Kinas kommunistparti har forsøkt å dekke over befolkningskrise ved å tilsløre folketellingsdata

Kina stirrer på en befolkningskrise. Utfallet for det vil sannsynligvis bli mye verre enn med Japan, kanskje ikke umiddelbart, men absolutt i løpet av det neste tiåret. Og krympende befolkning kan ikke opprettholde ekspansive drømmer.

Studenter som har på seg beskyttende ansiktsmasker går ut av en barneskole, etter utbruddet av koronavirussykdommen (COVID-19) i Wuhan, Hubei-provinsen, Kina 2. september 2020. (Reuters)

Den 17. januar 2020 ga Kinas nasjonale statistikkbyrå ut følgende tall - ved slutten av 2019 var den kinesiske befolkningen 1,4 milliarder, med 715 millioner menn, 684 millioner kvinner, for et forhold mellom menn og kvinner på 104,5 til 100. Det var 14,65 millioner fødsler og 9,98 millioner dødsfall, så befolkningen økte med 4,67 millioner. Det høres fornuftig ut, men faktisk er hvert eneste av disse tallene en luftspeiling.

For å avdekke mysteriet må vi gå tilbake nesten 40 år. Et kritisk konsept i demografi er forestillingen om Sex Ratio at Birth (SRB) eller antall mannlige fødsler per hundre kvinnelige fødsler. I 1982, ifølge National Bureau of Statistics i Kina, ble 108 menn født for hver 100 kvinner for en SRB på 108, noe som gjenspeiler dypt rotfestede sosiale fordommer til fordel for det mannlige barnet som er kjent i hele Asia. Ettbarnspolitikken ble offisielt håndhevet omtrent samtidig. Siden bare ett barn fikk lov til å velge bare gutter, ble systematisk kjønnsutvelgelse utbredt.

Følgelig steg SRB jevnt over de neste par tiårene for å nå et høydepunkt på 121 i 2009, og falt litt tilbake til 111,9 i 2017, det siste året som SRB-tallene er tilgjengelige for. I 35 år har dette forholdet vært mellom 110 og 120, som tilfeldigvis er den verste SRB i verden. Likevel i all offisiell statistikk i samme periode er kjønnsforholdet i befolkningen som helhet oppgitt til mellom 104 og 106. For 2019 er det vist til 104,45.

Det absurde i denne situasjonen er umiddelbart åpenbar. Du kan ikke starte i 1982 med 8 prosent flere menn enn kvinner totalt sett, og deretter i nesten 40 år få 10 prosent til 20 prosent flere menn født hvert år, og ankomme i 2019 med bare 4,5 prosent flere menn enn kvinner!

Dykker vi dypere finner vi at den kinesiske folketellingen i 2000 viser at det var 90,15 millioner kinesere i aldersgruppen 5-10 år. Femten år senere skulle dette årskullet være i aldersgruppen 20-25, men i 2015 er det tallet 100,31 millioner. I stedet for at befolkningen i denne kohorten faller på grunn av normal dødelighet, har den økt med over 10 millioner. Hvis vi følger denne kohorten i 2018, de siste tallene som er tilgjengelige, økte tallet til 113,38 millioner, noe som betyr at det er 23,23 millioner ekstra spøkelsesmennesker. Av disse er 9,8 millioner menn, mens 13,35 millioner er kvinner.

Mening | Kinas strategi for økonomisk selvtillit, under etiketten 'dobbel sirkulasjon', har blitt skjerpet av pandemi

Videre er dette bare ett femårskull. Tilsvarende, i forrige årskull er det 14 millioner ekstra mennesker, og så videre. Kina er utvilsomt en supermakt i produksjonen. Men for å opprettholde fiksjonen om en normal kjønnsbalanse og kommunistpartiets linje om befolkningstall, har Kina tatt til å produsere mennesker. Alt i alt er det svært sannsynlig at befolkningen i Kina har blitt overvurdert med minst 100 millioner for å opprettholde fiksjonen om at Kina er det største landet i verden og ikke India.

Situasjonen når det gjelder antall fødsler er like dyster.

Hvis vi ser på den kinesiske arbeidsstyrken, det vil si befolkningen i alderen 15-59 år, så indikerer selv den offisielle kinesiske statistikken en topp i 2011 på 940,4 millioner. Den har falt hvert år siden den gang, og var i 2019 896,4 millioner, en nedgang på nesten 5 prosent fra toppen, som også peker på en samlet befolkningsnedgang.

