Fifth Metro: Siddaramaiahs Rolex-øyeblikk

Karnataka CM vil finne det vanskelig å bortforklare det dyre tilbehøret hans

karnataka CM, siddaramaiah, karnataka sjefsminister, inntekt av siddaramaiah, kontrovers om siddaramaiah dyrt tilbehør, dyrt tilbehør, karnataka CM kontrovers, SId dude, siddaramaiah overdådig livsstil, indian express idé, indisk ekspressKarnataka sjefsminister Siddaramaiah

Det blir kalt Siddaramaiahs Rolex-øyeblikk. Sjefsministeren i Karnataka er fanget i et pinlig søkelys for å vise frem det som påstås å være merket luksusklokker, brilleinnfatninger og sko, når inntektserklæringen hans (obligatorisk som en MLA) tydelig viser at han ikke hadde råd til slike utskeielser. Kontroversen har samlet seg etter at en byavis spionerte på sjefsministeren i flere uker under hans offentlige opptredener og nøye dokumenterte Siddaramaiahs utskeielser i sprutende bilder fylt med prislapper på det ultradyre (verdt titalls millioner) tilbehør. Artikkelen hadde overskriften Sid Dude. Når de settes sammen med sjefsministerens upåklagelige – men beskjedne – daglige kleskode med hvit bomullspinn (dhoti), hvit skjorte og hvit shalya (en drapering for skulderen), vanligvis formell antrekk blant Karnatakas landsbyboere og bønder, gir disse luksusvarene en bisarr kontrast.

Eksponeringen setter kongressens sjefsminister i et mektig trangt punkt, med mindre han raskt kan komme med en fornuftig forklaring på de overdådige pyntene han sporter. Med sin sløseri har sjefsministeren åpnet seg som et mål for opposisjonen så vel som dissidenter fra sitt eget parti akkurat når staten går inn for et mellomvalg.

For Kongresspartiet selv ser ikke Sør-India noe ut som det uinntagelige citadellet det pleide å være. Hvis Siddaramaiah er i Rolex-trøbbel i Karnataka, i nabolandet Kerala, som forbereder seg til valg til forsamlingen, er kongressens sjefsminister Oommen Chandy involvert i en alvorlig korrupsjonsskandale og står overfor økt dissidens fra partimennene sine, noe som får kongresslederen Rahul Gandhi til å be om at ledere kunne kjempe med hverandre etter valget. Alt i alt er det ingen av statene som får kongressen til å se bra ut på dette tidspunktet.



Det var Siddaramaiahs erkefiende og tidligere sjefsminister H.D. Kumaraswamy fra JD(S) som først kalte ut sjefsministeren for å ha på seg en diamantbesatt Hublot-klokke som han påsto kostet 50 lakh Rs. Kumaraswamy sa at sjefsministeren har en forkjærlighet for luksusklokker. Da journalister spurte Siddaramaiah om klokken, ble han aggressiv og tilbød seg å selge den til alle som kunne betale ham Rs 5 lakh. Han sa at klokken var en gave. I byavisens fotostøttede eksponering, blir Siddaramaiah sett med Rolex- og Audemars Piguet-klokker samt Hermes- og Louis Vuitton-sko.

Siddaramaiah er fanget i litt sylteagurk. Inntekten hans viser tydelig at han ikke har råd til så kostbart tilbehør. Hans eiendelserklæring, erklært i mars 2015, avslører at sjefsministeren har Rs 2 lakh i kontanter, noen Rs 42 lakh i forskjellige banker, noe jordbruksland, 350 gram gull, en Toyota Innova-bil og to eiendommer i Bangalore. Interessant nok har sjefsministeren erklært at han eier husholdningsartikler verdt 1,5 lakh Rs. Det er ingen omtale av å eie noen luksusartikler.

Hvis sjefsministeren forsvarer pynten hans som gaver, må han forklare det upassende i å ta imot slike dyre gaver. Det fører til spekulasjoner om motsetningen. Hvis Siddaramaiah hevder at utsmykningene er falske, er det ekstremt vanskelig å avklare hvordan en sjefsminister kan spille ulovlige varer. Alt i alt er det en situasjon som Siddaramaiah vil finne vanskelig å bortforklare. Det er inngitt en klage til staten Lokayukta mot sjefsministeren, selv om ingen FIR er registrert.

Hvis Siddaramaiah faktisk har en avhengighet av luksustilbehør, vil den hardest rammet være auraen hans. Hele tiden har han holdt seg
opp som en forkjemper for de fattige og de tilbakestående klassene. Siddaramaiah, 66, kom inn i det politiske rampelyset som en tilhenger av den sosialistiske lederen, Ram Manohar Lohia.

Han har ved ulike anledninger stolt beskrevet seg selv som ateist, sekularist og sosialist. Han ble født i en landsby i Mysore i en bondefamilie med beskjedne midler. Faktisk har det til og med blitt påstått at Siddaramaiahs prososialistiske ideologier har kommet i veien for å utvikle Bangalore og tiltrekke kapital til Karnataka. Hvis det faktisk blir bevist at Siddaramaiah eier alle ultra-luksuriøse gjenstander han har blitt fotografert med, vil det føre til en alvorlig bulk i hans pro-fattige, sosialistiske image. Hvis han blir vanæret, kan ting bli prekært for kongressen og dens regjering.