Delhi til Manila

Asia står foran et kritisk økonomisk og politisk øyeblikk. India vil måtte gå opp til det, redefinere sin rolle

manila, filippinene, pm modi, modi filippinske besøk, asean-toppmøtet 2017, indian expressAsia står foran et kritisk økonomisk og politisk øyeblikk. India vil måtte gå opp til det, redefinere sin rolle

Når han blir med på den årlige runden med regionale konsultasjoner på Filippinene, vil statsminister Narendra Modi befinne seg i et helt annet Asia enn det han har vært kjent med. Delhis utfordring i den siste tiden var å takle den omfattende agendaen om handelsliberalisering og klimaendringer. I løpet av de siste tre årene har Modi gjort India begeistret for grønn energi. Men når det gjelder handel, har han funnet det vanskelig å bygge bro mellom regionale forventninger og Indias langsomme handelsreform. I mellomtiden i Manila vil Modi oppdage at president Donald Trumps Amerika, den mangeårige forkjemperen for frihandel, har snudd en kritiker av økonomisk globalisering og gått bort fra klimaforpliktelser. På begge punkter har Kina gått inn for å fylle bruddet. Ettersom det svirrer under et massivt handelsunderskudd med Kina, gnager på president Xis Belt and Road-initiativ som begrenser dens regionale plass, og prøver å ta igjen Kinas forsprang på grønne teknologier, vil Delhi ha betydelige problemer med å akseptere Beijings lederskapskrav.

Kinas voksende militærmakt og politiske selvsikkerhet har dypt destabilisert det regionale sikkerhetsmiljøet. Washington sliter med å finne en rimelig innkvartering med Beijing mens de prøver å berolige sine regionale allierte og beholde USAs regionale forrang. Denne churn har skapt en uventet strategisk entusiasme for India i Trumps Washington. Den amerikanske presidenten har overrasket sine regionale venner og motstandere ved å erstatte begrepet Asia-Stillehavet med Indo-Stillehavet for å beskrive regionen. Han har også oppmuntret til fornyelse av en firkantet amerikansk dialog med India, Japan og Australia. Delhi har på sin side signalisert beredskap til å forhandle vilkårene for et nytt partnerskap.

Kinas fremgang veier tungt på enheten til Association of South East Asian Nations og dens sentrale rolle i utformingen av den regionale agendaen. Beijings nådeløse press har vippet mindre stater som Kambodsja mot Kina, svekket USAs bånd til langvarige allierte som Filippinene og Thailand, og har begynt å nøytralisere andre. Ved å invitere India som et grunnleggende medlem av toppmøtet i Øst-Asia i 2005, håpet ASEAN at Delhi aktivt ville bidra til fred og velstand i regionen og sikre en viss balanse mellom stormaktene. Hvis Indias handelsdepartement aldri slutter å skuffe ASEAN i handelsspørsmål, har forsvarsdepartementets utholdenhet frustrert de i regionen som leter etter sterkere militære partnerskap med Delhi. Etter å ha invitert alle lederne av ASEAN til å bli med på feiringen av Indias republikkdag i januar i et kritisk øyeblikk i Asias økonomiske og politiske utvikling, kan Modi forhåpentligvis overbevise sine regionale samtalepartnere om at Delhi har noe mer enn den lange Rajpath-paraden å tilby.