Gandhis siste kamp

Mahatma Gandhi beskyldte ingen, men hvis hinduene og sikhene insisterte på å slå ut muslimer fra Delhi, ville de forråde India og sin egen tro.

Gandhi hadde jobbet hardt fra september 1947 til januar 1948 for å overbevise hinduer og sikher om at hevn fra muslimene i Delhi for det som ble gjort mot dem i Pakistan var galt.

Den 11. januar 1948 møtte en gruppe Delhis muslimer Gandhi og ba ham hjelpe dem på deres reise til England. De hadde bestemt seg for ikke å reise til Pakistan, men det var umulig for dem å bli i India. Gandhi følte seg beseiret. Vi mister stadig grepet om Delhi, skrev Gandhi til en venn. Hvis det går, går India og med det går det siste håpet om verdensfred. Hans biograf D.G. beskrev Gandhis sinnstilstand i det som skulle bli hans siste dager. Tendulkar sier at det var utålelig for Gandhi at Zakir Hussain eller til og med Shaheed Suharawardy ikke kunne gå på gatene i Delhi med like mye sikkerhet og sikkerhet som han selv.

Gandhi kjempet i seg selv for å finne en måte. Som hadde skjedd tidligere, snudde han seg til sin indre stemme som hadde vinket lenge: Han måtte faste igjen. Fasten begynner fra det første måltidet i morgen (tirsdag 13. januar)... den vil avsluttes når jeg er overbevist om at det er en gjenforening av hjerter i alle samfunn som er tilveiebrakt uten noe press utenfra, men fra en vekket pliktfølelse.

Beslutningen til en 79 år gammel mann om å foreta en faste på ubestemt tid, lammet vennene og familien hans. Devdas Gandhi irettesatte faren sin for å ha overgitt seg til utålmodighet, mens oppdraget du hadde påtatt deg i hovedsak handler om uendelig tålmodighet. Hans tålmodige arbeid hadde reddet tusenvis av liv og kunne fortsatt reddet mange, men tålmodigheten din ser ut til å plutselig ha falt. Gandhi skrev tilbake til sønnen sin og kalte ham en høysinnet venn, men avviste anklagen om å være forhastet: Bak lynet var mine fire dagers hjertesøk og bønn.



Gandhi forklarte sin avgjørelse i bønneforedraget: Jeg likte aldri å føle meg ressursløs, en Satyagrahi burde aldri. Faste er hans siste utvei i stedet for et sverd - hans eller andres. Jeg har ikke noe svar til Mussalman-venner... Ingen mann, hvis han er ren, har noe mer dyrebart å gi enn livet sitt.

Som en tilhenger av ahimsa hadde han ingen annen måte å registrere sin protest mot det gale folket hans gjorde. Han beskyldte ingen, men hvis hinduene og sikhene insisterte på å slå ut muslimer fra Delhi, ville de forråde India og sin egen tro.

Gandhi, før camping i Delhi, hadde vandret barbeint i Noakhali, og fortalte muslimer hva han nå ba hinduene og sikhene om å gjøre. Også der var han uvelkommen, men han hadde gått fra landsby til landsby og fortalt muslimer at ved å drepe og drive ut hinduer, handlet de mot deres tro.

Delhi skulle ikke være hans reisemål. Han ønsket å reise til Punjab, i det nyopprettede Pakistan, og ta med seg hinduene og sikhene som måtte flykte fra landet sitt og ta med seg muslimene som hadde flyktet fra India. Det var sant at to nye nasjoner ble opprettet, men hvordan kunne nabolag brytes? Det var det sorgtunge ansiktet til den vanligvis joviale Sardar Patel og dysterheten i Delhi som tok hans avgjørelse. Han måtte være i Delhi og gjøre eller dø.

Svært få gandhiere har lagt merke til gjentakelsen av hans berømte slagord do or die. Gandhi hadde jobbet hardt fra september 1947 til januar 1948 for å overbevise hinduer og sikher om at hevn fra muslimene i Delhi for det som ble gjort mot dem i Pakistan var galt. Han krevde det samme fra lederne i Pakistan, og spurte stadig hva som skjedde med deres forpliktelse til å beskytte minoriteter.

Hinduer var et flertall i India. Men på grunn av antallet alene kunne de ikke gjøre muslimer sekundære i det nye nasjonale prosjektet. Hinduer må forstå at de verken var storebror eller skytshelgen for muslimer, og muslimer skulle ikke leve som vasaller av hinduer i India. Den hinduistiske livsstilen skulle ikke tas som den eneste indiske levemåten. Gandhi avviste bestemt forslaget fra Rajendra Prasad om å lovlig forby slakting av ku og spising av storfekjøtt.

Do-delen så ut til å være over, og tiden måtte komme for å dø for den sak han kjære seg. I likhet med Maulana Azad var et fritt India uten likhet for alle religiøse samfunn uakseptabelt for Gandhi: Døden for meg ville være en strålende befrielse snarere enn at jeg var et hjelpeløst vitne til ødeleggelsen av India, hinduismen, sikhismen og islam.

Gatene i Delhi var fylt av sinte hinduistiske og sikhiske flyktninger som hadde mistet alt. Slagord som ønsket død til Gandhi var ikke uvanlig. Gandhi delte smerten deres, men vaklet aldri fra å fortelle dem at de lekte i Satans hender ved å okkupere moskeer, fange muslimske hus og drive khadimene ut av Dargah i Mehrauli. Gandhi hadde fastet mange ganger. Men ville kroppen hans, skrøpelig og utmattet av hans nådeløse vandringen, og sjelen hans, utslitt av volden den forsøkte å konfrontere, være i stand til å overleve denne gangen?

Gandhi ble angrepet for å ha fastet på vegne av muslimer. Hans svar var utvetydig: Min faste... er utvilsomt på vegne av den muslimske minoriteten i den indiske union, og derfor er den nødvendigvis mot hinduene og sikhene i unionen og muslimene i Pakistan. Det er også på vegne av minoritetene i Pakistan.

Gandhi var ikke for å balansere mellom kommunalisme. Han fortalte verden at grunnfjellet i indisk demokrati er beskyttelse av og respekt for minoriteters rettigheter. Han sa at han hadde like krav til India og Pakistan. Pakistan sviktet ham ved ikke å stå ved sine minoriteter. Nøyaktig 70 år etter begynnelsen av Gandhis siste faste, kan vi si at India står ved sine minoriteter med den besluttsomheten Gandhi forventer?