fra et bredere syn.

Mumbai-valg, khanda kirtan, Ramnavmi. lok sabha valg, valgnyheter, indisk ekspressSiden disse følelsene har feber i en valgsesong, er følelsen av lettelse og pusterom i helligdommen forholdsmessig mer intens. (Illustrasjon: CR Sasikumar)

Ti dager med akhanda kirtan er en årlig glede ved Ram Mandir i utkanten av den stille og frodige, grønne Dadar Parsi-kolonien i Mumbai. Klangen av cymbaler og mild sang av Sri Ram Jai Ram, Jai Jai Ram , døgnet rundt, begynner åtte dager før Ramnavmi og avsluttes dagen etter.

For tredje gang, etter min erfaring, fant denne feiringen av Ramnam sted midt i et vanvittig Lok Sabha-valg. Både kontrasten og konsonansen til bhajan og politikk åpner for uendelige muligheter for å se innover og utover. I en tid hvor man ofte føler seg begravd og kvalt av data, er her en sjanse til å se det kjente med nye øyne.

Shri Ram Mandir i Wadala er kanskje unik for å være rett overfor et Hanuman-tempel. Selv om Albela Hanuman Mandir er mye eldre, ble Ram Mandir designet slik at Hanuman-idolet på den ene siden og Lakshman, Ram, Sita-idolene på den andre er evig i direkte syn på hverandre. Mellom dem er det en trafikkert vei og kjørebanen til monorailen - som er bygget med omhu slik at det ikke står en søyle mellom de to templene. Fra et modernistisk perspektiv står her to bedehus i ganske dagligdagse bygninger. Utad er det ingenting umerkelig.



For de som føler en tilknytning, er det et fristed fra det uopphørlige ståheien i hjertet av en megapolis. Likevel er det mer enn pusterom fra masingen av det gale løpet utenfor. Hva er dette mer og hvorfor føles det mer verdifullt når akhand-kirtanen skjer i et valgår?

Ironisk nok kommer følelsen av helligdom delvis fra det som ikke er der. Ikonografien ligner det vi eldre kjenner til, i likhet med det som ble overlevert av våre besteforeldre. Helt savnet er det vilde, sinte ansiktet som mange andre steder nå maskerer seg som et bilde av Hanuman. Her er Hanuman fortsatt en kjærlig og elskelig tilstedeværelse. Fraværende er også et snev av Bollywood-stilbilder - som har blitt vanlig i mange nyere templer. På Ram Mandir er de svarte steinidolene vakkert utskåret og helt enkle. Her er ikke Ram alene, slik det ofte er skildret i mange samtidsbilder. Ram fullføres av tilstedeværelsen av Lakshman på den ene siden og Sita på den andre.

Utsøkte blomsterdekorasjoner gjøres alltid på en tradisjonell måte med omhyggelig omhu. Denne estetikken, som blir mer intens og forseggjort i den festlige stemningen til Ramnavmi, er et viktig element for å fremme en følelse av velkomst og pusterom. Men alt dette forblir sant år etter år. Hvorfor skal følelsen være annerledes fordi opplevelsen skjer i et valgår?

Dette spørsmålet ble hos meg, lenge etter at jeg hadde kommet tilbake til verden utenfor. Her er noen av svarene som sakte har blitt synlige.

At værens letthet, opplevd midt i akhand-kirtanen, er mulig på grunn av det jeg er i stand til å etterlate utenfor - mest av alt historie og politikk som en rekke hendelser og konkurranser. For det er domenet som huser all min angst og følelse av konflikt med de som har eller fremmer et perspektiv som jeg er lidenskapelig uenig i. Siden disse følelsene har feber i en valgsesong, er følelsen av lettelse og pusterom i helligdommen forholdsmessig mer intens. Kan dette være religionens eskapisme som i moderne progressiv sjargong kalles et opium? Det kan være det hvis eskapismen – det være seg å spille candy-crush eller videobinging – låser deg unna sosiale og politiske spørsmål og valg som må tas opp.

Den riktige funksjonen til et fristed er ikke rømning, men fornyelse og oppladning. Dette kan skje gjennom en 10-dagers stillhet retreat innenfor den buddhistiske tradisjonen eller ved en akhanda kirtan innenfor en Brahmin tradisjon, som ved Ram Mandir, eller i lovsang ved Vithoba tempel ved siden av som feirer århundrer med tradisjon for ikke-Brahmin helgen. poeter.

En uttømmende liste over slike rom innenfor alle verdens religioner ville fylle volumer. Det er ikke slik at uenighetene og konfliktene løses opp. Hva som utgjør rettferdighet, hvem bør vinne i dette valget, hva som står på spill, hvem som setter demokratiet i fare - alle disse spørsmålene og flere venter utenfor. Forskjellen er at selv en kort opplevelse av helligdommen kan endre formen som disse spørsmålene har. For meg så til og med spørsmålene ut til å vente litt fredelig – i motsetning til de vanlige bildene av å trekke i et tynt bånd og prøve blod.

Det er ikke arten eller kompleksiteten til spørsmålene, problemene, som endres. Men heller at de vises på en mye bredere, en mer flerdimensjonal ramme eller syn på tilværelsen. Følgelig får virkeligheten nyanser og fremstår som mindre monokromatisk. Hvorfor? Fordi helligdommen er som et inngangspunkt til et rom der vi kan reflektere over de mest grunnleggende spørsmålene av alle: Hvem er jeg? Hvorfor er jeg her?

Ingenting av dette er nytt. Lenge før det frenetiske tempoet i livet i det industrialiserte samfunnet, kan det vesentlige ha vært det samme - det er derfor ashramen, klosteret har eksistert i århundrer. Nyere former for slike helligdommer som er borte, vokser også i den moderne verden. Men de fleste krever mye tid.

Dette er grunnen til at akhanda kirtan, midt i hverdagens forvirring og masing, er som et pusterom i en beroligende gurglende strøm av kjølig rent vann på en brennende varm dag.

Bakshi er en Mumbai-basert forfatter