Dadabhai Naoroji forsøkte å være inkluderende. Dagens majoritære nasjonalisme representerer et svik mot prinsipper han testamenterte til India

Hva ville Dadabhai Naoroji gjort om India i dag? Han ville bli plaget av sjåvinismen og anti-intellektualismen som besjeler den nåværende ledelsen. Disse strider mot tradisjonene til indisk nasjonalisme.

dadabhai naoroji, dadabhai naoroji fødselsdag, hvem er dadabhai naoroji, dadabhai naoroji kongress, dadabhai naoroji swaraj, Indian ExpressDadabhai Naoroji

Dadabhai Naoroji var en indianer først. Han var den første moderne indiske økonomiske tenkeren, den første indianeren som ble valgt inn i det britiske parlamentet, og den første lederen som etablerte swaraj som mål for kongressen.

Men Naoroji var en indianer først på en annen viktig måte. Gjennom hele karrieren la han vekt på en indisk nasjonal identitet som overstyrte religiøse, kaste-, klasse- eller etniske forskjeller. Enten jeg er en hindu, en muhammedaner, en parsi, en kristen eller av en hvilken som helst annen tro, er jeg fremfor alt en indianer, sa han til kongressen i 1893. Vårt land er India, vår nasjonalitet er indisk.

Over et århundre etter hans død har India et kritisk behov for å huske Naorojis merke av nasjonalisme. I alle sine politiske aktiviteter strevet Grand Old Man of India, som han ble kjent, for å være inkluderende. Han arbeidet for å sikre minoritetsdeltakelse. Dagens sterk majoritarisme, under banneret av en helt annen form for nasjonalisme, representerer et slående svik mot grunnleggende prinsipper som Naoroji testamenterte til India.



Som parsi, medlem av et lite, men svært innflytelsesrikt samfunn, var Dadabhai Naoroji spesielt innstilt på bekymringene til minoriteter. Det hjalp at han vokste opp i Bombay, hvor alle politiske satsinger på midten av 1800-tallet måtte være tverrkommunale for å lykkes. Han lyttet til Maharashtriske vurderinger av kolonial utnyttelse, kompilerte økonomiske data med en Konkani-muslim og drev en avis med en Kapol Bania. Hans første politiske satsninger trakk folk fra hele India. Denne kosmopolitismen spilte en avgjørende rolle i lanseringen av indisk nasjonalisme, som ville vært umulig uten dype personlige nettverk på tvers av kommunale skillelinjer.

Etter at kongressen ble opprettet i 1885, arbeidet han for å få den til å reflektere Indias mangfold. Naoroji brukte store krefter på å nå ut til muslimer, spesielt etter at pedagogen Sayyid Ahmad Khan avviste organisasjonen i 1887, og etter at en bølge av felles vold herjet Nord-India og Bombay i 1893. Han veiledet Joseph Baptista, en østindisk kristen som senere ble en medarbeider av Bal Gangadhar Tilak. Og han overvant en anti-kongress-reaksjon initiert av hans andre Parsis.

Naorojis oppsøking til minoriteter var ikke bare tokenisme, og det var heller ikke på noen måte en form for politisk panikk. Snarere forsto Naoroji en grunnleggende sannhet om landet sitt: India fungerte best når det fungerte sammen.

En episode fra Naorojis karriere viser hvordan indianere reagerte positivt på hans inkluderende, tverrkommunale politikk.

Etter at han ble valgt inn i det britiske parlamentet i 1892, erklærte Naoroji seg for å være en indisk representant, en som ville kjempe på vegne av alle sine landsmenn og landsmenn. Dette ble umiddelbart utfordret av flere britiske konservative parlamentsmedlemmer. Hvordan kunne en parsi representere et land med hinduistisk flertall og en betydelig muslimsk minoritet? Hvordan kunne noen representere India når, hevdet disse britene, India ikke var en nasjon, men en samling av kranglete samfunn styrt av gjensidig hat?

I desember 1893 vendte Naoroji tilbake til India for å presidere på den årlige kongresssesjonen, som ble holdt samme år i Lahore. Hans reise fra Bombay til Lahore ble en populær demonstrasjon iscenesatt av hundretusenvis av indere: En grundig bekreftelse på at noen fra et minoritetssamfunn kunne representere hele India, og at indianere kunne sette sin tro på en person som ikke delte religionen deres, språk, kaste eller bakgrunn.

