Fra tallerken til plog: Gårdsfabrikken kobles sammen

Å øke gårdsproduktiviteten er det første skrittet for å øke etterspørselen på landsbygda og gjenopplive produksjonssektoren

gårdsinntekt, bygdeinntekt, gårdslån, gårdsnød, jordbruk i india, National Statistical Office, NSO-data, produksjonssektor, landbruksinntekt, indiske bønder, gårdsnød, india nyheter, indian expressDet er rikelig med bevis på at mye av indisk landbruk er globalt konkurransedyktig. Men vår restriktive politikk begrenser den private sektoren fra å bygge direkte forsyningskjeder fra gårder til havner, som omgår mandi-systemet.

I henhold til den siste rapporten fra National Statistical Office (NSO) utgitt 31. mai, har brutto merverdi (GVA) til basispriser (2011-12-priser) for fjerde kvartal (Q4) av 2018-19 sunket til 5,7 prosent for den samlede økonomien, 3,1 prosent for industri, og -0,1 prosent for jordbruk, skogbruk og fiskeri. For hele regnskapsåret, FY19, er imidlertid BVA-veksten mer respektabel - 6,6 prosent for økonomien, 6,9 prosent for industrien og 2,9 prosent for landbruket.

For øvrig, for Narendra Modi-regjeringens første femårsperiode (2014-15 til 2018-19), vokste landbruks-BNP med 2,9 prosent per år. Mange eksperter mener at landbruket ikke kan vokse med mer enn 3 prosent per år på bærekraftig basis. Swaminathan A Aiyar, for eksempel – hvis strålende skrifter jeg beundrer – har nylig skrevet at ingen land har klart mer enn 3 prosent jordbruksvekst over en lang periode.

Dette er ikke riktig. Kina, for eksempel, registrerte en landbruks-BNP-vekst på 4,5 prosent per år i løpet av 1978-2016, en veldig lang periode. Faktisk var det første kinesiske regjeringen gjorde i 1978, da de startet økonomiske reformer, å reformere landbruket. Agri-BNP i Kina vokste med 7,1 prosent per år i løpet av 1978-84, og fordi den kinesiske regjeringen også frigjorde priskontroll på landbruksvarer, økte bøndenes realinntekter med 15 prosent per år. Det satte scenen for produksjonsrevolusjonen, som ble satt i gang gjennom by- og landsbybedrifter (TVE) for å imøtekomme innenlandsk etterspørsel fra landlige områder. Resten er historie.



Indisk industri klager i dag over at etterspørselen på landsbygda kollapser. Traktorsalget er ned med 13 prosent, tohjulingsalget er ned med 16 prosent, bilsalget er ned med tilsvarende prosentandel, og til og med salget av FMCG (fast move consumer goods) er nede i april 2019 i forhold til april 2018. En av de årsakene er at India aldri har hatt noen større landbruksreformer og bøndenes inntekter har holdt seg svært lave. Men det har vært perioder, rimelig lenge nok, da agri-BNP har vokst godt over 3 prosent. Faktisk i løpet av de 10 årene med UPA fra 2004-05 til 2013-14, vokste landbruks-BNP med 3,7 prosent per år. Dette falt til 2,9 prosent under NDAs stint mellom 2014-2019. Når massene ikke vinner, forblir etterspørselen etter produserte varer begrenset, noe som bremser industriens hjul. Så hvis industrien ønsker å blomstre, må vi sikte mot en landbruks-BNP-vekst på mer enn 4 prosent. Min vurdering er at den kan vokse selv med 5 prosent per år i minst et tiår, forutsatt at vi er fokusert på å reformere denne sektoren.

For det må vi øke gårdens produktivitet på en måte som kan redusere enhetskostnadene og gjøre indisk landbruk mer konkurransedyktig, noe som muliggjør høyere eksport. Dessverre hadde agri-eksport en negativ vekst under Modi 1.0 (se graf).

Under UPA-2 ble jordbrukseksporten mer enn doblet, fra 18,4 milliarder dollar i 2009-10 til 43,6 milliarder dollar i 2013-14. Men under Modi 1.0 gikk de ned, gikk ned til 33,3 milliarder dollar i 2015-16 og kom seg deretter til 39,4 milliarder dollar innen 2018-19 – men fortsatt under toppen i 2013-14.

Tjenestemenn som forvalter landbrukshandel må ta hensyn til denne massive fiaskoen, siden den har implikasjoner ikke bare for den samlede BNP-veksten i landbruket, men også for å bremse produksjonsveksten på grunn av svak etterspørsel etter industriprodukter i landlige områder. Det er rikelig med bevis på at mye av indisk landbruk er globalt konkurransedyktig. Men vår restriktive politikk begrenser den private sektoren fra å bygge direkte forsyningskjeder fra gårder til havner, som omgår mandi-systemet. Dette fører til en svak infrastruktur for agri-eksport. Nettoresultatet av alt dette er at indiske bønder ikke får full nytte av globale markeder. Videre virker et besettende fokus på inflasjonsmålsetting ved å undertrykke matvareprisene gjennom utallige kontroller mot bonden. Hvis denne politikken fortsetter, vil statsminister Modis mål om å doble bøndenes reelle inntekter innen 2022-23 forbli en drøm.

Det må bemerkes at ethvert forsøk på å kunstig støtte opp bøndenes priser gjennom høyere minimumsstøttepriser (MSP), spesielt i forhold til globale priser, kan være kontraproduktivt. Normalt forblir MSP-er stort sett ineffektive for de fleste varer i større deler av India. Men selv om de er operative gjennom massive innkjøpsoperasjoner, kan en politikk med høye MSPer slå tilbake når den går utover globale priser.

Ta saken med ris. India er den største eksportøren av ris i verden, og eksporterer rundt 12 til 13 MMT av frokostblandingen per år. Hvis regjeringen hever MSP for ris, med for eksempel 20 prosent, vil riseksporten falle og lagre hos regjeringen vil stige til nivåer langt utover bufferlagernormene. Det ville være et tap av knappe ressurser. Dessuten vil det skape unødvendige forvrengninger som negativt påvirker diversifiseringsprosessen i landbruket mot avlinger av høy verdi. Dette må unngås.

Vår globale konkurranseevne innen landbruk kan styrkes av investeringer i landbruks-FoU og utvidelse fra laboratorium til land, investeringer i å håndtere vann effektivt og investeringer i infrastruktur for verdikjeder for landbrukseksport. I dag bruker India omtrent 0,7 prosent av jordbruks-BNP på landbruks-FoU og utvidelse sammen. Dette må dobles i løpet av de neste fem årene. Avkastningen er enorm. De magre investeringene i Pusa Basmati 1121 og 1509, for eksempel, har gitt basmati-eksport mellom 4 og 5 milliarder dollar årlig. Avkastningen fra sukkerrørsorten Co-0238 i Uttar Pradesh er tilsvarende imponerende. Utvinningsgraden har økt fra om lag 9,2 i 2012-13 til over 11 prosent i dag. Det er også nødvendig med massive investeringer for å forvalte vannressursene våre mer effektivt, for å produsere mer med mindre.

Men å øke produktiviteten alene - uten å presse på for eksportmarkeder - kan føre til overflod i et hjem og presse gårdsprisene, og redusere lønnsomheten deres. Så, tenk først på markeder og deretter gi en dytt for å øke produktiviteten og eksporten samtidig.

Kan alt dette gjøres under Modi 2.0? Bare tiden vil vise.

Forfatteren er Infosys styreleder for landbruk ved ICRIER