Situasjonen når det gjelder antall fødsler er like dyster. I 2017 var det visstnok 17,23 millioner fødsler, men de hadde falt katastrofalt til 14,65 millioner i 2019. Dette offisielle tallet er fortsatt lavere enn antallet fødsler for 60 år siden da befolkningen i Kina var mindre enn halvparten av hva den er i dag. Selv dette lave tallet er et overestimat siden antallet fødsler registrert på kinesiske sykehus (og 99,9 prosent av kinesiske babyer er født på sykehus) er lavere med 1,6 millioner. De publiserte kinesiske fruktbarhetstallene innebærer et enda lavere tall. Derimot er de kinesiske dødsratene undervurdert, som ofte er tilfellet i mange land. I fjor publiserte Yi Fuxian, fra Medical School ved University of Wisconsin-Madison i USA, og Su Jian, professor i økonomi og direktør for Center for National Economic Research ved Peking University, en artikkel på kinesisk, 2018 : Et historisk vendepunkt. Papiret deres har siden den gang blitt fjernet fra internett og forbudt. Deres slående konklusjon var at i 2018 med 10,31 millioner fødsler og 11,58 millioner dødsfall, krympet Kinas befolkning med 1,27 millioner. Sist gang Kina hadde færre enn 10 millioner fødsler var midt i Qing-dynastiet i 1790 da befolkningen i Kina var 300 millioner!

Her kan opplevelsen av Japan på 1980-tallet være lærerikt siden det var oppstigende på den tiden. Den gjennomgikk også en periode med svært rask vekst og teknologisk ekspansjon. Japanske politikere og industriledere forutså selvsikkert en periode med japansk overherredømme. Shintaro Ishihara var da en flamboyant japansk romanforfatter, skuespiller og filmregissør. Han ble senere statsråd så vel som guvernør i Tokyo, og skrev i 1989 en bok med Akio Morita, styreleder i Sony Corporation. Boken ble kalt The Japan That Can Say No. De argumenterte for den medfødte overlegenheten til det japanske folket, dets samfunn og dets virksomheter, og for bruken av japansk teknologi som et våpen for å presse tilbake mot USA, og gikk så langt som å foreslå å nekte det japanske halvledere som drev dets kjernefysiske missiler. Ishihara argumenterte til og med for en krig i Falklands-stil med Kina for å frigjøre de omstridte Senkaku-øyene.

Mening | Angst i Kina stammer fra CPCs usikkerhet

Men så skjedde to ting som dramatisk endret den geopolitiske situasjonen. Først begynte den japanske befolkningen å avta rundt 1995, og nådde en topp i 2005, og begynte sin jevne nedgang etter det. For det andre, USA, som det største markedet for Japan på den tiden, presset tilbake slik det gjør i dag med Kina. Japan kom aldri skikkelig tilbake etter disse to sjokkene. Av disse var det demografiske sjokket mer konsekvens. Rask økonomisk vekst krever en rask utvidelse av både arbeidskraft og kapital, som er de to hjulene for økonomisk fremgang. Hvis en av faktorene er platåer, gjør økonomisk vekst det også. Forutsigbart, derimot, reagerer det kinesiske kommunistpartiet med tåkelegging.

Hardline kinesiske elementer i dag er overbevist om at det er deres skjebne å være den dominerende makten i verden. De er ivrige etter å kolonisere Sør-Kinahavet og vise USA og India deres plass. De ønsker å invadere og okkupere Taiwan. Denne kombinasjonen av arroganse og tåkelegging er flyktig og ender alltid i tragedie. Denne oppførselen er ikke veldig forskjellig fra deres ideologiske forbilde, Kommunistpartiet i Sovjetunionen, som under Stalin og Lysenko på 1930- og 40-tallet forsøkte å endre biologiens lover ved å forby teoriene til Darwin.

Mening | Kinas hegemoniske ambisjoner betyr at Beijings fokus nå er på å bygge kinesisk århundre

Det kinesiske kommunistpartiet har gått ett skritt videre ved å oppheve aritmetikken for lover siden enkel addisjon ikke gjelder for befolkningsstatistikken. Etter nesten 40 år med kollektiv mishandling, må kinesisk befolkningsstatistikk rangeres som den minst pålitelige i verden.

Kina stirrer på en befolkningskrise. Utfallet for det vil sannsynligvis bli mye verre enn med Japan, kanskje ikke umiddelbart, men absolutt i løpet av det neste tiåret. Og krympende befolkning kan ikke opprettholde ekspansive drømmer.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 8. september 2020 under tittelen 'Et krympende Kina'. Forfatteren er president og direktør, MICA, Ahmedabad. Synspunktene er personlige