Bønders protest stiller spørsmål ved reform som fremmer effektiviteten til landbruket, ikke landbrukernes velvære

Uten tvil, med disse lovene kan landbruksdriften bli mer effektiv, men de truer med å føre til marginalisering av bøndene. Landbruket kan med andre ord blomstre, men landbrukere kan gå til grunne.

Bønder ved Singhu-grensen i New Delhi mandag.

Bøndenes agitasjon er unik på mange måter. En, det er en samling av 31 ideologisk konkurrerende organisasjoner. For det andre har den renset seg selv for innflytelsen og innblandingen fra de etablerte politiske partiene som reflektert i den populære sangen, Kithe kithe paye aa vande, kedi party de kede jhande, O vota paake khaave dande, O bholeya jatta samajh agende (We are delt under forskjellige partiflagg, stemmer dere bare for å bli banket opp; Alle dere uskyldige mennesker, reis dere og forstår deres virkelige agendaer). For det tredje går bevegelsen utover kisanene, ettersom det er et bredt engasjement av arhtiyaene, småbutikkeiere, landløse arbeidere og sosiale og kulturelle aktivister.

Støtten fra familier og kvinner er slående. I min interaksjon med familiene til agitatorene i Malwa-regionen i Punjab, var spesielt kvinnene uttrykksfulle. For en Punjabi er land ikke bare en økonomisk ressurs, men en livline og statussymbol. Mange kvinner formanet sine menn: Gå og kjempe! vi skal passe på huset og landet til du kommer seirende tilbake. Denne følelsen gjenspeiles også i sang — Khet tere eh khon nu firde; Jo tu paddre kite anter naal (Disse bedriftene ser på landet ditt, som du har dyrket med hardt arbeid).

Sinne mot sentralregjeringen var synlig blant bøndene, arhtiyaene og deres familier. Omfanget av anti-senterfølelsen gjenopplivet ekkoene fra tiden med nødsituasjonen på 1970-tallet. Dette kommer til uttrykk i en annen sang: Khichla jatta, khich tyaari, pecha pai gaya Center naal (Trekk opp sokkene, siden vi har låst horn med senteret).



Mening | Ashok Gulati skriver: Punjab trenger en pakke for å hjelpe den å diversifisere produksjonen, overvinne MSP-felle

Selv handelsmennene og arhtiyaene, som har vært trofaste tilhengere av BJP, har uttrykt sin angst mot de nye gårdslovene. Sosiale aktivister, ungdom og lokale sangere og artister i regionen har vært aktivt involvert i den nåværende mobiliseringen: Oh akla waleo chak lo kalma; Maar len na riflan saanu (Plukk opp pennene dine, før mennene med rifler handler) - en oppfordring til intelligentsiaen om å bruke pennen deres som et våpen og skjold for bøndene. Flere forfattere, artister, sangere og andre har stått frem og returnert sin statlige ære i protest.

Hvorfor er sinnet så uttalt i Punjab?

Punjab har vært matskålen til India. Det har i stor grad vist frem et selgers marked. I alle disse årene har Punjab bidratt med den største mengden matkorn i det sentrale bassenget. Men i 2020 bidro Madhya Pradesh med 129 lakh metriske tonn (LMT), mens Punjabs andel var 127 LMT hvete; Punjab lå bak Madhya Pradesh. Punjab-bøndene ser dette som resultatet av et ujevnt felt. De påpeker at Punjab-bøndene blir bedt om å diversifisere beskjæringsmønstrene sine, mens andre stater som Madhya Pradesh og vestlige Uttar Pradesh oppfordres til å produsere korn. Hvorfor får ikke bøndene i disse statene støtte til å diversifisere til kommersielle avlinger, spør de.

