Kutt i Pakistans forsvarsbudsjett er ønskelig, men ikke lett

Mens man fortsatt er usikker på hvor mye reduksjon som faktisk vil bli oppnådd, er det fortsatt faktum at det er mulig å kutte overflødig fett i regjeringen, spesielt forsvarssektoren.

Pakistan, Pakistan hær, Pakistan hær budsjett, Pakistan hær budsjett kutt, Pakistan økonomi, Pakistan lån, Indian Express, siste nyttÅ skape inntrykk av at militæret kutter forsvarsutgifter er avgjørende for å imponere IMF, som er den eneste organisasjonen som er villig til å gi penger til Pakistan for å opprettholde økonomien.

Den pakistanske hærens PR-byrå, ISPR, annonserte nylig kutt i forsvarsbudsjettet som militærets bidrag til tøffe tider. Det ble også uttalt at pengene ville bli brukt på utvikling av stammeområdene og Balochistan uten å kompromittere militærets krigsberedskap. Til tross for det faktum at DG ISPR, en ren generalmajor, tok på seg den nåværende sivile regjeringens myndighet til å kunngjøre hvordan pengene som ble spart av militæret ville bli brukt, trekker den oppmerksomheten mot spørsmålet om hvor mye som er virkelig trengte å forsvare landet.

Kunngjøringen i seg selv betyr ikke noe før den konkretiserer den totale bevilgningen til militæret og nøyaktig hvilke kutt som gjøres. Sikkert, av 1100 milliarder PKR for FY-2018/19, kan reduksjonen ikke bringes inn i 38 prosent brukt på lønn og personell, 25 prosent på anskaffelser og omtrent 24 prosent som driftskostnad. Det eneste elementet som gjenstår er om lag 14 prosent under anleggssjefen.

Det er mulig at som på midten av 2000-tallet da Pervez Musharrafs håndplukkede statsminister, Shaukat Aziz, brakte kosmetiske endringer i forsvarsbudsjettet – ved å sette pensjoner under sivil konto som ga inntrykk av at militærutgiftene ble redusert – en del av det sivile. Arbeidsbudsjettet er omdirigert til utviklingsprosjekter til FATA og Balochistan. I dette tilfellet vil prosjektene være de som ligger nærmere hærens hjerte. Siden Shaukat Aziz dager er om lag 175-200 milliarder PKR av militære utgifter i form av pensjoner, spesielle prosjekter, utgifter til militær betalt fra sivile utgifter, ikke registrert som en del av forsvarsbudsjettet, noe som gjør det nesten 3,7 pr. prosent av BNP.



Å skape inntrykk av at militæret kutter forsvarsutgifter er avgjørende for å imponere IMF, som er den eneste organisasjonen som er villig til å gi penger til Pakistan for å opprettholde økonomien. Mens Kina blir sett på som en stor redningsmann for Pakistan, ser finansieringen av Kina-Pakistan økonomiske korridor (CPEC) ut til å ha redusert de siste par årene med omtrent 54 prosent. De nye avtaleavtalene som er signert har ikke blitt til i tilførsel av kontanter til den pakistanske økonomien. Med henvisning til IMF, vil den at den sivile regjeringen ikke skal avlede ressurser til ikke-utviklingsbudsjettsjefer som er forsvar og gjeldsbetjening. Dette betyr at ingen penger fra IMF-midlene skal omdirigeres til forsvarskjøp fra Russland, eller til å betale ned Kinas gjeld.

I motsetning til 1980-tallet da general Zia ul Haq var i stand til å skyte vekk multilaterale bistandsgivere ved å argumentere for at Pakistan ikke har råd til noen kutt eller frysing av forsvarsutgifter, siden du ikke kan fryse trusselen mot Pakistans sikkerhet, har IMF vist seg vanskeligere denne gangen. Hovedvekten er imidlertid at Pakistan skal redusere underskuddsutgifter eller øke inntjeningen. Siden direkte skatt har vist seg å være vanskelig, er kostnadskutt fortsatt det eneste alternativet.

