Begivenhetene 26. januar og en fortelling om bekvemmelighet

Den uregjerlige oppførselen til en liten del av demonstranter bør ikke overdrives for å stemple bøndenes protest som anti-nasjonal.

Vold på republikkens dag, vold på traktorrally, vold 26. januar, bøndeprotester, republikk dag for bondetraktormøte, republikk dag for bøndevold, Uttrykt mening, India News, Indian ExpressEt sammenstøt mellom Delhi-politiet og de protesterende bøndene ved Mukarba Chowk i New Delhi på republikkdagen. (Ekspressfoto av Praveen Khanna)

Skrevet av Sandeep Pandey, Harleen Sandhu og Rahul Singh Rana

Den indiske regjeringen og enkelte deler av media har reist et stort rabalder over hendelsene 26. januar. Regjeringen har brukt hendelsene som en unnskyldning for å stramme løkken mot hele bevegelsen. Ting er imidlertid ikke så polarisert som hevdet av deler av mediene. Et flertall av menneskene som deltok i traktorparaden 26. januar gjennomførte sin marsj fredelig. Men en liten del av de protesterende bøndene, som ikke var en del av de 32 fagforeningene som var involvert i forhandlinger med regjeringen, brøt de første barrikadene og marsjerte mot det røde fortet.

Det ble anslått at en uregjerlig mobb tok over hovedstaden på republikkdagen. Ofrene bøndene har gjort i mer enn to måneder ble direkte sett bort fra. Tallrike bønder har mistet livet under denne fredelige protesten enten på grunn av selvmord, ekstreme kuldeforhold eller helsemessige årsaker.



Demonstrantene møtte fordømmelse for å heise et Nishan Sahib-flagg ved det røde fortet. Flagget er normalt satt på toppen av gurdwaras som en åndelig markør for sikh-identitet og har dypere filosofiske betydninger knyttet til troen. Men det som må huskes på er at Tricolor ikke ble disrespektert på noen måte. Den ble alltid sett fly på det høyeste punktet ved det røde fortet der den skal være.

Mange bruker flagg for å representere en idé/ideologi de står ved. Kommunistene har et populært slagord, Lal qile par lal nishan, maang raha hai Hindustan. RSS er så forelsket i sin bhagwa dhwaj at inntil BJP dannet en regjering ved senteret, prioriterte de flagget deres fremfor trefargen.

Det nasjonalsosialistiske rådet i Nagaland (Isak-Muivah) har forhandlet om et eget flagg og en egen grunnlov med regjeringen i India. Jammu og Kashmir pleide å ha sitt eget flagg inntil artikkel 370 ble utvannet. Tidligere sjefsminister Siddaramaiah hadde fått et eget flagg for Karnataka godkjent av sitt kabinett. Så, hvis noen heiste favorittflagget sitt uten å forstyrre Tricolor, hvorfor er det regjeringen, inkludert presidenten og statsministeren, som taler om manglende respekt for nasjonalflagget?

Det har blitt påstått at tilhengere av BJP og RSS, utgitt seg som pro-farm lover, angrep bøndene i politiets nærvær. Journalisten Mandeep Punia, som rapporterte om en slik hendelse, ble arrestert. Pratap Bhanu Mehtas profeti i august 2019 om at opphevelsen av artikkel 370 og 35A i Jammu og Kashmir ikke ville føre til indianisering av Kashmir, men snarere Kashmirisering av India, har gått i oppfyllelse, med internettforbudet på protestnettsteder. Vann- og strømforsyningen var avbrutt. Men modige kvinner fra det vestlige Uttar Pradesh og Haryana ankom med jordkrukker med vann.

Etter at BKU-leder Rakesh Tikait brøt sammen under en politiaksjon ved Ghazipur-grensen, ble bøndene galvanisert. Det ble et spørsmål om selvrespekt for dem. Siden den gang har mega kisan mahapanchayats blitt holdt i Muzaffarnagar, Baraut, Mathura, Bijnore, Jind, Shamli, og bønder er på vei mot Delhi-grensen. Tikait, som frem til 26. januar bare var leder for bønder fra det vestlige UP, har nå blitt ansiktet til bondesamfunnet i Nord-India. Bønder mobiliseres til en sterkere kraft nå.

På den annen side har regjeringen forsøkt å få blokkert Twitter-kontoer som er sympatiske for bondebevegelsen, registrert saker mot fremtredende personer som postet meldinger til støtte for bondebevegelsen, fått jernspiker på veier for å punktere bondekjøretøyer, satt opp. betong-, metall- og steinblokker som hindring, omdirigerte tog for å gjøre det upraktisk for bønder å nå proteststeder. Når regjeringen begynner å behandle sine egne borgere som fiender, er det klart hvem som har overtaket i kampen.

Regjeringen er irritert over den internasjonale støtten fra Rihanna, Greta Thunberg og Meena Harris, som kaller den innblanding i landets indre anliggender, og glemmer at den grunnleggende forutsetningen bak statsborgerskapsendringen som den kom med var at ikke-muslimer i Bangladesh, Pakistan og Afghanistan er forfulgte minoriteter, noe som har resultert i en dårlig følelse i disse landene overfor India. I alle fall regnes ikke vold i hjemmet som en husholdnings indre anliggender. På samme måte kan brudd på menneskerettighetene fra ethvert land ikke overses ved å kalle det en intern affære.

BJP-ledere fra Punjab, Haryana og andre steder har begynt offentlig å artikulere sitt ubehag over måten regjeringen håndterer bevegelsen på. De fleste mener at statsministeren er i stand til å løse krisen. Mest fremtredende blant dem er Meghalaya-guvernøren, Satyapal Malik, med sosialistisk bakgrunn, som har rådet regjeringen til ikke å fornærme bøndene.

Regjeringen arresterer bønder under lov om ulovlig virksomhet (forebygging) for å ha fremprovosert vold 26. januar. Sammenlign dette med volden som ble utløst 6. desember 1992 av en hindutva-mobb som resulterte i rasering av Babri-moskeen. I Ayodhya ble 12 muslimer drept da husene deres ble brent ned. Ingen FIR ble registrert i dødsfallene selv om PV Narasimha Rao-regjeringen betalte økonomisk kompensasjon til familiene til den avdøde.

Det er ironisk at BJP-regjeringen har lansert et høyt profilert program for å hedre martyrene fra Chauri Chaura-hendelsen, og glemmer at disse martyrene ble booket av den britiske regjeringen på samme måte som den belaster bøndene i dag, selv om omfanget volden i Chauri Chaura var mye større.

Den nyere historien om dissens i India viser at regjeringen, når de blir spurt om sin oppførsel, snarere enn å gi svar og være mer transparente i sin funksjon, tar til identitetspolitikk for å endre fortellingen og maler hver protest i fellesfarger. Det fører til en økende følelse av usikkerhet blant folket i India, ødelegger deres sekulære ånd og forårsaker tap av tro på demokrati. Tilliten til regjeringen er dessverre allerede tapt.

Pandey er nasjonal visepresident for Socialist Party (India), Sandhu er doktorgradsstudent ved Louisiana State University, og Rana er forretningskonsulent