Beslutningen om å gi fred med Pakistan en ny sjanse har personlig preg av statsminister stemplet på seg

Fra New Delhis perspektiv er fred på grensen og bedre forhold til Pakistan forankret i den strategiske logikken til et land som stort sett er fornøyd med status quo og ønsker et stabilt nabolag.

Statsminister Narendra Modi (filbilde)

Den felles erklæringen fra generaldirektørene for militære operasjoner i India og Pakistan, som gjentar deres forpliktelse til en streng overholdelse av alle avtaler og våpenhvile langs kontrolllinjen, har kommet på et tidspunkt da få hadde forventet en ny opptining i bilaterale forbindelser. . Selv om det er forventet ufarlig i sin ordlyd – og et produkt av intense forhandlinger i bakkanalen – har beslutningen om å gi freden med Pakistan en ny sjanse tydelig preget statsminister Narendra Modis personlige imprimatur.

Selv motstridende vil innrømme at ikke siden Indira Gandhi har en indisk statsminister hadde den politiske autoriteten eller den diplomatiske fleksibiliteten til å tilby et nytt regionalt rammeverk til Pakistan og resten av nabolaget: En genuin sjanse til å bygge et sikkerhetssamfunn i Sør-Asia. Et sikkerhetssamfunn er definert som et hvor statene i regionen i det minste har blitt enige om å ikke bruke vold for å løse noen av sine bilaterale konflikter.

Alternativet for nabolaget er å leve med konsekvensene av et fiendtlig India som vil fortsette å eskalere kostnadene ved manglende samarbeid. Faktisk er det kvikkheten som New Delhi er i stand til å bytte fra gulrøtter til pinner og omvendt som har blitt kjennetegnet for Modis utenrikspolitiske doktrine.



Tenk på dette: En Modi som har chutzpah til å ankomme statsminister Nawaz Sharifs barnebarns bryllup i Sharifs Raiwind-residens utenfor Lahore i 2015, på vei tilbake fra Kabul, er også en som beordret kirurgiske angrep mot terrorleire over hele landet. LoC i 2016 etter terrorangrepene ved Uri. Senere, i 2019, godkjente statsministeren også luftangrepene mot JEM i Balakot i POK som et svar på Jaishs Fedayeen-angrep ved Pulwama, og han erklærte, Hamara siddhant hai, hum ghar mein ghus ke marenge (det er vårt prinsipp å ta angrepet til motstanderens hjem).

Redaksjonell|Beslutningen om å forplikte seg til våpenhvilen i 2003 åpner muligheter som må bygges nøye på, ikke tapes, av begge land

Uansett er DGMO-erklæringen et viktig tillitsskapende tiltak i seg selv, siden antallet rapporterte brudd på våpenhvilen over kontrolllinjen hadde økt dramatisk det siste året. Skadene som følge av skyting rammer særlig de mest sårbare delene av lokalsamfunnene som bor nær LoC og andre sektorer, og de vil være de umiddelbare fordelene dersom uttalelsen implementeres i bokstav og ånd. Men, forhåpentligvis, er dette trekket også det første skrittet mot en gradvis normalisering av diplomatiske forbindelser, som hadde gått i stykker etter opphevelsen av artikkel 370 i august 2019.

Det ville være kortsynt for kynikere å se New Delhis forpliktelse til å våpenhvile som drevet av press fra den nye Biden-administrasjonen i USA – slik gatesladder ville ha det. Fra New Delhis perspektiv er fred på grensen og bedre forhold til Pakistan forankret i den strategiske logikken til et land som stort sett er fornøyd med status quo og ønsker et stabilt nabolag. Og tidligere på begynnelsen av 1990-tallet, hvis press fra Clinton-administrasjonen med en fiendtlig Robin Raphel (som sin poengperson for Sør-Asia) ikke kunne få et mye svakere India under PV Narasimha Rao til å innrømme bakke på Kashmir, er det usannsynlig skal skje i Modis India.

Men i motsetning til andre nylige regjeringer, kan Modi-regimet bli krigersk revanchist hvis dets godartede aksept av status quo blir sett på som en svakhet av Islamabad eller GHQ i Rawalpindi. For Modi-regjeringen vil derfor en rolig sommer i Jammu og Kashmir (uten forsøk på forstyrrelser fra Islamabad) være en test på Pakistans strategiske forpliktelse til å gjenoppbygge bilaterale forbindelser. Det er tidlige tegn på at ledelsen i Pakistan, som inkluderer hæren, begynner å se nytteløsheten av en konfrontasjonskurs med India, og det er i New Delhis interesse å styrke disse tendensene ved å tilby insentiver som inkluderer løftet om et robust engasjement .

Hvis bilaterale relasjoner skulle gå tilbake til jevn kjøl, kan vi være vitne til et SAARC-toppmøte i Islamabad senere i år (ikke holdt siden 2016 som en konsekvens av Uri-angrepene). Det er her statsminister Modi kunne avsløre sin visjon for Sør-Asia. Selv motstridende vil innrømme at Indias nabolagspolitikk, en årsak til fortvilelse selv for noen uker siden, har fått en ny klarhet og skapt en følelse av håp om at Neighborhood First ikke vil forbli et tomt slagord. En gardinheving av blåkopien er i vaksine maitri-initiativet (for å gjøre anti-covid-19-vaksinen fritt tilgjengelig for selv de mest marginale gruppene i nabolaget) som har blitt det mest potente instrumentet for Indias myke makt over hele regionen. På samme måte kan en mulig omfattende økonomisk samarbeidsavtale som kan signeres under Modis besøk til Bangladesh neste måned, bli en mal for hele regionen. Statsminister Imran Khans tale i Colombo antyder nylig at valgkretsen i Pakistan for en slik tilnærming kan være større enn de fleste hadde forestilt seg.

Men de to pilarene for tilkobling og samarbeid hviler på den grunnleggende forpliktelsen til å bygge et sikkerhetsfellesskap som skylder sin konseptuelle opprinnelse til den tyske statsviteren Karl Deutsch. En eksplisitt forpliktelse fra Islamabad til å ikke bruke vold (spesielt gjennom ikke-statlige aktører) som et instrument for sitt statsskap vil være avgjørende for å fremme dette målet, og faktisk for å bygge et fredelig, velstående og målrettet Sør-Asia.

For nesten 50 år siden, i juli 1971, lot den amerikanske presidenten Richard Nixons utenriksminister, Henry Kissinger, ha magesmerter i Islamabad for å reise i hemmelighet til Beijing for å sikre en ny entente med Kina. Bare en dypt konservativ president Nixon (som en gang hadde oppfordret det tause flertallet av amerikanere til å søke nasjonal solidaritet i krigen mot Vietnam) kunne åpne for Kina. Nixon og åpningen til Kina har siden blitt en klassisk case-studie for studenter i utenrikspolitikk. Også Islamabad kan gjøre det klokt i å lære av denne historien og innse at i dagens India er det bare Narendra Modi som kan innfri løftet om en bærekraftig avspenning med Pakistan.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 27. februar 2021 under tittelen 'Modi-doktrinen'. Forfatteren er professor ved Jawaharlal Nehru University og tidligere medlem av National Security Councils Advisory Board.