Mens man fortsatt er usikker på hvor mye reduksjon som faktisk vil bli oppnådd, er det fortsatt et faktum at det er mulig å kutte overflødig fett i regjeringen, spesielt forsvarssektoren. Pakistan kan komfortabelt redusere rundt 25 prosent av forsvarsutgiftene uten å endre sine nåværende kapasiteter. For å oppnå en slik reduksjon vil det kreve forhåndsplanlegging av en rasjonalisert forsvarsstruktur, bedre menneskelig ressursplanlegging, bevaring av tilgjengelige ressurser, strengere kontroller, kutte ned duplisering av aktiviteter og redusere ytterligere pomp og ståt. Rivalisering mellom tjenester alene er en stor kilde til svinn. Mange av inter-tjenesteorganisasjonene, inkludert ISPR, er inter-tjenester bare i navnet. For øyeblikket er ISPR en hærdedikert organisasjon med de to andre tjenestene som driver sine egne PR-fløyer. På samme måte kunne man spare penger gjennom å rasjonalisere forsvarsproduksjonen.

Rasjonalisering er lettere sagt enn gjort. Det krever en visjon som skal gis av en politisk regjering. Den eneste gangen det skjedde i Pakistan var i de to første årene av Zulfiqar Ali Bhutto-regjeringen. I 1973 ble det lagt ut en forseggjort høyere forsvarsstyringsstruktur. Dette vil sannsynligvis ikke skje igjen, absolutt ikke under den nåværende Imran Khan-regjeringen.

Den andre personen som kan rasjonalisere forsvarsutgifter er en visjonær hærsjef som skal følges av andre tjenestesjefer. En avtroppende tjenestesjef har kanskje ikke kapasitet til å rasjonalisere forsvarets beslutninger og planlegging som har innvirkning på reduserte utgifter. Selv om general Qamar Javed Bajwa får en forlengelse, ville han være for ivrig etter å gi søtningsmidler til de øverste soldatene i militæret, som er der de dyreste fordelene er konsentrert. En ny sjef i november i år ville vært for opptatt med å planlegge sitt eget team; han har kanskje ikke tid til slike ting. I en mektig organisasjon som Pakistans, kan det hende at tjenestesjefen ikke har evnen til å redusere svinn, da det er et papirspor for pengene som kreves av forskjellige underorganisasjoner og enheter av de væpnede styrkene.

Reduksjonen kan ikke begynne før det er et visst nivå av åpenhet og ansvarlighet fra en kilde over de væpnede styrkene. Militæret har tidligere drept institusjonell innsats for ansvarliggjøring. Selv om tilsynet med forsvarstjenester utføres av staten, ble en egen organisasjon for revisjon av forsvarskjøp lagt ned på slutten av 1990-tallet etter at den ikke kunne fungere. I løpet av årene har noen underorganisasjoner som Frontier Works Organization (FWO) og National Logistics Cell (NLC) som er en del av GHQ, kommet seg ut av den eksisterende forsvarsrevisjonen. Dette ble gjort gjennom å opprette kommersielle strukturer for å rettferdiggjøre at en offentlig revisjon ikke kunne gjennomføres. Forsvarets kontroll over MoD har styrket seg i en grad at ingen kontroller faktisk fungerer.

Diskusjonen så langt har ikke engang berørt militærets voksende kommersielle virksomhet, som sannsynligvis vil bli brukt til å avlede ytterligere midler til militæret. Tross alt er militær virksomhet alt annet enn ansvarlig overfor en sivil regjering. Dette segmentet har begynt å etablere en gradvis kontroll over offentlig sektor og trekker på partnerskap internasjonalt. Å redusere denne økonomiske giganten er ideelt, men ikke gjennomførbart i nær fremtid.

Forfatteren er forskningsassistent ved Centre for International Studies and Diplomacy ved SOAS, University of London

— Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 24. juni 2019 under tittelen «Cutting the flab»