Konsolidering av Quad gjenspeiler Delhis politiske vilje til å bryte seg løs fra gamle sjibboleter

Topartsavtale i USA for overhaling av global orden kan føre til opprettelse av en ny liga av demokratier, med konsekvenser for Indias økonomiske velstand og teknologiske fremtid.

Spørsmålet handler ikke lenger om Quads bærekraft, men Indias evne til å dra full nytte av mulighetene etter det amerikanske valget (Illustrasjon av C R Sasikumar)

Australias deltakelse i de årlige Malabar-øvelsene, som starter denne uken i Bengalbukta, markerer fremveksten av Quad som et nytt trekk ved geopolitikken i Indo-Stillehavet. Selv om de nylige beslutningene om konsolidering alle har kommet i de siste ukene av president Donald Trumps første periode, vil Quad sannsynligvis bestå, takket være det sterke institusjonelle engasjementet i alle fire hovedstedene - Canberra, Delhi, Tokyo og Washington.

Spørsmålet handler ikke lenger om Quads bærekraft, men Indias evne til å dra full nytte av mulighetene etter det amerikanske valget for å bygge et bredt spekter av nye internasjonale koalisjoner. Til tross for mange ideologiske stridigheter mellom dem, er republikanere og demokrater enige om behovet for en overhaling av globale strukturer for å takle de nye utfordringene.

De sannsynlige endringene kan omslutte en rekke gamle institusjoner som Five Eyes - den anglo-amerikanske alliansen for deling av etterretning mellom USA, Storbritannia, Canada, Australia og New Zealand - og G-7-gruppen som koordinerer vestlig politikk for global økonomisk styring . Vi kan også se opprettelsen av en ny liga av demokratier som vil ta opp et bredt spekter av spørsmål, inkludert forsvar av felles verdier, handel, korrupsjon, skattlegging, klimaendringer og digital styring.



Mening | Sujan R Chinoy skriver: Quad trenger en definitiv plan for å ha meningsfull innvirkning

Konsolideringen av Quad gjenspeiler den politiske viljen i Delhi til å bryte seg løs fra gamle sjibboleter og svare på sikkerhetskrav. Tiden etter Quad åpner en ny fase der India for første gang kan bidra til å forme globale institusjoner.

Å forandre verden var virkelig et hovedtema for det nylig uavhengige Indias ambisjon på midten av det 20. århundre. Men gapet mellom Delhis ambisjon og innflytelse var stort. Hvis idealisme var kjennetegnet for Indias internasjonalisme på 1950-tallet, dempet den harde politikken fra den kalde krigen den raskt. På 1970-tallet omfavnet India den radikale agendaen til en ny internasjonal økonomisk orden, som leder for den ikke-allierte bevegelsen og gruppen av 77. Resultatene var magre.

Den tredje fasen begynte med slutten av den kalde krigen, Sovjetunionens sammenbrudd, fremveksten av det unipolare øyeblikket og Washington-konsensus til fordel for globalisering. Og da Indias egen økonomiske modell kollapset, hadde Delhi ingen annen mulighet enn å dempe sine politiske ambisjoner, legge sitt politiske hode ned, fokusere på økonomiske reformer og forhindre at verden trengte seg for mye inn i dens indre anliggender. Mens imperativet om vekst krevde et større engasjement med Vesten, så frykten for USAs aktivisme i Kashmir og atomspørsmål Delhi vendte seg til Russland og Kina på jakt etter en multipolar verden som kunne begrense amerikansk makt. BRICS-forumet med Russland, Kina, Brasil og Sør-Afrika ble symbolsk for denne strategien.

Delhi fant snart ut at forskjellene med USA om Kashmir og atomspørsmål ble mindre, takket være George W Bushs politikk. Men Kashmir og atomspørsmålet ble en del av Indias stadig dypere territorielle og politiske konflikter med Kina. Delhi fant også ut at det ikke var mulig for BRICS å begrense Beijing, siden Kina var så mye større enn de fire andre medlemmene til sammen. Da Indias fokus uunngåelig skiftet til byggingen av et multipolart Asia, ble Quad og dens sentrale rolle i å konstruere en stabil maktbalanse i Asia tydelig.

Mening | C Raja Mohan skriver: Å engasjere Quad-partnere for å reformere Kina-sentrert økonomisk globalisering er en sjelden mulighet for India

Det bringer oss inn i den fjerde fasen i Indias multilateralisme som er preget av tre trekk - den relative økningen i Delhis internasjonale status, sammenbruddet av stormaktskonsensus om økonomisk globalisering og utbruddet av rivaliseringen mellom USA og Kina.

