Under Mahinda Rajapaksas India-besøk vil New Delhi sannsynligvis ta opp Sri Lankas hindu-tamils ​​problemer

Under Mahinda Rajapaksas India-besøk vil New Delhi sannsynligvis snakke med Colombo om tamilspørsmålet og motvirke Beijings innflytelse i Det indiske hav

Statsminister Narendra Modi med Sri Lankas statsminister Mahinda Rajapaksa. (Fil)

Sri Lankas statsminister Mahinda Rajapaksas offisielle besøk til India, som begynner på fredag, finner sted noen måneder etter at han tiltrådte vervet og broren Gotabaya Rajapaksa ble tatt i ed som president. De to ble kåret til verv på en singalesisk nasjonalistisk bølge, en følelse som ikke først og fremst er anti-tamilsk denne gangen, men et resultat av påskeangrepene på kristne helligdommer, inkludert Saint Anthony-helligdommen, i april i fjor. Angrepene hadde drept mer enn 250 mennesker, seks måneder før valget. Polariseringen fungerte til fordel for Rajapaksas i forhold til Sri Lankas 10 prosent muslimske befolkning, for det meste tamiler, som er spesielt tallrike på landets østkyst.

Påsketragedien forblir mystisk. Sri Lankas myndigheter tok ikke tilstrekkelig hensyn til advarselssignalene som India hadde sendt dem om et forestående angrep. Den 22. september 2019 innrømmet Gotabayas offisielle talsperson i et intervju at Zahran Hashmi, sjefsarkitekten for påsketragedien, hadde blitt støttet av Gotabaya selv da han var forsvarssekretær. Uansett omstendighetene og politikken bak denne massakren, fremmet den etno-religiøs polarisering før valget.

Mening | Ahilan Kadirgamar skriver: I Gotabayas Lanka - Mange frykter økningen av majoritetsstemningen i Sri Lanka

Muslimer ble målrettet av Bodu Bala Sena. For eksempel skal dets sjef, Galagoda Aththe Gnanasara, ha sagt: Hvis (buddhistene) munkene kunne få støtte fra til og med 7000 templer på Sri Lanka for én politisk front under valget, og hvert tempel kan få 10.000 stemmer for den fronten , kan det være en singalesisk regjering. I dag har Sri Lankas regjering 49 singalesiske buddhister, to tamilske hinduer og ingen muslimer.

Mens muslimer har blitt syndebukk nummer én for påsketragedien, har ikke Rajapaksas forsøkt å engasjere hindu-tamilene, som stemte mot duoen. Hindu-tamiler, som utgjør om lag 11 prosent av Sri Lankas befolkning, har hatt et bittert forhold til Mahinda Rajapaksa helt siden han utslettet LTTE i 2009 – mange medlemmer av samfunnet ble sivile ofre i prosessen. Gotabaya var forsvarssekretær på den tiden. Den hinduistiske tamilske faktoren kan komplisere forholdet mellom India og Sri Lanka.

Ekskludering og etnisk strid: Historien om Sri Lankas statsborgerskapslov

Kina-faktoren vil sannsynligvis forverre komplikasjonen: Rajapaksas er kjent for å være pro-Sri Lanka. Mahinda Rajapaksa var i stor grad ansvarlig for å åpne Sri Lanka for massive – og strategiske – kinesiske investeringer. Hambantota-havnen og 15 000 dekar har blitt innvilget til Kina på en 99-årig leieavtale, noe som forårsaker betydelig bestyrtelse i New Delhi, som påpeker at denne dyphavshavnen kan brukes til militære formål, og ikke bare handel. Avtalen ble satt på vent av tidligere statsminister Ranil Wikremasinghe, men den nåværende dispensasjonen ønsker at den skal gjenopprettes. Denne Sri Lanka-Kina-aksen var hovedårsaken til at India rapporteres å ha hjulpet opposisjonen til Rajapaksas før valget i 2015. Faktisk hadde Mahinda anklaget Indias fremste spionasjebyrå for å ha utviklet sitt nederlag i 2015.

New Delhi har forsøkt å engasjere den nye srilankiske regjeringen etter at Rajapaksas tiltrådte vervet. Indias utenriksminister S Jaishankar, landet på Sri Lanka 20. november 2019 for å invitere Gotabaya til sitt første besøk til India - i stedet for til Kina. Gotabaya besøkte New Delhi i tre dager i slutten av november i fjor. Jaishankar skal ha fortalt Gotabaya at India forventer at regjeringen hans behandler tamiler med verdighet i prosessen med forsoning. Det er spekulasjoner om at India kan utnevne en ambassadør av tamilsk opprinnelse til Colombo.

Indias innsats var også utformet for å hindre Kina i å utvide sin innflytelse på Sri Lanka på et tidspunkt da Narendra Modi-administrasjonen prøver å motvirke Beijings innflytelse i Det indiske hav. Modi besøkte den 30. mai 2019, like etter å ha startet sin andre periode som statsminister. Noen dager senere besøkte Modi Saint Anthony-helligdommen for å vise sin solidaritet med terrorrammede Sri Lanka.

Den indiske statsministeren gikk videre da Gotabaya Rajapaksa besøkte New Delhi: Han annonserte en kredittlinje på 50 millioner dollar for sikkerhet og terrorbekjempelse og ytterligere 400 millioner dollar for utviklings- og infrastrukturprosjekter på Sri Lanka. Modi gikk ikke glipp av muligheten til å forklare at kontraterrorfondet ytterligere vil styrke samarbeidet mot terrorisme etter å ha gjort en åpenbar henvisning til påskebombingen. Til gjengjeld dempet Gotabaya Indias frykt for Kina ved å si at Sri Lanka ikke ville tillate et tredjeland å påvirke Sri Lanka-India-båndene.

Mening | Nirumpama Subramanian skriver: Hvordan gjenvinne venner på Sri Lanka

Dette spørsmålet vil igjen være en del av samtalen som Mahinda vil ha i Delhi under sitt besøk. Men andre spørsmål vil sannsynligvis bli reist i forhold til den innenlandske situasjonen på Sri Lanka. I loven om statsborgerskapsendringer som det indiske parlamentet vedtok i 2019, blir ikke de forfulgte minoritetene på Sri Lanka tatt i betraktning. Hindu-tamilene på Sri Lanka føler seg imidlertid usikre igjen.

De ser på Rajapaksa-brødrene som fiendtlige mot minoriteter. Når alt kommer til alt, da den nye presidenten avla ed – i Anuradhapura, den historiske hovedstaden til de før-britiske Raj-buddhistkongene – angret han offentlig på at minoritetene ikke hadde støttet ham under valget. Dessuten erklærte BBS-lederen Gnanasara at han ville oppløse organisasjonen sin hvis Rajapaksas vinner stortingsvalget i april 2020 fordi han da ville anse oppdraget sitt for å ha blitt utført. India kan ikke vente på at disse valget viser sin interesse for å beskytte minoritetene på Sri Lanka for å være tro mot Indias tradisjon for å beskytte de forfulgte i nabolaget, slik BJPs generalsekretær Ram Madhav twitret etter vedtakelsen av CAA 5. desember, 2019.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 7. februar 2020 under tittelen «Holde naboen i sør engasjert». Jaffrelot er seniorforsker ved CERI-Sciences Po/CNRS, Paris og professor i indisk politikk og sosiologi ved King's India Institute. Rizvi er informasjonskommissær, Uttar Pradesh