I Bombay ble Naoroji ønsket velkommen av rundt 500 000 mennesker – halvparten av byen på den tiden – og hedret av hinduistiske prester og byens muslimske qazi. Mellom Bombay og Lahore la han ut på en fløytestopp-togtur i det vestlige og nordlige India, en veldig tidlig presedens for den typen turer som Mahatma Gandhi, Jawaharlal Nehru og andre senere skulle benytte. Han ble mottatt av millhands i Ahmedabad. Hinduer og muslimer i Delhi plasserte Naoroji i spissen for en brølende prosesjon nedover Chandni Chowk. I Amritsar ledet sikh granthis en spesiell tjeneste for den indiske parlamentsmedlemmet i Det gylne tempel. De festet gyldne og rosa skjerf til Parsi-hodeplaggene hans og ga ham deretter en slurk av det hellige vannet fra Amrit Sarovar, og demonstrerte dermed troen til sikher og punjabier i parsi fra Bombay.

Da han ankom Lahore, ble Naoroji paradert forbi templer, moskeer og gurudwaraer. For å markere kongressens sesjon og ønske dens president velkommen, resiterte muslimske poeter urdu-kupletter og hinduistiske kvinner sunget bhajans. Og det var her i Lahore at Naoroji erklærte overfor kongressdelegatene at de var indianere først – at de fremfor alt var indianere til tross for deres forskjellige bakgrunn.

Den indiske pressen avsa en ganske enstemmig dom: Disse demonstrasjonene avslørte kraften til inkluderende politikk. Et bengalsk papir erklærte: Denne gangen har hinduen, musalmannen, sikhen, bengalen, hindustanien, Mahratti, parsi, panjabi og madrasi talt med én stemme.

Aviser ga også en sterk avvisning av anklagen om at et minoritetsmedlem ikke kunne representere landet. Faktumet kan ikke lenger benektes av den mest fordomsfulle anglo-indianeren … [som] vil finne det vanskelig i fremtiden å glemme at Mr. Dadabhai er den virkelige representanten for hele India. Disse ordene ble skrevet i spaltene i Mahratta, Bal Gangadhar Tilaks avis.

Naoroji pleiet noen av de beste indiske tradisjonene for toleranse, og disse tradisjonene formet på sin side populære bilder av tidlig indisk nasjonalisme. Noen tegneserier fra tidlig på 1900-tallet skildret Grand Old Man, en zoroastrisk, som en hinduistisk sadhu som mediterer under swarajs banner.

Den indiske nasjonalismen til Naorojis generasjon var langt mer populær og gjennomgripende enn det man vanligvis tror. Men det hadde bemerkelsesverdige begrensninger. Naoroji var nesten helt blind for spørsmålet om uberørbarhet, en grelt utelatelse gitt hans nærstudie av indisk fattigdom. Han støttet swadeshi, men nølte med taktikk han så på som grunnlovsstridig, som masseboikott og streik.

Mange tidlige nasjonalister var imidlertid åpne, progressive og ønsket kritikk velkommen. Det er sannsynlig at hvis Naoroji levde ett eller to tiår til, ville han ha sett begrensningene i sine tidligere synspunkter og omfavnet noen av ideene som ble formidlet av Gandhis generasjon.

Hva ville Dadabhai Naoroji gjort om India i dag?

Han ville bli plaget av nærhet, sjåvinisme og anti-intellektualisme som besjeler den nåværende ledelsen. Også disse strider mot tradisjonene til indisk nasjonalisme. Med redselen til hungersnødsofre fra 1800-tallet i tankene, ville han rasende kampanje for å hjelpe migrantarbeidere som ble fanget midt i begrensninger. Han ville dessverre se en parallell mellom forakt for de fattige på sin tid og vår.

Fremfor alt ville han bli stukket og trist av en atmosfære av åpenlyst majoritarisme, så vel som den kyniske utplasseringen av kommunalisme selv i møte med en katastrofe som COVID-19-epidemien. Naoroji ville at alle skulle være indianere først. Dette er imidlertid umulig å oppnå når folk blir redusert til andre- eller tredjerangsborgere.

Slike observasjoner og reaksjoner kan føre til at Dadabhai Naoroji, Indias første nasjonalist, blir stemplet som en anti-nasjonalist. Og det er en tragisk ironi som vi må overlate til å tenke over.

Patel er assisterende professor i historie ved University of South Carolina og forfatteren av Naoroji: Pioneer of Indian Nationalism