'Kølien famlet meg mens han bar meg inn i toget': Denne kvinnens historie er noe Suresh Prabhu ikke kan ignorere

Siden de indiske jernbanene ikke er funksjonshemmede, har Virali Modi vært avhengig av portører for å gå ombord på toget. Hun ble håndtert av dem ved tre separate anledninger.

rahdila-storModis mor nådde rullestolen gjennom mengden av pendlere og bærere, og hun nådde til slutt togplattformen.

Sommeren 2008 reiste Virali Modi fra Mumbai til New Delhi på Indian Railways for medisinske formål. En nær-døden-opplevelse i 2006 hadde gjort henne rullestolavhengig, og hun reiste med jernbanen for første gang siden. Som en ung kvinnepassasjer gjorde opplevelsen henne imidlertid bekymret og urolig. Da moren rullet henne inn på rullestolen nær inngangen til Mumbai jernbanestasjon, ble Modi overrasket over den avgrunnsmessige tilstanden rampen var i. Den var preget av billejuiceflekker, spytt og urin, og blokkert av pendlere. Etter mye utholdenhet ga de henne til slutt.

Modis mor nådde rullestolen gjennom mengden av pendlere og bærere, og hun nådde til slutt togplattformen. Da Rajdhani-toget kjørte inn på stasjonen, ble Modi imidlertid overveldet av angsten. Den første tanken som kom inn i hodet mitt var, hvordan skal jeg komme meg inn i toget? Det var ingen rampe; døråpningen var ekstremt smal og rullestolen ville umulig passe inn, sa hun til The Indian Express. Den eneste måten å gå ombord på toget var å løftes opp og bæres til setet. Modis mor klarte å finne to kulier som først var bekymret, men bestemte seg til slutt for å gjøre gjerningen. Først diskuterte de to med hverandre om hvordan de ville løfte meg - hvem som ville holde hvilken del av kroppen min. Det var skikkelig kjipt. Situasjonen eskalerte til å bli ubehagelig. Den ene karen holdt meg mellom bena mine, fra under knærne mine, mens den andre gikk inn i toget og tok tak i meg ved å legge hendene under armhulene mine. Mens han gjorde det, la han hendene på brystene mine. Til å begynne med trodde jeg det var utilsiktet, noe som kunne ha skjedd ved en feiltakelse, men hendene hans kjente meg opp gjentatte ganger til jeg ble satt på setet mitt.

Modi husker at hun så forlegent ned, uten å kunne se på noen av medpassasjerene hennes mens hun ble guidet til bussen sin. Alle stirret på meg, men ingen sa et ord. På den tiden sa jeg ikke noe til kulien heller fordi jeg var redd for at han skulle slippe meg. Senere tok Modi beslutningen om ikke å informere moren om hva som hadde skjedd for å unngå bråk. Å sende inn en klage var heller ikke et alternativ; som 17-åring på den tiden var hun redd for at det unødvendig kunne bringe moren og henne i en prekær situasjon. Jeg ble så flau. Jeg skammet meg – ikke for meg selv, men for kuliene, fortsetter Modi.



Jeg lurte på hvorfor disse mennene utnyttet funksjonshemmingen min. Hvorfor hadde ikke regjeringen implementert passende fasiliteter for de som var funksjonshemmede? Brydde den seg ikke om vår sikkerhet? Det var tankene som rant gjennom hodet på den tiden. Jeg skammet meg fordi dette var mitt folk, mitt land, og dette var måten jeg ble behandlet på.

Dessverre var det ikke siste gang en slik hendelse inntraff. I sine etterfølgende togopplevelser (en i 2011 og en annen i 2014), ble hun igjen famlet av portører.

Virale måter. Med tillatelse: Virali Modi / FacebookVirale måter. Med tillatelse: Virali Modi / Facebook

Denne måneden bestemte Modi, som er aktivist for funksjonshemmede rettigheter, en forfatter, en motiverende foredragsholder og en tidligere Miss Wheelchair India Runner-Up, å endelig ta saken i egne hender. Hun startet en begjæring på Change.org med tittelen, Implementere funksjonshemmede-vennlige tiltak i indiske jernbaner. I oppropet (som har mottatt over 60 000 underskrifter på tidspunktet for skrivingen av dette stykket), listet Modi opp de svekkende utfordringene og vanskelighetene hun har møtt som en ugyldig kvinne som reiser langs jernbanen. Å bli tvunget til å bruke bleie på grunn av utilgjengelighet på bad var en av dem. Toalettene er så kompakte at en rullestol definitivt ikke får plass. Kommodene er for lave og vaskene for høye. Jeg har derfor måttet bruke bleier, noe som i seg selv er en pinlig følelse. Det blir skittent og vått, men jeg må vente til natten, til lysene er slått av, slik at mamma kan hjelpe meg med å skifte dem. Samtidig føler jeg meg utrygg, fordi det ikke er noe privatliv. Det er ingen ordentlige gardiner på plass, og alle med nysgjerrige øyne kan se hva jeg gjør, sier hun.

