Bønders protest er ikke definert av de fås egensinnighet, men av de manges ånd og motstandskraft

Manish Tewari skriver: Offentlige anskaffelser og MSP, en høytidelig forsikring gitt så langt tilbake som i 1965, er det agrariske samfunnets sikkerhetsnett. NDA/BJP-regjeringen ønsker nå å demontere denne trygdearkitekturen.

Bønder ved Red Fort i Delhi 26. januar 2021 (Express Photo: Praveen Khanna)

Delhi har aldri forstått Punjab og gjør det ikke selv nå. Punjab jeg hentyder til er territoriet som til 1966 strakte seg fra grensene til Delhi og helt til Amritsar, og omfattet store deler av nåværende Himachal Pradesh. To tiår før det strakte den seg fra Delhi til Peshawar og til og med videre til Khyber-passet før 1901.

For å forstå dagens bøndenes agitasjon, må man forstå historien, kulturen og menneskene som er i forkant av denne kampen. Fra det 10. til det 18. århundre og utover, passerte minst 70 inntrengere som kom nedover Khyber for å plyndre India gjennom disse landene, og møtte den hardeste motstanden. Dermed ble innviet av ild og raseri et folk som ble vant til å kjempe og overleve selv under de mest ugunstige omstendigheter. I prosessen fikk de en fatalistisk realisme som kan oppsummeres i én setning, khada pita lahe da, baki Ahmed Shahya da (hva enn du spiser og drikker er ditt, resten tar Ahmed Shah Abdali bort).

I kjølvannet av den mislykkede første uavhengighetskrigen i 1857, flyttet britene bort fra sine tradisjonelle rekrutteringsområder ved å lage kampløpsteorien. Som en konsekvens begynte veldig tung rekruttering til den britiske indiske hæren å finne sted fra udelt Punjab rundt 1870-tallet.



Under 1. verdenskrig utkalte britene rundt en halv million mann fra provinsen. Denne vervingsprosessen intensiverte under andre verdenskrig med tallene som krysset en million. Da andre verdenskrig tok slutt i 1945, ble de fleste av disse soldatene demobilisert og kom tilbake til sine respektive landsbyer.

Mot folkets vilje og ønsker ble Punjab delt i 1947. Mer enn en million uskyldige ble slaktet mellom juli og september 1947 i det tidligere britiske Punjab alene fra Peshawar til Delhi. Dette var det direkte resultatet av å lemleste en sterkt militarisert region uten å tenke gjennom implikasjonene. Det er derfor Partition in Punjab blir referert til som Ujara (ødeleggelse) og ikke Batwara.

Etter uavhengigheten startet millioner på nytt som flyktninger. Landbruk, væpnede styrker og immigrasjon ble de viktigste yrkene til befolkningen i denne regionen. Over en periode, på grunn av den rekrutterbare mannlige befolkningspolitikken i 1966, begynte andelen av regionen i de væpnede styrkene å synke, og etter hvert som barrierene for innvandring ble høyere, ble landbruket snart bærebjelken for folket. Med krig med Pakistan truende over horisonten i 1965, var de væpnede styrkene bekymret for at de ville bli begrenset i kampen mot Pakistan hvis det var interne forstyrrelser i det udelte Punjab.

Redaksjonell|Bondens fagforeninger kan ikke vaske hendene med vold, det miskrediterer en lang vinter med fredelige protester, gjør resolusjonen mer belastende

Unionsregjeringen under statsminister Lal Bahadur Shastri ga tre forpliktelser overfor Sant Fateh Singh i retur for å gi opp sin trussel om selvbrenning ved Akal Takht 25. september 1965. Disse forsikringene var opprettelsen av en punjabi-talende stat, åpen. - avsluttet offentlige anskaffelser og sikret avkastning på landbruksprodukter. Dermed begynte Food Corporation of India etablert i 1965 å administrere minimumsstøtteprisregimet og paradigmet for offentlige anskaffelser. Dette er forpliktelsene som bøndene som agiterer fredelig i månedsvis, med unntak av at noen få er stum på republikkens dag, søker videreføring av.

Forresten, selv i dag har Punjab, Haryana, Himachal Pradesh og Delhi sammen med unionsområdene Chandigarh og J&K en andel på 21,88 prosent blant tropper og junioroffiserer (JCOs) i hæren. Punjab alene sender 89 893 tropper og JCO-er - 7,78 prosent av den totale styrken. Disse tallene er dessverre langt fra dagene før 1966. For øvrig er den samlede befolkningen i denne nordvestlige regionen bare 7,47 prosent av landets befolkning.

For de agiterende bøndene, hva er økonomien i landbruket? Konvensjonell visdom mener at 84 prosent av bøndene i denne regionen bare har jordeiendommer på mellom tre og fem dekar. De fleste bønder dyrker bare to avlinger. Hvete sådd i november høstes i april og ris plantet i juni høstes tidlig i oktober.

Ett dekar land i et godt år gir omtrent 20-24 kvint hvete. En kvint tilsvarer 100 kilo. I et dårlig år kan utbyttet gå ned med halvparten eller tre fjerdedeler, det vil si til 7-10 kvint. Til en minimumsstøttepris (MSP) på Rs 1,925 per quintal, kan en bonde få rundt Rs 38,500 per acre.

Imidlertid kommer inputkostnadene omtrent til rundt Rs 11 300 per dekar. Han tjener dermed rundt 27 200 Rs per dekar for seks måneders hardt arbeid som tilsvarer omtrent 4 530 Rs per måned. Hvis en bonde har en tomt på tre dekar, kommer den opp i Rs 13 590 per måned. Dette tar ikke hensyn til lønnen til en hel familie på fire eller fem personer som ville slite dag og natt.

Økonomien til den andre avlingen er som følger. Utbyttet av ris per dekar er omtrent 22-25 kvint i et godt år. Ved en MSP på 1 870 Rs per kvintal tilsvarer det et tall på 46 750 Rs per acre. Med en inngangskostnad på 13 800 Rs, tjener bonden rundt 32 950 Rs per dekar for seks måneders hardt arbeid som tilsvarer 5 490 Rs i måneden. Hvis han nå har en tomt på tre mål, betyr det 16 470 Rs per måned for hele familien.

På et godt år kan således en familie tjene rundt 15 030 Rs i måneden. De supplerer denne inntekten med noe melke- og fjørfehold. Dette er med MSP og offentlige anskaffelser. De uten har det langt verre. Men hvis det er en unaturlig hendelse, kan det hele gå i avløpet. Disse tallene tar ikke hensyn til det altomfattende spekteret av gjeld på landsbygda. Dette er de magre tallene bøndene kjemper for, trosser kulden og covid-19, og myndighetene ønsker å ta dette bort også.

Offentlige anskaffelser og MSP, en høytidelig forsikring gitt så langt tilbake som i 1965, er dermed det agrariske fellesskapets sikkerhetsnett. NDA/BJP-regjeringen ønsker nå å demontere denne trygdearkitekturen. Gitt etosen i regionen, er det ingen måte bøndene ville tillate at landene deres ble overlevert til oligarker og chaeboler for å utarme dem ytterligere. Det er nettopp det disse gårdslovene legger opp til. Det er essensen av agitasjonen.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 28. januar 2021 under tittelen 'Punjab ki Baat'. Forfatteren er kongressleder, advokat, MP og tidligere unionsminister for informasjon og kringkasting.