Eksklusivt: Walker Hayes innrømmer at alkoholisme er noe han kjemper 'hele tiden'

Walker Hayes er alkoholiker. Men han er en alkoholiker som holder fast på nøkternhet - noen ganger lett, noen ganger med et hvitknyttet grep - fordi han kjenner farene ved å hente en øl til.

'Jeg er bare to år edru. Jeg kjemper fortsatt med det hele tiden, sier Hayes til PopCulture.com. 'Hvis du ser deg rundt, er det mange som lener seg på alkohol i disse dager, eller stoffer generelt. Livet suger og det er tungt. Alkohol er en umiddelbar motgiver. Det er en øyeblikkelig lettelse, båndhjelp. Noen ganger søker vi alle disse tingene for å hjelpe oss. '

Hayes hadde ikke alltid noe problem med å drikke. Det var ikke før den første plateavtalen hans mislyktes, og han fant seg selv sliter med å forsørge familien at alkohol ble en måte for ham å lamme smertene og sløve den konstante verkeen som hvilte i ham.



'Jeg lente meg tungt på det med presset om ikke å kunne gi,' deler Hayes. 'Nashville tygget meg opp og spyttet meg ut. Jeg ble flau. Skammen var smertefull, og da ville jeg drikke. Da fikk skammen over å være beruset meg drikke enda mer. Det var på en måte en syklisk ting, for når jeg vokste opp, så på noen av brødrene mine, sa jeg alltid at jeg aldri ville bli som dem, og så så jeg på et tidspunkt på meg selv og sa: 'Wow, I'm akkurat som dem, om ikke verre. ' Skam meg for å ha dømt dem noen gang. Jeg var en så dum gutt. '

I en bransje der sanger handler om fester og drikking, blir Hayes med på en kort liste over artister, inkludert Keith Urban, Tim McGraw og Brantley Gilbert, som velger å ikke stemme. Og han erkjenner at det kan føles isolerende å stå alene i en mengde.

'Det er et tema som jeg river opp i neste album,' avslører 38-åringen. Jeg er nettopp ferdig med en sang som heter 'Wish I Could Drink', og den handler om den slags slags ensomhet på hotellet, og deretter drømmene du har hvis du er en frisk alkoholiker. Type å tilgi deg selv for fortiden, og gå videre og fokusere på nå. Prøver å ikke være egoistisk. Det er bare en helbredelsesprosess. Det er en tøff virksomhet. '

Hayes er for tiden underveis, og fungerer som åpningsaktene på Kelsea Ballerinis Unapologetically Tour, der bandmedlemmene hans forstår at kampen for Hayes fortsetter.

'Jeg kan ikke være i nærheten av mange berusede mennesker,' innrømmer Hayes. 'Det er tøft for noen. Selv om du drikker og bare tar en natt fri, er det ikke morsomt. Du skjønner at alles slags bare litt sløyfe, og at de gjentar seg og slurrer ordene sine. Jeg prøver å holde den utenfor bussen min for det meste. Bandet mitt er ikke - jeg forventer ikke at de alle skal komme seg på alkoholikere, men vi har et tett skip når det gjelder den typen ting. Jeg liker ikke å være rundt det. Det er en stor del av livet mitt, nøkternhet, akkurat nå. '

Hayes berørte alkoholismen sin med 'Beer in the Fridge,' fra hans nylig boom. album. Sangen, som sier: ' Det er en øl i kjøleskapet, den siste av tolv / Eneste overlevende av min siste all-nighter / På baksiden av nederste hylle / Den kommer til å være der om morgenen , 'er en del av en plate som kom etter at Hayes sluttet å drikke - en timing han synes er ironisk.

'Det er mye for meg å slutte å drikke og deretter bli oversvømmet av alle disse nye følelsene og problemene og belastningene,' innrømmer Hayes. 'Jeg blir begeistret av større folkemengder, derfor når disse folkemengdene forsvinner, er det roligere i det grønne rommet mitt. Jeg vil at det skal komme tilbake ... Som Jim Carrey sa: 'Jeg skulle ønske at folk kunne bli alle rike og berømte, og lære at det ikke er svaret.' Det er det jeg lærer. Jeg lærer når jeg ikke kan lene meg på alkohol, jeg gjør så mange ting. Jeg bruker mye tid på treningsstudioet.

'Det er ikke fordi jeg er en stor kondisjongeek, eller jeg vet mye om det, eller jeg vil bare bli knekt,' legger han til. 'Det er bare jeg liker det, det er noe å distrahere, det er en sunn distraksjon.'

Å være edru berører alle områder i livet hans, inkludert tiden på scenen.

'Det tok meg en stund å bli vant til å bare spille foran edru mennesker. Det var skummelt. Jeg husker at jeg spilte Grey's on Main [i Franklin, Tenn.] - det var mitt første show uten drikke. Det føltes som om rommet mellom sangene var timer. Selv nå gjør teamet mitt narr av meg, for jeg vil alltid ta en kaffe, en te, tygge på is, tyggis, vann. Jeg har erstattet det med sunnere avhengighet, men det er stadig en kamp. Jeg snakker med folk som er 20 år edru, og de oppmuntrer meg. De forteller meg at det blir bedre med tiden. '

Hayes krediterer sin tro, sin sterke vilje og ønsket om å bli en bedre person med å hjelpe ham med å omfavne edruelighet, men fremfor alt sier han at det er kona, Laney og hans nære venner, som ble inspirasjonen han trengte for å slutte, en gang og for alle.

'Det var en tid på mitt laveste, der jeg kastet troen og meg selv, helt sikkert, bort,' sier Hayes. 'Det var nesten som henne og noen mennesker som elsker meg, var som' Hei, du droppet dette, 'og jeg var som' Nei, jeg vil ikke ha det, 'men de ventet på meg. De ventet tålmodig på at jeg skulle få den opp igjen. '