Dhrubajyoti Ghosh (1947-2018): Han fant rikdom i avfall

Ingeniør, økolog, lærd, offisiell, aktivist - Dhrubajyoti Ghosh var en sjelden blanding.

Dhrubajyoti GhoshDhrubajyoti Ghosh

En gang på begynnelsen av 1980-tallet ønsket Vest-Bengals finansminister å finne ut hvordan man lønnsomt kunne bruke Kolkatas kloakk. Dhrubajyoti Ghosh, en ingeniør i statens planleggingsstyre, ble tildelt oppgaven. Han skulle reise landet rundt og utarbeide en rapport innen et år. Han fikk sin billett til å besøke Indias første kloakkrenseanlegg i Dadar, Mumbai. Så kom et øyeblikk med introspeksjon.

Det gikk opp for meg at de kunne spørre meg hvordan Kolkata håndterer kloakk, fortalte Ghosh senere, jeg visste ikke. Han søkte høyt og lavt og fant ingenting. Det virket som om ingen visste hva byen gjorde med kloakken. Så Ghosh gjorde det offiserer ikke oppfordres til å gjøre i regjeringens politikk: Han gikk en tur. Han ruslet langs den 28 km lange kanalen som førte byens kloakk østover, langs skråningen, til der saltmyrene en gang lå. Her så han grunne dammer som gjorde byens kloakk til alger. Deretter ble det algerike vannet sluppet inn i barnehager, for å bli spist av fisk, som deretter ble solgt i byen. Et vidunder av resirkulering, av å gjøre avfall til mat.

Kort tid etter skrev Ghosh en beretning om hva han hadde sett og sendte den til Richard Meier, en berømt amerikansk økolog. Meier var henrykt; han skrev tilbake for å fortelle Ghosh at hvis han investerte fem år i våtmarkene øst i Kolkata, vil han lage historie. Ghosh svarte at han var klar til å investere 10. Han endte opp med å vie mesteparten av sitt arbeidsliv til våtmarkene, helt frem til han døde i en alder av 71 på et Kolkata-sykehus sist fredag ​​16. februar. At East Kolkata Wetlands (EKW) eksisterer i dag, spredt over tusenvis av hektar, skyldes Ghoshs utrettelige innsats.



Fiskerne her har dyrket fisk i Kolkatas kloakk de siste 80 årene, minst. Håndverket deres har blitt finjustert gjennom generasjoner. Både omfanget og arten av operasjonen har ingen parallell i verden. Våtmarkene, ofte kalt byens nyrer, behandler kloakk og søppel gratis, gir sysselsetting til tusenvis og genererer billig mat. For ikke å snakke om å forhindre flom, absorbere Kolkatas avrenning under monsunen (hører du på Chennai, Mumbai, Bengaluru?).

Et annet land kan ha vært stolt. Et annet land kan ha lært av Ghoshs arbeid, og funnet inspirasjon hos EKWs fiskere til å rense elver og innsjøer mettet med ubehandlet kloakk. Ikke India. Men for Ghosh, som trakk seg i 2004 som Vest-Bengals miljøsjef, ville landhaier med politiske forbindelser ha utviklet våtmarkene for lenge siden. Kanskje ingen forestilte seg Ghoshs utholdenhet og omfanget av stipendet hans. Gjennom mange års innsats dokumenterte han våtmarkene og dets fiskere, undersøkte landet, skapte en sterk sak for deres beskyttelse, alt på en måte som bare en offentlig tjenestemann kunne ha gjort.

I 2002 utvidet Ramsar-konvensjonen om våtmarker beskyttelsen til EKW. Nå er både unionen og statens myndigheter bundet av en internasjonal traktat for å beskytte den mot eiendomsutviklere. Dette gjorde Ghosh upopulær i noen regjeringskretser. Han måtte gå av med førtidspensjon. Som tjenestemann jobbet han fra innsiden av regjeringen for å beskytte EKW. Etter pensjonisttilværelsen ble han aktivist på heltid og forsker i økologi.

Han begynte å skrive om EKW bredt. Han tok ut bøker basert på studiene. Han samarbeidet med en rekke organisasjoner og enkeltpersoner, inspirerte dem, veiledet forskere, mens han holdt liv i forholdet til fiskerne i EKW. Blant dem var han ikke en lærd som hadde kommet utenfra for å studere dem som sitt fagstoff. Han var en venn, en go-to-mann, smertefull tante og en varm avunkulær tilstedeværelse.

Det var en søt ironi i Ghoshs økologiske interesse for kloakk. Ghosh ble født i 1947 og begynte sin karriere på slutten av 1960-tallet som junioringeniør, og laget kloakk for en månedslønn på 100 Rs. Han drev med Naxal-merket for maoistisk politikk, men ble snart desillusjonert. En bok han leste under en togreise nevnte i fotnotene en økologisk studie av landsbyer i Vest-Bengal. Han ble forelsket i ideen om økologi.

Han kom i kontakt med Meiers, den gang en kjent økolog ved University of California i Berkely. Meiers ble ekstern veileder for Ghoshs doktorgrad fra University of Kolkata. Han jobbet fortsatt som assistentingeniør i byens vann- og sanitærmyndighet. Den unge ingeniøren imponerte Meier så mye at han ville komme til India på egen hånd for å veilede Ghosh, og senere bli hans mentor.

Våre myndigheter bruker millioner av rupier på entreprenørtunge programmer for å rense elver. Ghoshs liv og arbeid viste at løsningene er billigere enn vi forestiller oss. De ligger i vanlige mennesker. Alt som trengs er ledere og tjenestemenn som er klare til å gå ut på tur. Med et åpent sinn, med et varmt hjerte, med engasjementet til solid stipend.