Venner først: til tross for litt turbulens, har Indo-Bangladesh-båndene vært varme

Å opprettholde stabile og vennlige forhold til India har vært til Bangladeshs fordel. Statsminister Modis besøk i Dhaka vil være en mulighet for begge land til å styrke samarbeidet.

Å opprettholde stabile og vennlige forbindelser med India har vært til Bangladeshs fordel i form av at begge land har delt en felles holdning til regional sikkerhet. Bangladeshs sterke standpunkt mot religiøs militans og terrorisme har gitt gjenklang hos beslutningstakere i Delhi og omvendt. (Illustrasjon av C R Sasikumar)

For 50 år siden befestet statsminister Indira Gandhi og statsminister Sheikh Mujibur Rahman, gjennom å signere en 25-årig traktat om vennskap og samarbeid mellom sine to land, koblingene som India og Bangladesh hadde smidd i løpet av frigjøringskrigen i Bangladesh i 1971.

Et halvt århundre senere, da statsminister Narendra Modi ankommer Dhaka for å være en del av den gyldne jubileumsfeiringen av Bangladeshs uavhengighet, er det den varige karakteren av båndene mellom de to nasjonene som står i sentrum. I tillegg kommer to komplementære realiteter, nemlig det 50. året med nære bånd mellom de to naboene og hundreårsdagen for fødselen til Bangladeshs grunnlegger, Sheikh Mujibur Rahman.

Bangladeshs folk, og det inkluderer generasjonene som er født og blir myndige etter 1971, har takknemlig minnet om den moralske, materielle og diplomatiske støtten India ga i sin kamp for å frigjøre seg fra pakistansk undertrykkelse i et år som begynte som en annus horribilis, men som endte som en annus mirabilis. At Mukti Bahini, den bengalske geriljastyrken, ble trent i leire i India er en del av en delt politisk arv. At den aller første uavhengige bengalske regjeringen i historien, dannet og administrert av Mujibs nære politiske medarbeidere og kjent som Mujibnagar-regjeringen, opererte fra Theatre Road i Kolkata, understreker Bangladeshs historiske fortelling. Med takknemlighet huskes også innsatsen som Indira Gandhi har gjort for å vekke global bekymring for drapet på bengalere i 1971. At 10 millioner bengalske flyktninger ble tatt hånd om av den indiske regjeringen og delstatsmyndighetene har ikke blitt glemt.



Dette er historien som blir forsterket etter hvert som Narendra Modi og Sheikh Hasina går i gang i Dhaka. På det som blir hans andre besøk til Bangladesh siden han tiltrådte som Indias statsminister, kan Modi absolutt forvente en varm mottakelse. Og likevel er han og hans motpart i Bangladesh også klar over hikken som noen ganger har forstyrret vannet. For Bangladeshs folk er det fortsatt en stor bekymring at Dhaka og Delhi ikke har oppnådd en avtale om en rettferdig deling av elven Teestas vann. Med India og Bangladesh på kryss og tvers av 54 vanlige elver, kan bangladeshere ofte ikke forstå hvorfor Teesta-problemet forblir uløst.

En annen bekymring for bangladeshere har å gjøre med drapene på deres landsmenn av Indias grensesikkerhetsstyrke langs grensen mellom de to landene. Selv om det er forståelig at smugling må håndteres strengt, er det ikke akseptabelt for bangladeshere at BSF har skutt dem i stedet for å pågripe eller arrestere storfesmuglere eller personer som prøver å gjøre ulovlig innreise i India. En rekke møter mellom BSF og grensevakten Bangladesh har funnet sted, men ikke mye har endret seg.

Så kommer det brede bildet. Ratifiseringen av landgrenseavtalen av India for noen år siden fikk Bangladeshis verdsettelse. Og med det kommer den andre virkeligheten med at de indiske og Bangladesh-regjeringene slår ned på terrorisme. Sheikh Hasinas regjering har sørget for at ingen militant antrekk finner plass i Bangladesh eller engasjerer seg i undergravende aktiviteter mot Delhi fra Bangladeshs territorium. Et slikt samarbeid mellom Delhi og Dhaka har styrket tilliten til et punkt hvor, i et bredt perspektiv, et felles mål definerer forholdet mellom de to nasjonene. Det ville på dette tidspunktet ikke være malplassert å merke seg at da BJP tok makten i Delhi i 2014, ble det generert frykt i Dhaka for om en sekulær Awami League-regjering kunne håndtere fremveksten av en høyreregjering i India.

Denne frykten ble nøytralisert av varmen som helt fra begynnelsen preget forbindelsene mellom de to regjeringene. Det betyr ikke at folk i Bangladesh forblir uvitende om slike tiltak i India som CAA. De er fortsatt på vakt mot forhold som kan utvikle seg i Assam, med sannsynlige konsekvenser for Bangladesh. Og på dette tidspunktet følger bangladeshere nøye med på valgscenen i Vest-Bengal. I Dhaka krysses fingrene fortsatt. Mamata Banerjee har, til tross for sin posisjon på Teesta, generelt slått an på denne siden av den politiske grensen.

Å opprettholde stabile og vennlige forbindelser med India har vært til Bangladeshs fordel i form av at begge land har delt en felles holdning til regional sikkerhet. Bangladeshs sterke standpunkt mot religiøs militans og terrorisme har gitt gjenklang hos beslutningstakere i Delhi og omvendt. På handelsområdet er det absolutt et gap når det gjelder eksport og import, men igjen er det geografien som ofte har bestemt forholdene. Mens India har gitt tollfri tilgang til en rekke Bangladesh-varer, utelukker dens fysiske omfang omstendigheter som kan få Bangladesh til å øke eksportkvantumet. Mens gapet mellom landenes eksport til hverandre virker bekymringsfullt, for Dhaka er den forløsende faktoren økonomien, som for tiden er en av de raskest voksende i verden.

Modis besøk til Dhaka, som den indiske utenriksminister Harsh Vardhan Shringla har bemerket, vil være en mulighet for de to landene til å styrke samarbeidet gjennom noen nye MoUs. I mellomtiden har innvielsen av jernbaneforbindelsen Chilahati-Haldibari vært et betydelig grep for å forbedre forbindelsen mellom landene. Bangladesh har mottatt 9 millioner doser Covishield-vaksiner fra India - en gest som har økt moralen enormt i Dhaka mens den kjemper mot pandemien.

Modi-Hasina-samtalene kan godt være en ny mulighet for Bangladesh til å understreke overfor India behovet for et meningsfullt press på Myanmar på grunn av Rohingya-spørsmålet. Dhaka har vært skuffet over manglende evne eller motvilje fra Moskva, Beijing og Delhi til å hjelpe den ut av knipen. Når de to statsministrene deltar i feiringen i Dhaka, kan Bangladeshs leder godt finne tidspunktet som er passende å knappehull på den besøkende indiske regjeringssjefen i Rohingya-spørsmålet.

Denne artikkelen dukket første gang opp i den trykte utgaven 26. mars 2021 under tittelen «Sammen med historie og fremtid». Ahsan er seniorjournalist basert i Dhaka, forfatter av Sheikh Mujibur Rahman: From Rebel to Founding Father.