Demokrati snakk

USAs frittalende og prøvende indisk reaksjon peker på et mulig område med divergens. Delhi har sitt arbeid kuttet ut

Biden-administrasjonen har definert konflikten mellom demokrati og autokrati som en stor motsetning i moderne verdensanliggender.

Gjennom andre halvdel av det 20. århundre har uavhengige India og USA understreket de delte verdiene mellom verdens største demokrati og de mektigste. Men de hadde lite annet å vise frem, ettersom Delhi og Washington skilte seg i de fleste regionale og internasjonale spørsmål. Det problemet kan nå bli snudd på hodet, og den enestående geopolitiske konvergensen mellom Delhi og Washington i spørsmål som spenner fra Afghanistan til Indo-Stillehavet, blir skjemmet av en potensiell divergens. Besøket til USAs utenriksminister Antony Blinken fremhevet Delhis og Washingtons forpliktelse til å utvide omfanget og intensiteten av deres strategiske partnerskap samtidig som de unngår en potensiell splittelse i spørsmålet om menneskerettigheter.

Biden-administrasjonen har definert konflikten mellom demokrati og autokrati som en stor motsetning i moderne verdensanliggender. I sine viktigste uttalelser siden den overtok ansvaret i slutten av januar, understreket den konsekvent de delte demokratiske verdiene med India. I forkant av besøket sa tjenestemenn i Washington at Blinken vil ta opp spørsmål knyttet til demokrati og menneskerettigheter i samtaler med indiske ledere. Utenrikskontoret i Delhi svarte raskt med å si hvor stolt det var av Indias demokratiske tradisjoner og at det ikke vil vike unna noen samtale. USAs iver etter å ta opp spørsmål om demokrati og den vanskelige indiske reaksjonen finner sted på bakgrunn av økende amerikanske bekymringer om det som anses å være Indias demokratiske tilbakefall. De amerikanske bekymringene kan også sees på som en forsterkning av angsten i India over fremveksten av en majoritær politikk og undergraving av institusjoner. Bekymringer om Indias demokratiske underskudd er selvfølgelig ikke nye og ble offentlig uttrykt av president Barack Obama under hans besøk i India i januar 2015. Men ideen om at India har blitt et illiberalt demokrati har vunnet mye terreng siden den gang.

Sekretær Blinken valgte å tråkke en forsiktig kurs i Delhi mellom de vestlige påstandene om at det indiske demokratiet er beleiret og påstanden om at det amerikanske geopolitiske imperativet skulle ha forrang over delte politiske verdier. Blinken nølte ikke med å erkjenne problemene med det amerikanske demokratiet; han insisterte på at både amerikanske og indiske demokratier var under arbeid. I sin tale til en gruppe sivilsamfunnsledere og på den felles pressekonferansen med utenriksminister S Jaishankar, berømmet Blinken Indias demokrati som det største uttrykket for fri politisk vilje noe sted i verden. Han understreket viktigheten av Delhi og Washington i å i fellesskap motvirke den globale demokratiske resesjonen, ved å fornye sine egne demokratier og lære av hverandres erfaringer. Mens Blinken har funnet en måte å gjøre et poeng om demokrati, bør Delhi erkjenne at problemet ikke bare er et diplomatisk problem. Den må forstå at bare ved å gjøre det som er riktig for India, og fornye sin forpliktelse til konstitusjonelle verdier hjemme, kan den øke sine geopolitiske gevinster.