Mening | Sucha Singh Gill skriver: Senteret må ta hensyn til protesterende bøndenes bekymringer, fjerne frykt

Punjab og Haryana mottar mer enn Rs 80 000 crore i Minimum Support Price (MSP) hvert år. Ikke bare er levebrødet til kisanene og deres familier, men også handelsmennene, butikkeierne og andre begunstigede avhengig av dette. Ifølge data er bare 6 prosent av bøndene i India fullt dekket av MSP, og 84 prosent er lokalisert i delstatene Punjab og Haryana. Derfor blir mulig tilbaketrekking av beskyttelsesdekselet til MSP sett på som en svikhandling her. Argumentet er også at Punjab opprinnelig ble brukt til å bekjempe sult i nasjonen og bøndene i denne staten jobbet hardt for å gjøre det mot alle odds mens andre stater utnyttet den industrielle og informasjonsteknologiske revolusjonen. Som et resultat sakket Punjab etter og har forblitt en overveiende landbruksstat.

Med andre ord, bøndene i Punjab føler at fra et selgers marked blir de nå presset inn i kjøpernes marked. Og det ville åpenbart være overlatt til sentralregjeringens skjønn å bestemme kvantumet for anskaffelser på den erklærte MSP. Dessuten vil det å ta landbruket ut av loven om essensielle varer (endringsloven) ikke bare legalisere, men legitimere, de private aktørenes innkjøp av matkorn til priser lavere enn den faste MSP. Med andre ord vil nesten 86 prosent av bøndene, som er små og marginale, bli overlatt til bedriftenes nåde, med redusert kollektiv forhandlingsevne.

Sentralregjeringens argument er at disse lovene er ment å styrke bøndene og sikre en dobling av inntektene deres. Bondeorganisasjoner er kritiske til disse lovene ettersom de mener at de vil føre til privatisering av landbruket, redusere landbruket til en subsidiær aktivitet, gjøre plass for å fjerne beskyttelsesdekningen av statlige anskaffelser, MSP, Landbruksproduktmarkedskomiteen og annen sikkerhet garn.

Mening | Verken regjeringen eller protesterende bønder anerkjenner utfordringen med å tømme naturressurser og klimakrise

Realiteten er at det frie markedet ikke har løsningene for å forbedre trivselen til mennesker som lever på marginene. Antakelsen om at markedet skal beskytte og mangedoble bøndenes inntekt er misvisende. De nye gårdslovene har direkte implikasjoner for levebrødet og overlevelsen til folk som er engasjert i eller avhengig av jordbruk, matsikkerhet for de fattige og matsuverenitet i landet. Uten tvil, med disse lovene kan landbruksdriften bli mer effektiv, men de truer med å føre til marginalisering av bøndene. Landbruket kan med andre ord blomstre, men landbrukere kan gå til grunne.

Som en landbruksstat med overskudd, må Punjab opprettholde høye nivåer av gårdsinntekter med effektiv markedsstøtte for å opprettholde levebrødet til 50 prosent av befolkningen som er avhengig av jordbruk. Hvis regjeringen ønsker å anskaffe mindre, la bonden få kompensasjon under den kompatible blå boksen for Verdenshandelsorganisasjonen (WTO). For dette kunne senteret tildele subsidier for diversifisering til kommersielle avlinger for bøndene i Punjab. Dette tilskuddet kan gis i tre sammenhengende år. For å holde mandi-systemet funksjonelt, kan APMC-loven reformeres, delstatsmyndighetene tillates å kreve inn mandi-avgifter og arhtiyas gitt håndteringsgebyrer.

Utkontraktering av landbruksdrift til de store bedriftene og legitimering av kontraktsjordbruk utgjør en virtuell oppgivelse av statsministerens Atmanirbhar Bharat-prosjekt. Markedet fungerer for de hvis signaler det kan høre, men stemmene til de fattige bøndene forblir uhørbare. Det er meningsløst å håpe at markedet vil oppnå det det aldri ble satt ut til.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 8. desember 2020 under tittelen 'Med sinne og en sang'. Forfatteren er direktør, Institute for Development and Communication (IDC), Chandigarh

Redaksjonell | Snakk med bonden: Regjeringen må engasjere demonstrantene, lytte til hva de sier. Fremtiden til en avgjørende landbruksreform avhenger av det