I utgangspunktet hadde Modi bestemt seg for å henvende seg til regjeringen selv. For en måned siden hadde hun sendt utallige tweets til statsminister Narendra Modi og jernbaneminister Suresh Prabhu, og ga uttrykk for hennes krav om funksjonshemmede-vennlige tog. Hun la ut et åpent brev adressert til dem begge, og fylte til og med ut klageskjemaene på deres nettsider. Det eneste svaret hun fikk var et automatisk svar fra statsministerens kontor om at det hadde mottatt skjemaet og omdirigert til utenriksdepartementet. Departementet avsluttet sin sak med et kortfattet svar: Klagen gjaldt ikke deres spesifikke departement. Jeg ble rasende, minnes Modi, fordi de ikke hadde lest brevet mitt!

Fra Jernbanedepartementet var det en øredøvende stillhet.

Modis historie har et forstørrelsesglass over ikke bare hvor udugelig transportapparatet vårt er når det gjelder håndtering av funksjonshemmede, men hvor lite bekymret regjeringen vår er når det gjelder å møte behovene til de som er fysisk utfordret. Selv om vi har over 21 millioner mennesker som lider av en eller annen funksjonshemming, blir de fortsatt behandlet som minoriteter.

Kilde: ReutersKilde: Reuters

I 2016 ga Voice of Specially Abled People (VoSAP), en talsmannsfokusert plattform, et memorandum til Suresh Prabhu i forkant av hans årlige budsjett som sa, Basert på variabler som antall plattformer, tog per dag, gjennomsnittlig daglig passasjertrafikk ved stasjon (hvorav 5 % antas å være personer med nedsatt funksjonsevne inkludert pensjonister), type stasjon etc., jernbaner bør tilby passende løsninger og innretninger for passasjerene for å komme trygt inn i toget. I 2017, mens Indias finansminister annonserte at de ville gjøre 500 jernbaner funksjonshemmede ved å installere heiser og rulletrapper, virket det som et halvhjertet forsøk.

Les også: Gujarat-regjeringen hjelper jernbaner med å skaffe land for kuletogprosjekt

Du skjønner, det er ikke nok å installere heiser. Å lage bredere døråpninger, fornye togene slik at rullestoler enkelt kan manøvrere gjennom kupékorridorene, utvide baderomsplassen, redusere gapet mellom plattformene og togene, ansette personale for å beskytte kupéene som er bygget spesielt for funksjonshemmede – er noen av tingene Jernbanedepartementet bør investere midler i. Det faktum at regjeringen bruker latterlige mengder penger på kuletog og bygger større minnesmerker som forherliger visse Maratha-konger, er det ufattelig hvorfor den viker unna å tilby grunnleggende fasiliteter for funksjonshemmede. Saken er at det ikke er mange som har råd til en flybillett, forklarer Modi. Et tog er en kostnadseffektiv transportmåte, og det er så mange mennesker som bruker jernbanen hver dag i India. Det er på høy tid at ting endres.

Siden hun startet begjæringen, har Modi mottatt en flom av meldinger fra leger, leger, funksjonshemmede, deres slektninger og til og med de som ikke er psykisk utfordret, og lover urokkelig støtte. Hun har til og med fått anekdoter fra folk som deler sine egne erfaringer om ufølsomt togpersonell. Det var ett tilfelle hvor en dame hadde brukket fot og hun ønsket å gå ombord på toget. Hun ba billettsamleren om å stoppe toget for henne, og han gjorde det ikke. Og på grunn av det falt hun og nå er hun sengeliggende. Det har også vært andre kvinner som har blitt håndtert mens de gikk på toget, så min er ikke en unik historie, deler hun.

Saken er at vi ikke trenger sympati, vi trenger ikke medlidenhet, vi trenger empati. Vi trenger at regjeringen føler med oss ​​og sørger for fasiliteter. Helt siden jeg ble ufør, har jeg blitt opplært av terapeuter til å være så uavhengig som mulig, og myndighetene mine gjør livet mitt som en uavhengig, funksjonshemmet kvinne vanskelig, sier Modi. Og det er et faktum. Selv om omtrent 5 prosent av befolkningen er funksjonshemmede og reiser med tog, bør de ikke ses bort fra.