Volum og RSS

Mohan Bhagwat har forkastet Sanghs tradisjonelle tilbakeholdenhet. Utfordringen er å drive budskapet hans til menigmann.

RSS, Mohan Bhagwat, Mohan Bhagway-tale, RSS-arrangement, Ram Madhav på RSS, Indian ExpressMohan Bhagwat på RSS-arrangement, No Hindu Rashtra without Muslims. (Fil)

Det er et Glasnost-øyeblikk for Sangh. På midten av 1980-tallet brakte Mikhail Gorbatsjov inn ny åpenhet i USSRs tenkning og handlinger. Han avviste ikke kommunismen. Han insisterte på at det var behov for mer åpenhet og tilrettelegging. Kalt Glasnost, revolusjonerte den politikken og geografien i Øst-Europa.
Hva RSS-sjefen gjorde gjennom sin tre dager lange forelesningsserie i hovedstaden forrige uke er ikke mindre viktig. Med den største klarhet og avvæpnende ærlighet har han absolutt vunnet over Lutyens Delhis intelligentsia. Forelesningene hans, etterfulgt av lange, men like oppriktige spørsmål-svar-økter, har brakt inn friskhet rundt forståelsen av organisasjonen. Kritikere var målløse mens skeptikerne nikket i godkjennelse av de mange dyptgripende uttalelsene han kom med i sine taler.

RSS er veldig vanskelig å forstå og veldig lett å misforstå, kommenterte en frustrert lærd for tre tiår siden. Denne frustrasjonen ble delt ikke bare av de som så på RSS utenfra, men også av noen som observerte den innenfra. Vanskeligheten var i stor grad av RSSs egen skapelse. Til tross for det faktum - fremhevet av Bhagwat i talen hans - at organisasjonens grunnlegger, KB Hedgewar, hadde ønsket at den skulle ha en publisitetsfløy allerede i 1936, forble RSS stort sett et tilbakeholdent og sjenert antrekk.

Prasiddhi Pranmukhta, som skyr popularitet, er en trosartikkel for RSS selv den dag i dag. Det ble praktisert med mye strenghet og religiøsitet i de første seks tiårene. Det var først i 1985 – da organisasjonen feiret sitt 60-årsjubileum og bestemte seg for å gjennomføre et massekontaktprogram – gikk det opp for RSSs ledere at folk stort sett var uvitende om organisasjonens indre tenkning, selv om den hadde vokst til en all- India-fenomen. Den tålte kritikk og latterliggjøring, for det meste motivert eller dårlig informert, men gadd aldri å svare. En eminent leder sammenlignet en gang RSS med en skilpadde: Den trakk seg tilbake i skallet når den ble angrepet og spredte lemmene og begynte å gå igjen når angriperne dro. Resultatet var en kampanje for stereotypisering og bakvaskelse.



Den første lederen som brakte inn organisatorisk åpenhet var Balasaheb Deoras, den tredje RSS-sjefen. Under hans ledelse begynte organisasjonen formelt å nå ut til samfunnet for øvrig. Dens tre viktige fløyer - seva eller service, sampark eller PR og prachar eller publisitet - ble startet i den perioden.

Bhagwat har gått lenger. Hans tre dager lange forelesningsserie vitne om betydelig åpenhet om de viktige ideologiske spørsmålene som organisasjonen har blitt identifisert med. Som innsider er jeg klar over skiftet det siste tiåret eller så siden Bhagwat tok over. Han har endelig forklart dette skiftet for landsmennene.

Den mest betydningsfulle uttalelsen handlet om hinduistiske Rashtra og muslimer. Bhagwat brukte et dobbelt negativ for å kjøre hjem et viktig skifte. Ingen hinduistisk Rashtra uten muslimer, erklærte han nesten. Doble negativer bidrar til å tillate ulike tolkninger. Faktum er imidlertid at det er et betydelig skifte. Jeg husker et spørsmål som ble stilt til en senior RSS-funksjonær en gang på 1980-tallet – Hvorfor fikk ikke muslimer og kristne lov til å bli med i RSS?. Lederen svarte med et motspørsmål — Tar jenteskoler inn gutter?. RSS sitt oppdrag er å forene hinduer. Hvor er spørsmålet om å invitere de som ikke er hinduer – etter religion eller kultur eller hva som helst? Derfra til uttalelsen ovenfor er litt av en reise.

Det samme gjelder for Bhagwats ærlige innrømmelse av at noen uttalelser fra Bunch of Thoughts og andre publikasjoner tilskrevet Guruji Golwalkar bør ses i sammenheng med hans tid. Med andre ord innrømmet han at noen av Golwalkars uttalelser ble tidsavbrutt og ikke lenger relevante. Dette er forfriskende åpenhet og intellektuell ærlighet. Gandhijis komplette verk har en fotnote som insisterer på at hvis leseren finner noen motsetning i Gandhijis synspunkter, bør han gå etter den siste - siden Gandhiji med tiden kan ha tilegnet seg ny kunnskap og foredlet tankene sine. Bhagwat foreslo at denne begrunnelsen også ble brukt på RSS.

Faktisk var Bunch of Thoughts en samling av talene holdt av Golwalkar over en periode på 33 år som RSS-sjef. Han skrev ikke innholdet, og ga heller ikke titlene. Og hvis man går gjennom de flere bindene av talene hans som ble publisert for noen år siden, innser man at mye av kontroversen er meningsløs. Likevel var Bhagwats innrømmelse et viktig skritt for å fjerne misoppfatninger.

Også på flere andre saker tok Bhagwat et forfriskende nytt og åpent standpunkt, som også overrasket mange i Sangh. Hans ettertrykkelige standpunkt til grunnloven - han leste til og med opp hele ingressen og mente at RSS har full respekt for den, inkludert ordene Sekularisme og sosialisme, satt inn under nødsituasjonen - og hans standpunkt om kvinners status er historisk fra RSS perspektiv. Likestilling og uavhengighet – samaan aur swatantra – er ordene han brukte for å beskrive RSS sitt syn på kvinner. Han sa til og med at RSS er klar til å akseptere påstanden om at alle religioner er like. Mange i RSS hittil insisterer på at sekularisme skal bety, alle religioner fortjener lik respekt (sarva panth samaadar) og ikke, alle religioner er like (sarva panth samabhav).

Noen innsidere kan insistere på at det ikke er noe nytt i det Bhagwat hadde sagt, og organisasjonen hadde alltid stått for disse verdiene. Men det var alltid to parallelle streker i organisasjonen. En gåte omgikk alltid dens tenkning. Bhagwat bestemte seg for å knuse den gåten.

Dette er ingen enkel overgang. Det er ingen tvil om at Bhagwat har avvæpnet de fleste kritikere gjennom sin Glasnost. Men å drive hjem den nye tenkningen i organisasjonen krever ikke mindre enn en Perestroika – omstrukturering. Bhagwats utfordring ligger i det.

Bhagwat vil lede organisasjonen i mange år fremover. Han avtvinger enorm respekt i menigheten. Med sin klarhet, åpenhet og besluttsomhet har han evnen til å lede organisasjonen i den retningen han ønsker.

Hvis ikke meg, hvem? Og hvis ikke nå, når?, svarte Gorbatsjov da han ble spurt om hans reformistiske iver. Bhagwat så like bestemt ut.