Rystet av den aggressive kinesiske strategien for å svekke den USA-ledede etterkrigsarkitekturen, er både republikanere og demokrater ivrige etter å omorganisere internasjonale institusjoner. Trump-administrasjonen har allerede forsøkt å forestille seg Quads muligheter utover forsvarsdomenet. Invitasjonen til India om å bli med på et Five Eyes-møte tidligere denne måneden i Tokyo om kommunikasjonssikkerhet kom midt i tverrpolitiske oppfordringer i den amerikanske kongressen om utvidelse av forumet og inkludering av India. Selv om en tidlig utvidelse av forumet ikke er på kort, ser det ut til at det er interessert i å utvikle bredere sirkler av etterretningsdeling og samarbeid.

Quad Plus-dialogen, som startet denne våren på initiativ fra Trump-administrasjonen, har på forskjellige måter trukket inn Brasil, Israel, New Zealand, Sør-Korea og Vietnam for konsultasjoner med Quad-medlemmene om å koordinere reaksjonene på pandemien. Variasjoner rundt dette temaet er av betydelig interesse for demokratene. India er også engasjert med Japan og Australia for å utvikle spenstige forsyningskjeder for å redusere avhengigheten av Kina.

Både republikanere og demokrater går rundt til ideer om den frie verden som går sammen for å sette opp nye internasjonale koalisjoner for å møte de nye utfordringene fra Kina. President Trump har foreslått utvidelse av G-7-grupperingen til å omfatte Australia, India, Russland og Sør-Korea. Demokratene er motstandere av inkludering av Russland, og Joe Biden har lovet å innkalle til et toppmøte med store demokratier kort tid etter at han overtar ansvaret.

Redaksjonell | Møte i Tokyo kan godt være øyeblikket da Quad begynner å snu fra abstrakt idé til troverdig politisk koalisjon

De siste månedene har Trump-administrasjonen fremmet et rent nettverk som eliminerer upålitelige leverandører fra telekomsystemer, digitale apper, trans-oseaniske kabler og skyinfrastruktur. Mens det begynte med målretting mot kinesiske leverandører som Huawei, er Clean Network nå en bredere innsats for å bygge sikre teknologiøkosystemer blant likesinnede land.

Storbritannia sies å utvikle planer for å innkalle en koalisjon av 10 demokratier, inkludert India, som kan bidra til bygging av sikre 5G-nettverk og redusere den nåværende avhengigheten av Kina. Frankrike og Canada har invitert India til å bli med i det globale partnerskapet for kunstig intelligens som nå omfatter 15 land. Målet er å fremme ansvarlig utvikling av AI som er i samsvar med delte demokratiske verdier.

En av de mest konsekvente utviklingene etter det amerikanske valget vil være kravet om å reformere det globale handelssystemet som har blitt forvrengt av kinesisk suksess med å undergrave det. Hvis Trump vinner, kan angrepet hans på Verdens handelsorganisasjon bli hardere enn nå. For å være sikker har Biden støttet multilateralisme generelt. Men press fra Trump så vel som arbeiderklassene og de progressive i hans eget parti har tvunget Biden til å love at det ikke vil bli noen retur til en ideologisk drevet frihandelspolitikk.

Biden har også sluttet seg til Trump for å understreke saken for en amerikansk industripolitikk og Buy American-strategi som kan stride mot WTO-reglene. Ettersom Delhi legger vekt på en lignende agenda for seg selv i å bygge et Atmanirbhar India, blir det viktig å engasjere USA i å omskrive de globale handelsreglene.

Ser vi frem til den neste amerikanske administrasjonen, kan Quad snart bli rutinemessig og kjedelig. Den virkelige spenningen vil være om Delhis deltakelse i den omfattende omorganiseringen av de globale strukturene som vil få store konsekvenser for Indias økonomiske velstand og teknologiske fremtid. I motsetning til tidligere har Delhi nå ressurser, innflytelse og politisk vilje til å gjøre en forskjell for den globale orden.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 3. november 2020 under tittelen 'Outside the Quad'. Forfatteren er direktør, Institute of South Asian Studies, National University of Singapore og medvirkende redaktør for internasjonale anliggender for The Indian Express

Redaksjonell | Australias retur viser at Delhi revurderer respekten for Beijings interesser, og gir forrang til sine egne.