Venner med fordeler: Sette India foran Amerika

Gjensidig interesse har ført til et positivt nytt kapittel i forholdet mellom Indo og USA. India må prioritere sine egne interesser og ikke bli avhengig.

Statsminister Narendra Modi med USAs president Joe Biden (filbilde)

Hendelser i den siste tiden med hensyn til indo-amerikanske relasjoner i Joe Biden-tiden er i strid med den nasjonale fortellingen som utspiller seg i det offentlige domene - at bilaterale relasjoner er på et all-time high. Etter det euforiske Trump-Modi-forholdet har embetsverket gått over bord, blant annet ved å prøve å flytte det indiske sinnet mot fordelene ved et tettere forhold til USA. De ser ut til å ha glemt tillitsunderskuddet som tidligere hadde hindret et tettere forhold mellom de to likesinnede demokratiene. Dette ble forsterket av USAs fortsatte støtte til Pakistan til tross for deres avskyelige proxy-krig med India og innblanding i Afghanistan. India må derfor være kloke og forsiktige, spesielt ettersom mistanke nå har blitt utløst på grunn av den lange perioden det tok for Washington å overvinne nølen og tillate eksport av nøkkelingredienser for produksjon av den presserende påkrevde COVID-vaksinen. Dette var ikke en bortkommen begivenhet, men det velkjente siste strået på kamelens rygg.

Den 7. april overtrådte USS John Paul Jones (DDG 53) Indias eksklusive økonomiske sone (EEZ), med fullstendig ignorering av den indiske politikken som krever forhåndsinformasjon. Tenoren i den amerikanske pressemeldingen var arrogant, da den uttalte at FONOP (Freedom of Navigation Operation) var i samsvar med internasjonal lov, som den ikke har undertegnet. Tidligere nedgraderte en amerikansk menneskerettighetsvakthund, Freedom House, Indias status fra gratis til delvis fri, og tilskrev det Indias nåværende politikk. Washington har vært motvillige til å inkludere India i Afghanistan-forhandlingene, og har ikke vært klar med å frafalle bestemmelsene i CAATSA (Countering America Adversaries Through Sanction Act) for å imøtekomme Indias tidligere kontraktsforpliktelser. Denne ufølsomheten skaper tvil om USAs ubetingede støtte til India når sjetongene er nede. Vil den spille hardball for å støtte India på en måte som ligner på svaret fra det tidligere Sovjetunionen i 1971? Det var en annen epoke, og India er ikke lenger i den tilstanden av hjelpeløshet. Men den amerikanske ledelsen trenger å pleie tillit gjennom sine handlinger.

Geostrategiske realiteter har satt den Indo-Stillehavsregionen i sentrum. Forskyvningen av det økonomiske tyngdepunktet fra Atlanterhavet til Asia har forsterket viktigheten av geoøkonomi i en tilkoblet og globalisert verden. Kinas geografiske plassering, dens omfattende økonomiske båndbredde og hensynsløse jakten på fremtreden vil uunngåelig forårsake turbulens. Oppfatningen forsterkes av dens hegemonistiske handlinger i SCS, Taiwanstredet, Hong Kong, Himalaya og Xinjiang. Russlands avtagende status og Kinas fremvekst vil reflektere i den fremtidige verdensordenen, men etter en lengre periode med strid med USA. Pandemien har ikke bare økt endringstakten, men også bekreftet at den er irreversibel.



Det er avgjørende at India tar passende tiltak for å ivareta sine fremtidige interesser, og har derfor villig inngått samarbeid med USA for å danne en samarbeidsgruppe av likesinnede land. Quad, foreslått for noen år siden, har sakte men sikkert fått aksept. Dens rolle, form og størrelse er gjenstand for en separat debatt. Men dens relevans er ikke diskutabel for å sikre navigasjonsfrihet og en regelbasert orden. Samtidig er det nødvendig med presserende strukturreformer i internasjonale multilaterale institusjoner for å møte ambisjonene til flertallet fra Asia og Afrika, i stedet for å bare følge innfallene til den utviklede verden eller være en marionett av Kina. India vil kreve amerikansk støtte for å bli en del av disse regelskapende institusjonene.

Det var derfor gjensidig interesse som førte til den positive banen i dette nye kapittelet av forholdet mellom India og USA. USA, for å motvirke den økende strategiske konkurransen med Kina, trengte en partner i regionen, og India var det logiske valget. For Delhi tjente tettere forhold til Washington dets interesser. Men å romantisere vår økende nærhet til USA som balsam for alle våre sykdommer er der det er behov for større oppmerksomhet. Vi kan ikke lulles inn i selvtilfredshet.

Progresjonen av bilaterale bånd fremhever at på mellomlang sikt har de fleste handlingene vært til fordel for USA. Den tok initiativ til å starte 2+2-dialogen mellom forsvars- og utenriksministrene. Dette har over tid resultert i at India har signert tre grunnleggende avtaler – LEMOA (Logistic Exchange Memorandum of Agreement) i 2016, COMCASA (Communications Compatibility and Security Agreement) i 2018 og BECA (Basic Exchange and Cooperation Agreement) i 2020. Disse gir amerikanske tropper tilgang til indiske anlegg og har lagt til rette for militært salg til India. Det er avslørende at amerikansk militærsalg har vokst fra å være ubetydelig til 20 milliarder dollar det siste tiåret. USA har fortrengt Russland som den største kilden til våpenimport. CAATSA, den selvbetjente amerikanske loven, griper nå inn på Indias strategiske autonomi til å utøve valg når det gjelder handel/kjøp, og dermed belaster våre utprøvde forhold til Russland og Iran. Det er nå lokket for India å være en del av Five Eyes-nettverket for deling av etterretning. Det hele ser veldig lovende ut, men vil India bli inkludert som et likeverdig medlem i klubben?

Historiske erfaringer er opplysende: Overavhengighet av USA vil alltid ha baksiden av å bli liggende i stikken når dets interesser er ivaretatt. Derfor krever pragmatisme at vi gir forrang til våre nasjonale interesser i dette utviklende forholdet, og ikke brenner broer andre steder.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 29. april 2021 under tittelen 'A reality check with the US'. Forfatteren er en tidligere hærsjef av den indiske hæren.